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Una nuova ricerca esamina l’effetto dei mirtilli sulla salute cardiometabolica negli adulti con sindrome metabolica

FOLSOM, California , 29 maggio 2019  Un nuovo studio  pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition ha rilevato che i partecipanti con sindrome metabolica che hanno assunto l’equivalente di una tazza di mirtilli freschi, dati come 26 g di liofilizzato di mirtilli, mostravano cambiamenti clinicamente rilevanti nei valori cardiaci. Lo studio, “I mirtilli migliorano i biomarker della funzione cardiometabolica nei partecipanti con sindrome metabolica – risultati da uno studio controllato randomizzato in doppio cieco della durata di 6 mesi”, è stato condotto presso la University of East Anglia nel Regno Unito in collaborazione con la Harvard TH Chan School e altre istituzioni del Regno Unito.

Lo studio ha rilevato che l’assunzione dell’equivalente di una tazza USA al giorno di mirtilli (dati come 26 g di mirtilli liofilizzati) ha prodotto miglioramenti clinicamente significativi per il cuore, in particolare i marcatori della funzione vascolare (flusso sanguigno ed elasticità dei vasi sanguigni da misurazione della funzione endoteliale e della rigidità arteriosa). Una migliore funzione endoteliale e una ridotta rigidità arteriosa sono associati a un ridotto rischio di eventi cardiovascolari come infarto e  ictus . E’ importante sottolineare che gli aumenti osservati della bioattività dell’ossido nitrico nel sangue hanno fornito un potenziale meccanismo per i benefici della funzione endoteliale osservati.

L’assunzione di una tazza di mirtilli al giorno ha anche determinato un aumento significativo dei livelli di HDL-C, noto anche come “colesterolo buono”, rispetto al placebo. Ulteriori biomarcatori lipidici ricercati nello studio supportano questi risultati, come aumenti significativi del numero di particelle di HDL e livelli di APO-A1, che sono altri fattori predittivi del rischio di malattie cardiache.

Resistenza all’insulina, velocità dell’onda del polso, pressione sanguigna e altri livelli di lipidi (incluso il colesterolo totale) non sono stati influenzati da nessuno degli interventi. Non sono stati inoltre osservati benefici clinici dall’assunzione di mezza tazza di mirtilli in questo gruppo di partecipanti a rischio.

In un periodo di sei mesi, 115 partecipanti (78 uomini e 37 donne) di età compresa tra 50 e 75 anni con sindrome metabolica, sono stati assegnati in modo casuale a ricevere uno dei tre trattamenti giornalieri: 26 g di mirtilli liofilizzati (l’equivalente di una tazza USA / d); 13 g di mirtilli liofilizzati (l’equivalente di una tazza USA / d); o una polvere di placebo abbinata per colore, sapore e consistenza. Tutti i soggetti dello studio sono stati istruiti a limitare l’assunzione di altri antociani (il principale componente naturale dei flavonoidi presenti nei mirtilli) contenenti alimenti per una porzione alla settimana e altri alimenti noti per modificare la funzione vascolare. I partecipanti si sono inoltre astenuti dall’assunzione di mirtilli oltre i trattamenti giornalieri assegnati.

La sindrome metabolica è un gruppo di fattori di rischio che include bassi livelli di HDL-C, o “colesterolo buono”, ipertensione, obesità addominale elevata, alti livelli di trigliceridi, alta pressione sanguigna e alti livelli di glucosio a digiuno che aumentano il rischio di malattie cardiache e altri problemi di salute, come il diabete di tipo 2 e l’ictus. Rappresenta una sfida per la salute che colpisce più di un terzo della popolazione statunitense. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, la percentuale di americani che convivono con la sindrome metabolica è notevolmente aumentata dal 25% tra il 1999 e il 2006 al 34,2% tra il 2007-2012. iii

“I risultati di questo studio forniscono le prime prove di uno studio a lungo termine che esamina l’impatto del consumo di mirtillo su misure clinicamente rilevanti di salute cardiometabolica”, ha detto Aedin Cassidy , Ph.D., Responsabile del dipartimento di Nutrizione e Medicina Preventiva e Presidente di Biochimica nutrizionale presso la Norwich Medical School, University of East Anglia e il ricercatore principale dello studio. “Mentre le conclusioni tratte da un singolo studio non possono essere generalizzate a tutte le popolazioni, i dati aggiungono peso all’evidenza che un intervento dietetico con una porzione realistica di mirtilli può essere una strategia efficace per ridurre importanti fattori di rischio per le malattie cardiache.”

La ricerca è stata finanziata dal Highbush Blueberry Council (USHBC) degli USA. L’USHBC non ha avuto alcun ruolo nella progettazione dello studio, nella raccolta dei dati, nell’analisi dei dati, nell’interpretazione dei dati o nella stesura dello studio. Per ulteriori informazioni sulla ricerca, visita blueberrycouncil.org/health-professionals/health-research/ .

i Landmesser, U. Il significato clinico della disfunzione endoteliale. Curr Opin Cardiol.  2005 Nov; 20 (6): 547-51. 
ii Sindrome metabolica. National Heart Lung and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/metabolic-syndrome. Consultato il 23 luglio 2018. 
iii Prevenzione delle malattie croniche. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. https://www.cdc.gov/pcd/issues/2017/16_0287.htm. Pubblicato il 20 settembre 2017. Accesso al 23 luglio 2018.

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