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I cereali integrali possono contribuire alla salute cambiando la produzione di serotonina intestinale

Gli adulti che consumano la segale integrale hanno livelli plasmatici di serotonina più bassi rispetto alle persone che mangiano pane a basso contenuto di fibre, secondo un recente studio dell’Università della Finlandia orientale e l’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC). Nello studio, il consumo di fibre di cereali da segale o grano è stato anche trovato funzionale nel ridurre i livelli di serotonina nel colon dei topi. Alla luce dei risultati, i benefici per la salute dei cereali integrali possono essere collegati, almeno in parte, all’alterazione della produzione di serotonina nell’intestino, dove viene prodotta la maggior parte della serotonina del corpo. I risultati sono stati pubblicati sull’American Journal of Clinical Nutrition .

Il consumo di cereali integrali è stato associato a un minor rischio di diabete di tipo 2, malattie cardiovascolari e alcuni tipi di cancro, ma i meccanismi sottostanti sono ancora poco conosciuti. Ci possono essere effetti sui composti bioattivi contenuti nei cereali integrali, sostanze fitochimiche e fibre da cui i batteri intestinali producono diversi metaboliti.

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Il nuovo studio ha esplorato come il consumo di segale integrale modula le concentrazioni di diversi metaboliti nel sangue. La ricerca ha utilizzato un profilo metabolico non mirato, noto anche come metabolomica, che può rilevare simultaneamente numerosi metaboliti, compresi quelli sconosciuti in precedenza.

Per le prime quattro settimane dello studio, i partecipanti hanno mangiato da 6 a 10 fette al giorno di pane a basso contenuto di fibre, e poi altre quattro settimane la stessa quantità di pane integrale di segale o pane integrale con fibre di segale. Altrimenti, non hanno cambiato la loro dieta. Alla fine di entrambi i periodi, hanno fornito campioni di sangue, che sono stati analizzati mediante una combinazione di cromatografia liquida e spettrometria di massa. I loro profili dei metaboliti plasmatici tra i diversi periodi di dieta sono stati quindi confrontati.

Il consumo di segale integrale ha portato, tra le altre cose, a concentrazioni di serotonina significativamente più basse rispetto al consumo di pane a basso contenuto di fibre. I ricercatori hanno anche testato nei topi se l’aggiunta di fibra di cereali alla dieta modifica la produzione di serotonina nell’intestino. La dieta dei topi è stata integrata per nove settimane con crusca di segale, crusca di frumento o farina di cellulosa. I topi che hanno ricevuto la segale o la crusca di frumento avevano una serotonina significativamente più bassa nel loro colon.

La serotonina è meglio conosciuta come neurotrasmettitore nel cervello. Tuttavia, la serotonina prodotta dall’intestino rimane separata dal cervello, al servizio di varie funzioni periferiche tra cui la modulazione della motilità intestinale. L’aumento della serotonina nel sangue è anche associata a livelli elevati di glucosio nel sangue.

“Il grano intero, d’altra parte, è noto per ridurre il rischio di diabete, e sulla base di questi nuovi risultati, l’effetto potrebbe almeno in parte essere dovuto a una diminuzione dei livelli di serotonina “, dice la ricercatrice della Kati Hanhineva l’Università della Finlandia orientale.

I ricercatori sono anche interessati all’associazione di serotonina con cancro del colon-retto.

“Alcuni studi recenti hanno rilevato che i pazienti oncologici presentano livelli di serotonina plasmatici più elevati rispetto ai controlli sani”, aggiunge lo scienziato Pekka Keski-Rahkonen di IARC.

Il consumo di pane integrale di segale era anche associato a concentrazioni plasmatiche più basse di taurina, glicerofosfocolina e due glicerofosfolipidi endogeni. Inoltre, i ricercatori hanno identificato 15 sostanze fitochimiche a base di segale i cui livelli nel sangue aumentavano con il consumo di fibre di segale.

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