Sport e movimento

Prototipo: L’app per smartphone progettata per potenziare l’attività fisica nelle donne promette bee in fase di test

Lo screenshot del cellulare dall’app di prova mPED mostra una home page che include un menu di messaggi giornaliero utilizzato dalle donne nell’intervento dello studio, compresi i gruppi regolari e plus. Un messaggio giornaliero o un video interattivo pre-programmato viene visualizzato automaticamente in un momento prestabilito. Credito: Università della California, San Francisco.

I tracciatori di attività e le app per dispositivi mobili sono di gran moda, ma aiutano davvero gli utenti ad aumentare e mantenere l’attività fisica? Un nuovo studio ha rilevato che un’applicazione per telefono cellulare progettata per donne inattive ha aiutato quando combinato con un tracker di attività e consulenza personale.

I ricercatori hanno affermato che i risultati offrono importanti indizi su come realizzare tali interventi basati sulle app. Messaggi motivazionali di successo e feedback interattivo sono caratteristiche importanti in questo caso. Ma sottolineano anche i loro limiti, in quanto l’app non sembra essere la chiave per aiutare le donne a rimanere motivate oltre i primi tre mesi. Capire cosa ha fatto, hanno detto i ricercatori, potrebbe alla fine aiutare lo sviluppo di tecnologie più efficaci che possano rendere le persone attive e mantenerle tali.

Finanziato dal National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI), parte del National Institutes of Health, lo studio è uno dei primi ad esaminare come un programma basato su app può aiutare ad aumentare e mantenere oggettivamente misurata l’attività fisica quotidiana. È stato pubblicato online il 24 maggio su JAMA Network Open, un giornale solo online sottoposto a peer-review.

“Abbiamo dimostrato che se si progetta un’applicazione per la salute e il fitness utilizzando un approccio basato sull’evidenza, sarà più efficace”, ha detto il leader dello studio Yoshimi Fukuoka, Ph.D., RN, professore nel Dipartimento di Infermieristica Fisiologia dell’Università della California , San Francisco. “Le nostre scoperte potrebbero fare molto nel far muovere più persone, in particolare le donne”.

Da tempo si è dimostrato che l’attività fisica regolare riduce il rischio di obesità, malattie cardiache, ictus, ipertensione, diabete e altre condizioni croniche. Tuttavia, secondo le Linee guida per l’attività fisica del 2018 per gli americani, quasi l’80% degli adulti non raggiunge il livello di attività raccomandato. Le donne di tutte le età hanno meno probabilità di essere fisicamente attive rispetto agli uomini. Mentre le app e i tracker di attività fisica sono diventati un modo estremamente popolare per rompere alcune di queste barriere, la loro efficacia a lungo termine rimane poco chiara.

Le precedenti esperienze con le app di questo tipo sono state spesso brevi e le loro dimensioni campionarie ridotte, la maggior parte non ha monitorato l’attività in modo obiettivo e continuo. L’attuale studio, durato nove mesi, è stato chiamato trial per l’educazione all’attività fisica basato su cellulare (mPED). Il gruppo di ricerca di Fukuoka ha progettato la propria app specificamente per le donne fisicamente inattive, incorporando strategie di cambiamento comportamentale che funzionano bene per questo gruppo, come l’impostazione personalizzata degli obiettivi, l’autocontrollo, il supporto sociale e il feedback. È stato fondamentale, hanno detto i ricercatori, che le donne fossero in grado di impegnarsi con il programma a casa.

L’app, che è stata sviluppata esclusivamente per lo studio e non è disponibile in commercio, ha tre funzioni principali, tra cui un messaggio o video interattivo pre-programmato che ha rafforzato quanto appreso durante una sessione iniziale di consulenza e un diario di attività giornaliero per registrare i progressi . L’app ha aumentato automaticamente gli obiettivi di attività dei partecipanti del 20 percento ogni settimana a 10.000 passi giornalieri. Per migliorare l’aderenza, i partecipanti hanno ricevuto un messaggio automatico se l’app non era stata utilizzata per tre giorni consecutivi.

Il processo ha coinvolto 210 donne fisicamente inattive, di età compresa tra 25 e 65 anni. Erano equamente divise in tre gruppi: un controllo che non ha avuto alcun intervento ma ha utilizzato un dispositivo di localizzazione per i nove mesi del processo; un gruppo “regolare” che ha ottenuto consulenza e utilizzato il tracker e l’app per tre mesi, quindi ha utilizzato solo il tracker per i restanti sei mesi; e un gruppo “plus” che ha ricevuto consulenza e utilizzato il tracker e l’app per tutti i nove mesi. Diversamente dalla maggior parte degli altri studi, i ricercatori hanno misurato l’attività delle donne ogni 60 secondi, ogni giorno per nove mesi, invece di affidarsi ad attività auto-segnalate o intermittenti misurata dal tracker.

Durante i primi tre mesi, il tracker ha mostrato che, rispetto al gruppo di controllo, le donne nei gruppi regolari e plus hanno registrato circa 2.000 passi in più al giorno, equivalenti a circa 1 miglio o 20 minuti di cammino. Inoltre hanno aumentato la loro attività fisica da moderata a vigorosa di 18 minuti al giorno.

Nel successivo periodo di mantenimento di sei mesi, tuttavia, i gruppi regolari e plus hanno registrato circa 1.400 passaggi in più rispetto al gruppo di controllo e ottenuto altri otto minuti di attività fisica da moderata a intensa. I ricercatori hanno detto che questi risultati mostrano come le donne erano in grado di sostenere un livello impressionante di attività al di sopra del loro punto di partenza.

Tuttavia, l’uso continuato dell’app da parte del gruppo plus non ha aggiunto alcun beneficio aggiuntivo per aiutare a mantenere questa maggiore attività, rispetto al gruppo regolare, che aveva smesso di usare l’app dopo i primi tre mesi.

“Sostenere qualsiasi cambiamento comportamentale è difficile in generale, e in particolare, sostenere l’aumento dell’attività fisica risultante dopo l’intervento”, ha detto Fukuoka. “Tuttavia, è incoraggiante vedere che il 97,6% delle donne nel nostro processo ha completato una visita di nove mesi e mantenuto una parte della loro maggiore attività”.

Il prossimo obiettivo dei ricercatori è quello di affinare le strategie di manutenzione che possono aiutare a mantenere quegli alti livelli di attività per un periodo più lungo.

Secondo lo studio, l’intervento sembra essere ugualmente efficace, indipendentemente dall’età, razza ed etnia dell’utente, indice di massa corporea, istruzione e reddito familiare, ma i ricercatori hanno avvertito che i risultati potrebbero non essere generalizzabili per gli uomini.

La ricerca fa parte di un più ampio sforzo del NIH per esplorare modi migliori per migliorare la salute cardiovascolare.

“L’esercizio fisico è solo un pilastro in uno stile di vita salutare e dovrebbe integrare altri cambiamenti salutari, come scegliere una dieta sana, mirare a un peso sano, gestire lo stress, dormire a sufficienza e smettere di fumare”, ha detto Josephine Boyington, Ph.D., il responsabile del progetto NHLBI per lo studio. “Le persone dovrebbero parlare con i loro medici su quali sono i cambiamenti migliori per ottimizzare i piani individuali di salute del cuore”.