Diritti e rovesci

L’analisi rivela la portata del finanziamento dell’industria farmaceutica alle organizzazioni di pazienti del Regno Unito

Dal 2012 al 2016 l’industria farmaceutica ha donato oltre £ 57 milioni alle organizzazioni di pazienti del Regno Unito, dando priorità a un piccolo numero di organizzazioni che supportano condizioni commerciali di alto profilo come il cancro, rivela un’analisi pubblicata da The BMJ oggi.

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I ricercatori chiedono una maggiore trasparenza per garantire che i finanziamenti del settore non siano indebitamente influenzati da obiettivi commerciali.

Le organizzazioni di pazienti sono sempre più coinvolte nella politica e nella ricerca, comprese le decisioni sul finanziamento pubblico di farmaci e trattamenti. Tuttavia, prove esistenti suggeriscono che molte organizzazioni di pazienti hanno rapporti finanziari diffusi, e spesso non del tutto trasparenti con le case farmaceutiche.

Dal 2012, i membri aziendali delle associazioni e dell’industria farmaceutica europea e britannica hanno dovuto comunicare i loro pagamenti alle organizzazioni dei pazienti, creando nuove opportunità di analisi.

Utilizzando i resoconti sulla divulgazione dei pagamenti pubblicati sui siti web delle aziende, combinati con i siti Web delle organizzazioni dei pazienti e i registri di enti di beneficenza, i ricercatori dell’Università di Bath (Regno Unito) e Lund University (Svezia) hanno deciso di valutare la portata del finanziamento dell’industria, i suoi principali fornitori e destinatari, e la natura delle attività finanziate.

Hanno scoperto che durante il periodo 2012-2016, l’industria ha rivelato 4.572 pagamenti per un valore di £ 57,3 milioni a 508 organizzazioni di pazienti nel Regno Unito.

Mentre nel 2015 solo questo rappresentava solo un sesto dei fondi destinati ai professionisti del settore sanitario e alle organizzazioni (340,3 milioni di sterline), le organizzazioni dei pazienti sembravano sempre più importanti per le aziende farmaceutiche, osservano gli autori.

Per le 21 società che hanno comunicato i dati costantemente nei cinque anni, il numero di pagamenti è leggermente aumentato, da 738 a 772, ma il loro valore era 1,4 volte più elevato (7,6 milioni di sterline vs 10,8 milioni di sterline).

Alcune società hanno dominato il panorama dei finanziamenti, con le prime dieci che forniscono oltre i due terzi (69,2%) di tutti i finanziamenti. Come per i pagamenti ai professionisti del settore sanitario, i maggiori donatori erano aziende “big pharma”.

La principale priorità di finanziamento era il sostegno al coinvolgimento pubblico delle organizzazioni di pazienti, tra cui “advocacy, campaigning e awareness delle malattie”, “comunicazione” e “impegno politico”, che insieme hanno attratto 17,9 milioni di sterline (31,2%). A ciò ha fatto seguito il sostegno all’impegno nelle attività di ricerca, che ha attratto finanziamenti per 14 milioni di sterline (24,6%).

Al contrario, il “supporto per i pazienti ” ha attirato 3,4 milioni di sterline (5,9%) e “manutenzione e sviluppo organizzativo” ha attratto solo 1,6 milioni di sterline (2,8%) di finanziamenti.

Quando il finanziamento è stato valutato da 30 aree di condizione, gli autori hanno rilevato che è stata data priorità a condizioni commercialmente di alto profilo, come il cancro e il diabete. Ad esempio, le neoplasie (qualsiasi crescita del tessuto anomalo – benigno o maligno che comprende cambiamenti cancerogeni e precancerosi) hanno attratto £ 20,9 milioni (36,4%) di tutti i finanziamenti.

La gerarchia dei finanziamenti all’interno di ciascuna area delle condizioni riflette anche le priorità commerciali del settore. Ad esempio, all’interno di neoplasie, il mieloma multiplo (tumore del sangue) ha attirato 7,5 milioni di sterline (35,9%), seguite dal cancro al seno (19,6%).

Il diabete ha ricevuto 3,7 milioni di sterline (57,6%), la maggior parte di qualsiasi altra malattia endocrina, nutrizionale e metabolica, mentre la voce rilevante dei finanziamenti per malattie infettive e parassitarie è passata all’HIV (37,4%) e all’epatite virale (23,6%).

È importante sottolineare che i maggiori donatori in queste aree condizionali hanno recentemente lanciato diversi farmaci ad alto prezzo, affermano gli autori.

Il quadro emergente dei finanziamenti all’industria dimostra che le aziende potrebbero cercare di utilizzare alcune organizzazioni di pazienti come “terze parti” per raggiungere altri tipi di pubblico, scrivono.

Rispondere ai rischi posti dalla concentrazione dei finanziamenti industriali richiede soluzioni strutturali, come un pool di finanziamento aziendale condiviso, separato dagli attuali obiettivi commerciali o aree di trattamento o un programma di sovvenzioni pubbliche, affermano gli autori.

Ciò “renderebbe più omogenee le condizioni per le organizzazioni di pazienti che coprono aree di condizione attualmente sottofinanziate o che hanno legami industriali deboli”, concludono.

Più immediatamente, soluzioni a basso costo per aumentare la trasparenza dei finanziamenti potrebbero comportare l’introduzione di un unico standard di reporting per tutte le aziende e la creazione di una banca dati di pagamenti accessibile al pubblico alle organizzazioni dei pazienti, aggiungono. Queste soluzioni potrebbero essere modellate sull’iniziativa Disclosure UK, che ha coperto i pagamenti dell’industria per i professionisti e le organizzazioni sanitarie dal 2015.

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