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Una ricerca sostenuta dall’Animal Free Research UK riferisce che le cellule beta produttrici di insulina possono cambiare funzione nel diabete tipo 2

Un nuovo rivoluzionario studio che utilizza solo materiali derivati ??dall’uomo ha rivelato che le cellule beta che producono insulina possono cambiare la loro funzione nel diabete e questo cambiamento può essere reversibile.

La ricerca condotta dall’Università di Exeter è la prima a esaminare le cellule utilizzando un modello interamente privo di animali, adoperando per la prima volta un sistema cellulare completamente umano nei laboratori. Il team ha scoperto che il sistema di messaggistica del RNA che dice alle proteine ??come comportarsi nelle cellule è diverso nel diabete. I cambiamenti portano ad alcune delle cellule beta che non producono più insulina la quale regola la glicemia e invece producono la somatostatina, che può bloccare la secrezione di altri importanti ormoni inclusa l’insulina stessa.

La ricerca è stata pubblicata su Human Molecular Genetics e finanziata da Animal Free Research UK. Lo studio può fornire nuove informazioni su quanta iperglicemia possa alterare il comportamento di importanti cellule produttrici di ormoni e aprire la strada a nuovi trattamenti.

La professoressa Lorna Harries, della University of Exeter Medical School, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Queste scoperte sono davvero eccitanti. Solo recentemente, i ricercatori di Exeter hanno scoperto che le persone con diabete di tipo 1 conservano ancora alcune cellule produttrici di insulina, ma l’ambiente prodotto dal diabete può essere tossico per queste cellule sopravissute. Il nostro lavoro potrebbe portare a nuovi cambiamenti per proteggere queste cellule, e potrebbero aiutare le persone a mantenere una certa capacità di fare la propria insulina. Il metodo che abbiamo usato per creare un sistema di cellule tutto umano per la prima volta è significativo – non penso che avremmo visto questi cambiamenti nelle cellule del topo”.

Carla Owen, amministratore delegato di Animal Free Research UK, che ha finanziato la ricerca, ha dichiarato: “Questa ricerca è pionieristica al suo meglio – abbiamo supportato il team di Exeter per creare un nuovo metodo nell’ indagare come il diabete colpisce gli umani, piuttosto che gli animali. non sarebbe mai stato scoperto negli animali, sottolineando l’importanza di utilizzare un approccio umano per la comprensione delle malattie umane. Siamo orgogliosi di sostenere la prossima fase per portare questa scoperta in avanti e più vicino ai trattamenti per le persone che vivono con il diabete “.

Il team ha esaminato ciò che accade alle cellule beta umane esposte a un ambiente che replicava il diabete di tipo 2.

Tuttavia, il team ha scoperto per la prima volta che una percentuale delle cellule non sono più cellule beta che producono insulina. In realtà avevano iniziato a produrre un ormone diverso chiamato somatostatina – caratteristica di una cellula delta.

Il team ha analizzato il tessuto del pancreas post mortem da persone con diabete di tipo 1 o di tipo 2. Questo ha rivelato che hanno più cellule delta di quanto dovrebbero, suggerendo che il diabete potrebbe causare la trasformazione di alcune cellule beta in cellule delta nelle persone e nelle cellule in laboratorio.

Risultati simili sono stati riportati in modelli animali, ma i cambiamenti sono diversi. Nei topi, la maggior parte dei cambiamenti sono da beta a cellule alfa, non da cellule delta. Le cellule alfa producono un ormone diverso chiamato glucagone. Ciò significa che le conseguenze dei cambiamenti nel tipo di cellula potrebbero essere diverse tra i topi e gli umani.

Nella fase successiva, il team ha studiato il motivo per cui le cellule potrebbero passare dalle cellule beta alle cellule delta, osservando la regolazione genica. Hanno esaminato le differenze nei geni che determinano il tipo di messaggio RNA che aiuta le cellule a gestire il proprio ambiente. In campioni prelevati dal pancreas di persone affette da diabete di tipo 2, hanno scoperto che circa un quarto dei geni mostra un’interruzione dello schema previsto dei messaggi rispetto ai campioni di persone senza diabete. Questo indica che le differenze tra i regolatori traducono in differenze nei messaggi fatti. Il tipo di messaggio RNA fatto controlla ogni aspetto della vita o del comportamento delle cellule e gli autori ipotizzano che questo potrebbe essere il motivo per cui le cellule trattate si comportano diversamente.

La Professoressa Harries ha dichiarato: “La scoperta davvero eccitante è che in laboratorio, almeno, siamo stati in grado di invertire i cambiamenti – trasformare le celle delta in beta – se ripristiniamo l’ambiente alla normalità, o se trattiamo le cellule con sostanze chimiche che ripristinano i geni regolatori e gli schemi dei messaggi RNA resi normali. E’ molto promettente quando consideriamo il potenziale per nuove terapie “.

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