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Presto in casa tua: stampanti 3D per alimenti, nano alimenti e hamburger d’insetti

Il libro esplora i progressi scientifici e tecnologici applicati al cibo.

Il nuovo libro, “Future Foods“, esplora come la scienza sta trasformando il modo in cui mangiamo.

David Julian McClements, illustre professore di scienze alimentari presso l’Università del Massachusetts Amherst e tra i ricercatori più citati al mondo, ha scritto un nuovo libro che esplora il coraggioso nuovo mondo della scienza e del cibo.

Per la prima volta, l’acclamato ricercatore e autore accademico ha indirizzato un libro sulle scienze alimentari al grande pubblico, incoraggiato dalla figlia adolescente, che ha fatto ricerche nel suo laboratorio sugli alimenti a base vegetale come studente delle scuole superiori e si sta dirigendo verso il Vassar College in autunno.

“Ci sono così tante cose eccitanti in corso nel settore delle scienze alimentari”, dice McClements. “Siamo nel bel mezzo di un’era senza precedenti di rapidi progressi scientifici e tecnologici che stanno trasformando il modo in cui i nostri alimenti sono prodotti e consumati”.

In “Future Foods: come la scienza moderna sta trasformando il modo in cui mangiamo” (Springer Nature, 2019), McClements pone ed esplora una serie di domande su scienza-cibo, quali: Cos’è l’architettura alimentare? È l’uso di principi architettonici e di progettazione per costruire cibi più sani, più gustosi e più sostenibili. Riusciremo tutti noi un giorno a stampare cibo in 3D nelle nostre case? Sì, e sono già disponibili. La nanotecnologia e la modifica genetica dovrebbero essere utilizzate per migliorare i nostri alimenti? È un’area molto complicata, ma McClements conclude che dobbiamo sfruttare le nuove tecnologie per nutrire il mondo e sostenere il pianeta. Qual è il modo migliore per personalizzare la tua dieta per una salute migliore? Suggerimento: una taglia non va bene per tutti.

Il nipote dell’autore in Scozia prova una fetta di pizza condita con grilli aromatizzati al barbecue.

Il libro discute gli sforzi per creare alimenti funzionali, che sono fortificati con nutraceutici o probiotici per affrontare la malnutrizione nei paesi in via di sviluppo e combattere le malattie croniche, come il cancro, il diabete e l’obesità. Mentre sottolinea la necessità di consumare più frutta, verdura e altri cibi freschi, McClements sottolinea che questo non è “pratico” per tutti sulla Terra, per non parlare nello spazio. McClements e colleghi scienziati dell’alimentazione di UMass Amherst stanno collaborando con la NASA per progettare alimenti funzionali per gli astronauti in una potenziale missione su Marte.

“Quello di cui abbiamo veramente bisogno sono alimenti elaborati che siano convenienti ma anche sani e gustosi”, scrive McClements.

Il tono del libro è colloquiale e vivace, e McClements condivide aneddoti personali sulle esplorazioni sue e della sua famiglia con nuovi cibi. In Scozia, suo nipote Jake ha condotto un test di degustazione informale di un sacchetto di croccanti insetti commestibili, illustrato con una sua foto in procinto di papparsi una fetta di pizza condita con grilli aromatizzati al barbecue. A South Beach, McCitch è visto mentre morde il suo primo Impossibile Burger vegetale e riflette sul suo aspetto, sapore simili a carne.

Vegetariano negli ultimi anni, McClements sottolinea l’importanza di creare un “futuro commestibile più etico e sostenibile” e fornisce un contesto storico sul consumo, la produzione e le esigenze alimentari mondiali.

I prodotti alternativi a base di carne come l’impossibile Burger diventano sempre più disponibili e persino deliziosi, e McClements spiega che “carne pulita” e “carne d’insetto” non sono tanto lontani. La carne pulita, chiamata anche carne coltivata, viene creata dalle cellule viventi degli animali coltivate in provette o vasche di fermentazione (come la birra), utilizzando una tecnologia biomedica avanzata. “In realtà si ottiene carne”, dice McClement, “senza che alcun animale venga ucciso”.

In “Future Foods”, McClements originariamente si proponeva di rispondere a una domanda personale e ad un dilemma globale: “Che cosa dovrei mangiare io e la mia famiglia? Come dovremmo nutrire la crescente popolazione mondiale?” Alla fine, McClements ha scoperto che la questione di fondo del libro “riguardava davvero la complessità, l’incertezza e il compromesso”.

Scrive nel capitolo finale: “Il mio viaggio attraverso il futuro dei cibi è stato sia un’esperienza illuminante che umiliante”.

L’autore del libro prova un Impossibile Burger a base di piante a South Beach nel 2018.

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