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La protezione dal diabete di tipo 1

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La ricercatrice capo professoressa Jenny Gunton

Un nuovo studio esamina come l’esposizione a determinati trigger può aumentare il rischio di diabete di tipo 1.

I ricercatori del Westmead Institute for Medical Research stanno esaminando una serie di potenziali fattori scatenanti che potrebbero aumentare il rischio di diabete di tipo 1. I risultati di uno studio recente hanno dimostrato come l’esposizione al Coxsackievirus possa aumentare questo rischio. Il virus Coxsackievirus è un agente comune che causa malattie tra cui miocardite, malattia della mano, del piede e della bocca e gastroenterite.

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Lo studio ha scoperto un fattore chiave di trascrizione (proteine ??che aiutano a attivare o disattivare specifici geni) chiamato fattore 1 induttivo dell’ipossia 1-alfa (HIF-1A) dietro questo aumento del rischio. I ricercatori hanno scoperto che i topi mancanti di HIF-1A nelle cellule beta (cellule ?) avevano un rischio molto più elevato di diabete di tipo 1 dopo l’infezione da virus, incluso il virus coxsackie. La mancanza di ?-cell HIF-1A ha aumentato la morte delle cellule beta e, a sua volta, ha aumentato l’incidenza del diabete di tipo 1.

La ricercatrice capo Jenny Gunton ha detto che i risultati evidenziano il ruolo chiave delle ?-cellule nel rischio di diabete.

“Se sono sane, le cellule beta si rigenerano normalmente dopo stress come le infezioni virali e il diabete non si sviluppa, ma se le cellule beta non riescono a far fronte a questi stress, possono innescare il processo immunitario che porta al tipo 1 diabete.

“Il nostro studio ha anche dimostrato che l’aumento del rischio di diabete può derivare dall’esposizione ad altri stress, comprese le tossine, quindi le ?-cellule svolgono un ruolo cruciale nella prevenzione della propria morte di fronte a fattori scatenanti ambientali per il diabete di tipo 1.

“Abbiamo ora identificato che HIF-1A è un fattore importante in questo processo, circa il fatto che le cellule si riprendano o muoiano: questo è il primo modello specifico di cellule beta a mostrare un aumento del rischio di diabete di tipo 1 con una serie di fattori scatenanti”, ha detto Professor Gunton.

I risultati evidenziano HIF-1A come un potenziale percorso per lo sviluppo di nuove misure preventive e suggeriscono la possibilità che un vaccino per il coxsackievirus possa aiutare a prevenire il diabete di tipo 1 nelle persone a rischio.

Ciò avviene in un momento cruciale, poiché i tassi di diabete di tipo 1 stanno aumentando in tutto il mondo.

Il diabete di tipo 1 è una condizione autoimmune in cui il sistema immunitario attacca e uccide le cellule beta nel pancreas. Queste sono le uniche cellule del corpo che producono insulina, per cui dobbiamo controllare i livelli di glucosio nel sangue (zucchero).

Il professor Gunton ha detto: “Mentre esiste una forte componente genetica per il diabete di tipo 1, i soli geni non possono spiegare l’aumento dei tassi globali di diabete di tipo 1. Attualmente, le uniche cure per il diabete di tipo 1 sono il trapianto di pancreas o isolotto intero e le persone devono prendere l’insulina per il resto della loro vita, quindi le potenziali strategie preventive sono eccitanti.”

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Il documento di ricerca è stato pubblicata oggi in Cell Reports: https: / doi. org / 10. 1016 / j. celrep. 2019. 04. 086

La professoressa Jenny Gunton è affiliata con il Westmead Institute for Medical Research, Westmead Hospital e l’Università di Sydney.

 

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