Terapie

Hai preso la pastiglia?

I ricercatori hanno utilizzato questo sistema di monitoraggio per controllare quando e quanto spesso i pazienti hanno assunto i loro farmaci. Hanno confrontato tali informazioni con le relazioni dei pazienti sulle routine di farmaci.

I medici possono stimare l’aderenza del paziente semplicemente chiedendo informazioni sulla routine del farmaco.

AMES, Iowa – Una visita all’ambulatorio inizia di solito con una serie di domande, tra cui una sui farmaci. Un ricercatore della Iowa State University raccomanda ai medici di chiedere un seguito a tale domanda per assicurarsi che i pazienti assumano i loro farmaci come prescritto.

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Alison Phillips, professore associato di psicologia, afferma che l’aderenza al farmaco è vitale per la salute e gli esiti del paziente. Tuttavia, la ricerca mostra che dal 20 al 50% dei pazienti dimentica o non prende le medicine per vari motivi. Mentre i medici sanno che l’aderenza è un problema, Phillips dice che evitano di chiederglielo, perché i pazienti fanno fatica a ricordare le pillole mancate o danno una risposta che pensano i medici vogliono sentire piuttosto ammettere la verità.

Comprendendo queste sfide, Phillips e la co-autrice Elise AG Duwe, ex ricercatrice post dottorato nel laboratorio di Phillips e medico residente presso la Northeast Iowa Family Medicine Education Foundation, hanno verificato se i medici potevano effettivamente stimare l’aderenza leggendo le trascrizioni delle descrizioni dei pazienti della loro routine di farmaci. Lo studio, pubblicato sul Journal of General Internal Medicine, è uno dei primi a trovare i medici che sono stati precisi nel valutare l’aderenza dei pazienti in quanto riportavano i farmaci che avevano assunto.

“La maggior parte dei medici non discute l’aderenza con i loro pazienti, ma dovrebbero”, ha detto Phillips. “Se è troppo scomodo per chiedere se stanno prendendo i loro farmaci, i medici dovrebbero domandare ai pazienti quali sono le loro abitudini, può offrire informazioni sull’aderenza o almeno essere un inizio di conversazione per un argomento normalmente non affrontato”.

Le routine sono rivelatrici

Ai pazienti nello studio è stato chiesto di descrivere la loro routine giornaliera per l’assunzione di farmaci e di ricordare quanti giorni durante l’ultima settimana hanno perso una pillola. I ricercatori hanno utilizzato un sistema di monitoraggio dei farmaci per tenere traccia della conformità per il mese successivo. Il sistema si collega a un flacone di pillole e registra la data e l’ora dell’apertura dello stesso. Dei 156 pazienti, 75 hanno assunto una pillola per l’ipertensione, gli altri 81 erano in terapia per il diabete di tipo 2.

Phillips e Duwe hanno condiviso esempi di come i pazienti hanno descritto le loro routine di assunzione di farmaci. Un paziente con alta aderenza: “Alzati, prendi la prima cosa perché deve esserci un intervallo di tempo tra prenderlo e mangiare, poi fai la doccia e barba e quindi mangi”. Un paziente con scarsa aderenza: “Lo prendo due volte al giorno con il cibo, provo a prenderlo a pranzo e a cena, ma a volte mi slancio e finisco per prenderla in momenti diversi”.

I ricercatori hanno condiviso questi dati con i medici e hanno a loro di stimare l’aderenza (per la percentuale di dosi prescritte e la percentuale di dosi assunte in tempo) sulla base delle descrizioni e dei richiami dei pazienti. Le stime sono state confrontate con i tassi di aderenza calcolati dal sistema di monitoraggio. Phillips dice che i dottori erano altrettanto bravi a stimare l’aderenza dei pazienti alle descrizioni di routine dei pazienti così come lo erano quando stimavano dalle segnalazioni dirette dei pazienti di pillole perse.

Aiutare i pazienti a sviluppare una routine

Se i pazienti non hanno una routine o un’abitudine coi farmaci, svilupparne una diminuirà il rischio di dimenticanza, ha detto Phillips. Ha in programma di sviluppare la ricerca progettando e testando interventi per i medici da condividere con i pazienti identificati come con minore probabilità di adeesione.

Phillips dice che ci sono diversi motivi per cui i pazienti non prendono i loro farmaci. Per alcuni, il costo e l’accesso sono una barriera. Altri non si fidano dei farmaci e preferiscono fare cambiamenti nello stile di vita piuttosto che prendere una pillola. Anche quelli che accettano di aver bisogno del farmaco possono pensare di poter fare una pausa o prendere solo la metà di ciò che è prescritto, ha detto.

“Con molti farmaci, hai bisogno di almeno l’80 percento di aderenza per far funzionare correttamente il farmaco e per alcuni farmaci la percentuale è anche maggiore”, ha detto Phillips. “Gli interventi focalizzati sull’abitudine si rivolgono a coloro che dimenticano di prendere regolarmente le loro pillole contro quelli che decidono consapevolmente di non prendere le loro pillole, ma se i medici chiedono informazioni sulle routine possono rivelare altri ostacoli che devono prendere in considerazione quando prescrivono i farmaci”.

Alison Phillips, professore associato di psicologia.

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