Mangiare e bere

Il latte di cammello riduce l’infiammazione cellulare associata al diabete di tipo 2

Il latte di cammello viene consumato principalmente in Medio Oriente e in alcune parti dell’Africa, ma negli ultimi anni è diventato di moda in Occidente. 

L’attuale tendenza di alcuni alimenti e componenti dietetici chiamati “superalimenti” è spesso associata a prodotti esotici e costosi. Ma non ci sono criteri stabiliti per determinare la “superiorità” di un alimento – e le rivendicazioni raramente hanno basi scientifiche. Di solito è semplicemente uno stratagemma di marketing (spesso di grande successo).

Prendi il latte di cammello, per esempio. Il suo stato di superfood è stato proposto indipendentemente dal fatto che gran parte delle prove dei suoi benefici per la salute si basano su studi sugli animali, o popolazioni in cui lo stile di vita e fattori genetici potrebbero ugualmente svolgere un ruolo. Ma anche se potrebbe non essere un superalimento, la nostra nuova ricerca ha scoperto che i prodotti a base di latte di cammello potrebbero avere benefici per le persone con diabete di tipo 2.

Pubblicità e progresso

Nel corso degli anni sono state pubblicate alcune prove che suggeriscono come il consumo di latte di cammello può prevenire il diabete. Tuttavia, la base reale di questi benefici è poco conosciuta e pochi studi hanno studiato quali componenti o elementi presenti nel latte di cammello trasmettono i suoi presunti benefici anti-diabetici.

Gli studi che aumentano la nostra comprensione dei benefici o meno dei componenti alimentari sono molto impegnativi, ma in particolare per un alimento complesso come il latte. Il latte è costituito da lipidi e proteine, comprese le immunoglobuline (anticorpi prodotti dalle plasmacellule) e vescicole (liquido prodotto da cellule che è racchiuso in una membrana lipidica ), nonché vitamine e minerali. Data questa complessità, abbiamo scelto di studiare solo i lipidi (grassi) nel latte di cammello e il loro effetto su un aspetto del diabete noto come infiammazione.

Lipidi e diabete

Il diabete è, probabilmente, uno dei più grandi problemi di salute globale attuali. È noto che l’infiammazione del grasso addominale intorno alla vita è una caratteristica pericolosa del più comune diabete di tipo 2. Normalmente l’infiammazione è un modo di trattare infezioni come i virus. Ma gli individui obesi e diabetici hanno un’infiammazione cronica continua che non comporta alcuna infezione. Questa infiammazione può portare a molte delle complicazioni del diabete, tra cui malattie cardiache e ictus.

Una cellula chiamata macrofago, presente nel grasso addominale , è uno dei principali attori nello sviluppo di questa infiammazione. Così abbiamo deciso di studiare se i lipidi del latte di cammello potevano impedire che i macrofagi simili a quelli trovati nel grasso si infiammassero quando sono in presenza delle proteine ??trovate nei diabetici.

Latte, burro e yogurt di cammello sono alimenti altamente nutrienti con un alto contenuto di vitamina C, ferro, calcio, insulina e proteine. La presenza di grassi in qualsiasi latte è spesso la base per evitare i latticini, ma il grasso del latte è un componente importante dato il suo alto valore nutrizionale. Il latte di cammello ha un contenuto di grassi inferiore rispetto a quello di una mucca, tuttavia, e i suoi acidi grassi sono per lo più acidi grassi polinsaturi. Questi sono generalmente considerati acidi grassi sani, ma il contenuto di grassi o lipidi saturi del latte di cammello può raggiungere il 65%.

Abbiamo incubato i macrofagi con lipidi saturi e insaturi prelevati dal latte di cammello, sia singolarmente che in una miscela dei due, dopotutto, questo è il modo in cui li consumiamo e in che modo vengono generalmente conservati nel corpo. I nostri esperimenti hanno dimostrato che gli acidi grassi del latte di cammello riducono l’infiammazione prodotta da questi macrofagi, ma l’effetto era più pronunciato nella miscela dei lipidi, rispetto a quando il latte di cammello era con solo acidi grassi insaturi.

Una scoperta particolarmente interessante è stata che un complesso di proteine ??noto come inflammasome (un driver centrale d’infiammazione) è stato ridotto da questi lipidi. Se questi effetti potrebbero essere ripetuti negli studi con gli esseri umani, ciò mostrerebbe che il latte può prevenire l’infiammazione associata al diabete. Questi risultati possono anche spiegare alcuni dei benefici riportati per il consumo di latte di cammello nella prevenzione del diabete.

Gli studi dietetici sono disseminati di dati sperimentali come il nostro, suggerendo che i cibi diversi hanno una moltitudine di effetti benefici o dannosi che si trovano in modo meno convincente nelle persone reali. Non possiamo dire con certezza se il latte di cammello “cura” il diabete, o se ridurrebbe l’infiammazione se una persona con diabete di tipo 2 la consuma regolarmente. I nostri nuovi dati suggeriscono che potrebbe giocare un ruolo nel ridurre l’infiammazione che è una parte importante del diabete di tipo 2. Un lavoro molto più sperimentale e ad un certo punto sono necessarie prove umane per dimostrare se questi risultati hanno rilevanza per le persone.

Autore:

Keith Morris – Professore di Scienze biomediche e biostatistica, Università metropolitana di Cardiff