Tecno

I droni supportano le cure mediche nei remoti villaggi africani

Mappa disegnata a mano dei villaggi remoti di Androrangavola, in Madagascar. Credito: Università dell’Ontario occidentale

Un team internazionale di ricercatori sanitari sta sperimentando un nuovo sistema di consegna di cure e test diagnostici che utilizza un approccio “chirurgico” per risolvere i problemi di pandemia.

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I ricercatori del Western, Institut Pasteur de Madagascar, Stony Brook University (New York) e Swiss Tropical e Public Health Institute hanno condotto il primo test mondiale sull’uso della tecnologia con drone per supportare la diagnosi e il trattamento della tubercolosi nel remoto Madagascar.

Con il finanziamento del partenariato Stop TB, della Fondazione Bill & Melinda Gates e del governo del Canada, il team ha passato gran parte degli ultimi due anni a testare la capacità dei droni di prelevare campioni biologici dei pazienti da più di 50 villaggi per la consegna a strutture mediche da testare. I farmaci vengono poi prelevati per i pazienti che risultano positivi, sempre utilizzando la tecnologia dei droni.

Una “pillola” personalizzata fornisce una terapia personalizzata, che viene monitorata digitalmente per garantire che le prescrizioni siano eseguite correttamente.

Questa metodologia ha il potenziale per superare le sfide infrastrutturali estreme prevalenti in luoghi remoti come la regione di Vatovavy-Fitovinany del Madagascar.

“In poche ore, il drone fa un viaggio logisticamente ed economicamente estremamente difficile per molti abitanti del villaggio, soprattutto se sono malati”, ha spiegato il professore di Scienze della salute Elysée Nouvet, antropologo medico, che in precedenza ha guidato progetti sanitari globali nei paesi in via di sviluppo in America centrale e Africa occidentale.

“Questi sono villaggi solo di passaggio, senza servizio di ambulanza. Il viaggio verso l’ospedale più vicino da una parte remota del Madagascar può richiedere giorni e, se un individuo è malato e coloro che li accompagnano non hanno una famiglia vicino all’ospedale, questo viaggio può comportare spese significative”.

Nouvet è stato invitato a guidare lo studio di accettabilità culturale di questo programma di diagnosi e trattamento della TB potenzialmente in grado di cambiare la faccenda. Il protocollo per questo studio di accettabilità culturale è delineato nel British Medical Journal.

Parte di un movimento mondiale verso la tecnologia della salute digitale, il monitoraggio a distanza e la sorveglianza delle malattie, Nouvet ritiene che questo approccio debba essere ulteriormente esplorato per capire come meglio orientare correttamente le barriere e le potenziali preoccupazioni di coloro che vivono in comunità remote.

Un drone è solito effettuare un “passaggio chirurgico” nella regione di Vatovavy-Fitovinany in Madagascar. Credito: Università dell’Ontario occidentale

C’è anche la questione della sostenibilità e del controllo delle tecnologie: tali programmi globali possono essere scalati e sostenuti a livello locale?

“Ci sono molti pezzi di questo puzzle che vengono scoperti anche quando vengono introdotti nuovi programmi sanitari supportati da droni in tutto il mondo”, ha detto Nouvet. “Chissà, forse i test e le terapie consegnate dai droni diventeranno un nuovo standard per le comunità di First, Métis e Inuit del Canada. Il lavoro dell’antropologo in tutto questo è garantire che l’ottimismo tecnologico non offuschi le domande che devono essere poste sull’impatto sociale e sull’accettabilità delle nuove tecnologie per quelle che sono progettate apparentemente per essere supportate “.

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Categorie:Tecno, Terapie

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