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Mangiare sano sul lavoro conta

Un approccio “semaforo” dell’etichettatura nutrizionale indirizzava gli impiegati verso selezioni alimentari sane. Le scansioni di check-out sono state collegate agli ID dei dipendenti, fornendo un approccio efficiente e accurato per l’acquisizione dei dati.

Un nuovo studio sull’American Journal of Preventive Medicine evidenzia come le cattive scelte di cibo sul luogo di lavoro associate a una dieta malsana al di fuori del lavoro incrementano più fattori di rischio per il diabete e le malattie cardiovascolari.

Ann Arbor, 22 maggio 2019 – Un nuovo studio nel Journal of Preventive Medicine, pubblicato da Elsevier, ha dimostrato che i dipendenti in un grande ospedale urbano che hanno scelto cibo malsano in mensa, durante la pausa pranzo, avevano più probabilità di riportare una dieta insalubre al di fuori del lavoro, essere sovrappeso e / o obesi e avere fattori di rischio per il diabete e le malattie cardiovascolari, rispetto ai dipendenti che hanno effettuato acquisti più sani. Questi risultati contribuiscono a una migliore comprensione della relazione dei comportamenti alimentari al lavoro con la dieta e la salute generale e possono contribuire a plasmare i programmi di benessere sul posto di lavoro che migliorano sia i risultati a lungo termine sulla salute che i costi.

“I programmi sponsorizzati dal datore di lavoro per promuovere un’alimentazione sana potrebbero raggiungere milioni di americani ed aiutare a frenare l’obesità, un’epidemia che peggiora e spesso porta al diabete, malattie cardiovascolari e cancro”, ha detto la ricercatrice Anne N. Thorndike, MD, MPH, Division di Medicina Interna Generale, Dipartimento di Medicina, Massachusetts General Hospital, e Harvard Medical School, Boston, MA, USA.

La maggior parte degli americani trascorre circa la metà delle ore di veglia al lavoro e consuma cibo acquisito sul posto di lavoro. Quasi un terzo di tutti i lavoratori statunitensi sono obesi, il che ha un impatto che va oltre i rischi per la salute dell’individuo. Precedenti ricerche hanno dimostrato che l’obesità contribuisce a un maggiore assenteismo, a una minore produttività e a maggiori spese sanitarie per i datori di lavoro. I risultati di questo studio possono portare a strategie più efficaci per incoraggiare i dipendenti a scegliere cibi sani e ridurre i loro rischi per condizioni croniche.

“I programmi di benessere sul luogo di lavoro hanno il potenziale per promuovere cambiamenti nello stile di vita tra grandi popolazioni di dipendenti, ma fino ad oggi ci sono state sfide nello sviluppo di programmi efficaci. Speriamo che i nostri risultati contribuiranno a informare lo sviluppo di interventi accessibili, scalabili e convenienti”, ha osservato Jessica L. McCurley, PhD, MPH, uno degli investigatori dello studio e postdoctoral Fellow presso il Dipartimento di Medicina, Massachusetts General Hospital, e Harvard Medical School, Boston, MA, USA.

I partecipanti erano 602 dipendenti del Massachusetts General Hospital che usavano regolarmente le mense dell’ospedale e sono stati arruolati in uno studio di promozione della salute nel 2016-2018. Come parte del programma “Scegli bene, mangia bene” nell’ospedale, cibi e bevande nelle mense dell’ospedale hanno etichette “semaforo” per indicare la loro salubrità: il verde è sano, il giallo è meno sano e il rosso non è sano. Anche le esposizioni alimentari sono state modificate per mettere le scelte più salutari nella linea di vista diretta, mentre gli alimenti malsani sono stati resi meno accessibili per ridurre gli acquisti d’impulso. “Le strategie di etichettatura semplificate offrono l’opportunità di educare i dipendenti senza limitare la loro libertà di scelta.

Lo studio è un’analisi trasversale degli acquisti di cibo nel sito dai dati del registratore di cassa; rapporti sul consumo alimentare da indagini; e risultati del test cardio-metabolico, diagnosi e informazioni sui farmaci. Utilizzando i dati di acquisto della caffetteria, i ricercatori hanno sviluppato un punteggio di acquisto sano (HPS) per valutare la qualità alimentare degli acquisti complessivi dei dipendenti. I ricercatori hanno confrontato l’HPS dei partecipanti con la qualità della loro dieta complessiva (utilizzando un sondaggio online e uno strumento sviluppato dal National Cancer Institute), nonché con misure di obesità, diabete, ipertensione e colesterolo alto (dati acquisiti tramite risultati dei test e auto-segnalazione). L’analisi ha mostrato che i dipendenti con il minore HPS (meno acquisti sani) avevano la più bassa qualità alimentare complessiva e il più alto rischio di obesità, diabete e ipertensione.

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