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Gli scienziati identificano un nuovo bersaglio terapeutico per la malattia del fegato grasso

  • Lo studio preclinico evidenzia una nuova terapia per il trattamento della steatosi epatica non alcolica, malattia del fegato grasso, che colpisce fino al 25% della popolazione globale
  • L’inibizione della segnalazione di interleuchina 11 (IL11) affronta molteplici aspetti della steatoepatite non alcolica (NASH), compresa l’infiammazione epatica e la fibrosi
  • Enleofen promuoverà terapie con anticorpi IL11 di prim’ordine in uno studio clinico di fase 1

SINGAPORE, 22 maggio 2019 Enleofen Bio (“Enleofen”) ha annunciato oggi la pubblicazione di dati promettenti da uno studio preclinico di una nuova terapia mirata a una forma grave di malattia del fegato grasso. I dati sono stati pubblicati in Gastroenterology, il principale giornale scientifico per le malattie del fegato e dell’intestino.

La terapia sotto indagine preclinica è un trattamento anticorpale inibitore dell’interleuchina 11 (IL11) che affronta molteplici aspetti della steatoepatite non alcolica (NASH), compresa l’infiammazione epatica e la fibrosi. Lo studio è stato condotto dai co-fondatori di Enleofen, dal professor Stuart Cook e dal professore assistente Sebastian Schäfer, e condotto con un team internazionale di scienziati presso la Duke-NUS Medical School (“Duke-NUS”) e il National Heart Centre Singapore (“NHCS”) .

“I dati di questo studio preclinico suggeriscono che la strategia di inibizione del segnale di IL11 di Enleofen potrebbe essere efficace nel trattare questo tipo comune ma attualmente incurabile di malattia del fegato anche a uno stadio avanzato”, ha affermato il dott. Stuart Cook .

I ricercatori hanno scoperto che IL11 era elevata nei fegati dei pazienti NASH. Ulteriori studi hanno dimostrato in modo definitivo che le cellule epatiche iniziano a produrre IL11 non appena il fegato è carico di grasso. L’IL11 innesca quindi il danno agli epatociti e promuove l’infiammazione e la fibrosi. Gli anticorpi che neutralizzano la segnalazione di IL11 sono stati somministrati a diversi modelli preclinici di NASH e bloccato efficacemente questo circolo vizioso della malattia, che ha provocato forti effetti terapeutici. Disattivare le cicatrici del fegato è un risultato molto difficile da raggiungere ed è uno dei punti salienti della nuova terapia.

Lo studio ha anche dimostrato che mentre il fegato si riprendeva, anche il profilo metabolico generale migliorava come indicato dal colesterolo e dal glucosio nel sangue abbassatisi durante il trattamento. Ciò evidenzia l’importanza centrale del fegato per la malattia metabolica e suggerisce che le terapie di Enleofen possono fornire un approccio olistico per il trattamento di molteplici aspetti della cattiva salute in individui diabetici e obesi con malattia epatica.

“IL11 è stato trascurato come obiettivo terapeutico, ma abbiamo scoperto essere il player centrale di questa malattia del fegato”, ha aggiunto il dottor Sebastian Schäfer. “Non vediamo l’ora di convalidare questa strategia in uno studio clinico di fase 1”.

La malattia del fegato grasso interessa una persona su quattro in tutto il mondo ed è più comune nelle persone obese e con diabete tipo 2. Può progredire verso la NASH, che è caratterizzata da infiammazione del fegato, fibrosi e un aumento del rischio di insufficienza epatica. La NASH provoca affaticamento, dolore addominale, prurito della pelle, nausea e può portare alla cirrosi epatica o al cancro. Non ci sono attualmente trattamenti approvati per NASH.

Riferimento:
Widjaja et al. (2019) L’inibizione della segnalazione di interleuchina 11 riduce la morte dell’epatocita e la fibrosi epatica, l’infiammazione e la steatosi nei modelli murini di steatoepatite non alcolica. Gastroenterology. DOI: 10.1053 / j.gastro.2019.05.002

 

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