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I diabetici tipo 2 sono ad alto rischio di malattie del fegato mortali: lo rileva uno studio europeo su 18 milioni di persone

Molti pazienti con cirrosi epatica potenzialmente mortale e cancro al fegato vengono diagnosticati negli stadi avanzati della malattia, secondo uno studio condotto dalla Queen Mary University di Londra e dall’Università di Glasgow.

Lo studio su 18 milioni di persone in tutta Europa suggerisce anche che le persone con il diabete di tipo 2 sono particolarmente a rischio di questa ” malattia silenziosa ” e dovrebbero essere monitorate attentamente per prevenire la progressione della patologia potenzialmente letale.

La steatosi epatica non alcolica (NAFLD) colpisce fino a un quarto delle persone in Occidente ed è la causa più comune di malattia del fegato in tutto il mondo. È strettamente associato all’obesità e al diabete di tipo 2 e il suo aumento rispecchia i problemi sociali delle diete malsane e degli stili di vita sedentari. I medici generici sono spesso inconsapevoli della condizione e sovente i pazienti non vengono diagnosticati.

Per la maggior parte, la NAFLD è una condizione benigna, ma una persona su sei svilupperà la forma aggressiva della stessa, denominata steatoepatite non alcolica (NASH), portando a lesioni epatiche, cicatrici e alla fine in alcuni casi a cirrosi, insufficienza epatica e persino il cancro al fegato . Identificando quali pazienti potrebbero continuare a sviluppare la malattia più aggressiva, gli interventi e i trattamenti andrebbero mirati a quelli più bisognosi.

Nel più ampio studio del suo genere, pubblicato sulla rivista BMC Medicine , il team ha riunito i dati sanitari di 18 milioni di adulti europei provenienti da Regno Unito, Paesi Bassi, Italia e Spagna. Hanno abbinato ogni paziente con NAFLD a 100 pazienti che non avevano una diagnosi registrata e cercato di vedere chi ha sviluppato la cirrosi epatica e il cancro al fegato nel corso del tempo.

Il ricercatore capo Dr. William Alazawi della Queen Mary University di Londra ha dichiarato: “Siamo rimasti sorpresi dal fatto che il numero di pazienti con diagnosi di fegato grasso non alcolico registrati era molto inferiore al previsto, il che significa che molti pazienti non vengono diagnosticati in cure primarie. nel breve periodo dello studio, alcuni di questi hanno progredito verso stadi più avanzati e potenzialmente letali della malattia, suggerendo che sono stati diagnosticati molto tardi.

“Il pubblico, i medici e i responsabili delle politiche devono essere consapevoli di questa malattia silenziosa e vannoo messe in atto strategie per affrontare le cause profonde ed evitare la progressione verso fasi potenzialmente letali.

“Le persone che vivono con il diabete sono ad aumentato rischio di stadi più avanzati e potenzialmente letali della malattia, suggerendo che dovremmo concentrare i nostri sforzi nell’educare e prevenire le malattie del fegato nei pazienti diabetici”.

Naveed Sattar dell’Università di Glasgow ha aggiunto: “I medici che curano i diabetici hanno già molto da controllare sugli occhi, i reni, i rischi cardiaci, ma questi risultati ci ricordano che non dobbiamo trascurare il fegato, né dimenticare di prendere in considerazione la possibilità di NASH. Ci ricordano anche che forse sono necessari più sforzi per aiutare i nostri pazienti con diabete a perdere peso e a tagliare l’alcol”.

Più di 136.000 pazienti sono stati identificati con NAFLD / NASH e avevano più probabilità di avere diabete di tipo 2, ipertensione e obesità rispetto ai controlli abbinati.

L’associazione più forte è stata osservata nei pazienti con NAFLD / NASH che avevano una diagnosi di diabete di tipo 2 – avevano più del doppio delle probabilità di sviluppare una malattia epatica aggressiva. Ciò suggerisce che il diabete potrebbe essere un buon predittore della progressione della malattia del fegato.

Guardando particolari tipi di malattia epatica avanzata, i pazienti con NAFLD / NASH avevano una probabilità quasi cinque volte superiore di essere diagnosticati con cirrosi e più di tre volte e mezzo di probabilità d’essere diagnosticati con cancro al fegato.

Lo studio ha anche rilevato che i pazienti con NAFLD / NASH hanno acquisito diagnosi di malattia del fegato potenzialmente letale in un tempo relativamente breve (circa 3,3 anni). I ricercatori dicono che non è possibile che ciò rifletta i veri tassi di progressione della malattia. L’acquisizione di una nuova diagnosi nella cartella sanitaria non significa necessariamente che la progressione della malattia si sia verificata in quel momento, né che la malattia avanzata non esisteva al momento della diagnosi iniziale. Ciò suggerisce come i pazienti in Europa vengono diagnosticati negli stadi successivi della malattia, e sono associati a un maggiore rischio di mortalità correlata al fegato.

I risultati suggeriscono anche che i dati relativi alle cure primarie sottostimano la gravità della malattia e che alcuni pazienti con diagnosi di NAFLD hanno in realtà già una cirrosi avanzata.

La ricerca è stata finanziata dall’Unione europea.