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L’autoregolamentazione del settore della pubblicità alimentare non funziona in tutto il mondo, e gli effetti si vedono sulla salute dei piccini

Professore associato Bridget Kelly dell’Università di Wollongong e School of Health and Society. Credito: Paul Jones, Università di Wollongong

I bambini in paesi con autoregolamentazione industriale sono esposti a cibi e bevande più insalubri pubblicizzati in televisione ed internet rispetto ai bambini in paesi che non hanno alcuna regolamentazione, ha rilevato uno studio globale condotto da una ricercatrice dell’Università di Wollongong (UOW).

Lo studio, pubblicato sulla rivista Obesity Reviews, ha raccolto dati pubblicitari televisivi da 22 paesi che coprono l’Asia Pacifico, Africa, Europa e Americhe. Ventitré gruppi di ricerca hanno contribuito allo studio, raccogliendo 11.191 ore di dati televisivi tra il 2008 e il 2017.

I ricercatori hanno codificato le pubblicità usando le raccomandazioni dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) su quali prodotti alimentari e bevande dovrebbero essere autorizzati o meno a essere pubblicizzati sui bambini.

I prodotti che l’OMS raccomanda di non commercializzare ai bambini includono cioccolato e dolciumi, torte e biscotti dolci, succhi e bevande energetiche. Raccomanda inoltre che i prodotti ricchi di grassi totali, grassi saturi, grassi trans, zuccheri totali, zuccheri aggiunti, dolcificanti non zuccherini, sale e / o energia non vengano pubblicizzati sui bambini.

I ricercatori hanno scoperto che, a livello globale, c’erano in media quattro volte più annunci pubblicitari per prodotti non salutari quanti erano per prodotti sani e che la frequenza di tali annunci pubblicitari era del 35% più alta durante i picchi orari di visualizzazione dei bambini.

Hanno altresì scoperto che durante i periodi di picco delle visualizzazioni, il volume di annunci pubblicitari per prodotti non salutari era più alto nei paesi con codici di pratica industriale per pubblicità responsabile rispetto ai paesi che non avevano tali politichee legislazione.

L’autrice principale Bridget Kelly, della Early Start Research e School of Health and Society dell’UHOW, ha dichiarato che lo studio dimostra la necessità che i governi di tutto il mondo promuovano normative per proteggere i bambini dalla pubblicità televisiva di prodotti che minano la loro salute.

“I codici di autoregolamentazione dell’industria alimentare per limitare l’esposizione dei bambini al marketing alimentare sono inefficaci a livello globale – paesi con questi codici hanno tassi peggiori di pubblicità di cibi spazzatura in TV rispetto ai paesi senza regolamenti”, ha detto il professor Kelly.

“C’è una grande quantità di prove che dimostrano come la commercializzazione di alimenti e bevande non salutari per i bambini ha un’influenza negativa sulla conoscenza del cibo dei bambini, sulle preferenze, sul consumo, sulla qualità della dieta e sulla salute.

“L’autoregolamentazione del settore si è dimostrata inefficace ed è tempo che i governi di tutto il mondo intervengano e regolamentino la pubblicità dei cibi insalubri ai bambini”.

Limitare questo tipo di marketing è una priorità globale per la prevenzione dell’obesità e della malattia non trasmissibile all’alimentazione (NCD).

Nel 2010, 193 Stati membri dell’Organizzazione mondiale della sanità hanno approvato una risoluzione per limitare la commercializzazione di alimenti e bevande ad alto contenuto di grassi saturi, grassi trans, zuccheri liberi e / o sodio per bambini e adolescenti. Ad oggi questo è stato per lo più affrontato dai programmi di autoregolamentazione del settore.

Globalmente, quasi una persona su cinque tra i 5 ei 19 anni era sovrappeso o obesa nel 2016 e la prevalenza dell’obesità nei giovani è aumentata di 10 volte negli ultimi 40 anni.

La natura globalizzata dell’industria dei cibi e delle bevande trasformate e il predominio di un piccolo numero di grandi società transnazionali rappresentano un ostacolo a una regolamentazione più efficace.

Nel campione di studio, un terzo di tutte le pubblicità di alimenti e bevande provenivano da sole 10 aziende con un valore di mercato combinato di oltre $ 1.400 miliardi.

“Le aziende che contribuiscono maggiormente alla commercializzazione di cibi malsani in TV lo fanno in tutti i mercati – queste sono grandi e potenti società multinazionali con una forte spinta politica, che incidono sulla capacità e sulla volontà dei governi di regolamentare per proteggere i bambini”, ha detto il professor Kelly.

“Benchmarking globale dell’esposizione dei bambini alla pubblicità televisiva di cibi e bevande malsani in 22 paesi” di Kelly B, Vandevijvere S, Ng S, et al. è pubblicato su Obesity Reviews.

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