Ricerca

Le cellule trapiantate rivelano i primi segni di diabete di tipo 1

Quando viene diagnosticato il diabete di tipo 1, la maggior parte delle cellule beta produttrici di insulina sono già state distrutte. Ora, utilizzando una tecnica di trapianto innovativa, i ricercatori del Karolinska Institutet e della University of Miami Miller School of Medicine, diretta dal professor Camillo Ricordi, sono stati in grado di intervenire per salvare le cellule beta nei topi scoprendo i primi segni della malattia. Lo studio è pubblicato su Diabetologia, la rivista scientifica dell’Associazione europea per lo studio del diabete (EASD).

Il diabete di tipo 1 è causato quando le cellule beta produttrici di insulina nella parte endocrina del pancreas – le isole di Langerhans – vengono distrutte da un attacco autoimmune. Al momento non ci sono farmaci per prevenire lo sviluppo della malattia.

Comprendere i meccanismi che danno origine al diabete di tipo 1 è essenziale per lo sviluppo di terapie in grado di prevenire il danno delle cellule beta. Uno dei principali ostacoli è che la malattia viene spesso scoperta troppo tardi, quando le cellule beta sono già distrutte. Gli scienziati devono quindi trovare un metodo diagnostico robusto che preveda l’identificazione di marcatori autoimmuni precoci.

Il presente studio mostra come le isole di Langerhans trapiantate nella camera anteriore dell’occhio possono essere importanti reporter di autoimmunità e dello sviluppo del diabete di tipo 1. Studiando le isole trapiantate di Langerhans in un modello murino con diabete di tipo 1, i ricercatori hanno scoperto che le isole mostravano segni di infiammazione molto prima che comparissero altri indicatori della malattia.

L’imaging in vivo in tempo reale mostra cambiamenti progressivi nella stessa insula trapiantata nella camera anteriore dell’occhio a partire da 15 giorni prima a 8 giorni dopo l’insorgenza del diabete di tipo 1 in un topo NOD. I cambiamenti nel volume dell’isolotto, la granularità e l’infiltrazione delle cellule immunitarie sono visti nel tempo, nel nuovo studio del DRI Miami.

“Questa informazione è importante in quanto significa che il trattamento può essere dato prima che le cellule produttrici di insulina siano state distrutte nell’attacco autoimmune, il che è fondamentale se i pazienti devono mantenere la capacità di secernere insulina”, afferma il leader dello studio Per-Olof Berggren, Professore presso il Dipartimento di Medicina e Chirurgia Molecolare e il Centro di Ricerca sul Diabete ed Endocrinologia di Rolf Luft al Karolinska Institutet in Svezia e Visiting Professor presso il Diabetes Research Institute, Università di Miami Miller School of Medicine (USA), che ha sviluppato la tecnica del trapianto.

Sul monitoraggio dell’innesto in tempo reale prima e dopo lo sviluppo del diabete di tipo 1, il professor Berggren e il suo collega Dr Midhat Abdulreda presso il Diabetes Research Institute dell’Università di Miami Miller School of Medicine, hanno scoperto che le isole trapiantate venivano attaccate dal sistema immunitario in un modo simile a quelle del fegato durante il diabete di tipo 1.

L’infiltrazione delle cellule immunitarie è avvenuta in concomitanza con i segni dell’autoimmunità, cioè la flogosi nelle isole e successivamente l’iperglicemia. Guidati da questi primi sintomi di una reazione autoimmune, i ricercatori sono stati in grado di ritardare l’attacco alle isole con immunosoppressione sia sistemica che locale.

“Il nostro studio dimostra la possibilità di utilizzare le isole di Langerhans trapiantate dagli occhi come strumento per migliorare lo sviluppo di nuovi farmaci e, in combinazione con la somministrazione locale di farmaci immunosoppressori, come una nuova strategia di trapianto clinico per pazienti con diabete di tipo 1, “dice il professor Berggren.

###

Lo studio è stato finanziato con sovvenzioni dal Diabetes Research Institute, Diabetes Research & Wellness Foundation, Diabetes Wellness Sweden, National Institutes of Health (NIH), National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), Cooperative Study Group for Autoimmune Prevenzione delle malattie, Istituto nazionale per il diabete e malattie renali e digestive (NIDDK), Juvenile Diabetes Research Foundation (JDRF), Swedish Diabetes Foundation, Swedish Research Council, Novo Nordisk Foundation, Erling-Persson Family Foundation, Strategic Programma di ricerca sul diabete al Karolinska Institutet, European Research Council, Knut e Alice Wallenberg Foundation, Skandia, Bert von Kantzow Foundation e Stichting af Jochnick Foundation.

Per-Olof Berggren è co-fondatore e MD di Biocrine, una società biotech non quotata che sta utilizzando l’approccio del trapianto di cellule nella camera anteriore dell’occhio come strumento di ricerca. Midhat Abdulreda è un consulente per la stessa azienda.

Pubblicazione: “Imaging in vivo dell’immunopatologia del diabete di tipo 1 utilizzando isole trapiantate da occhio nei topi NOD”. Midhat H. Abdulreda, R. Damaris Molano, Gaetano Faleo, Maite Lopez-Cabezas, Alexander Shishido, Ulisse Ulissi, Carmen Fotino, Luis F. Hernandez, Ashley Tschiggfrie, Virginia R. Aldrich, Alejandro Tamayo-Garcia, Allison S. Bayer, Camillo Ricordi, Alejandro Caicedo, Peter Buchwald, Antonello Pileggi, Per-Olof Berggren. Diabetologia, online 14 maggio 2019, doi: 10.1007 / s00125-019-4879-0.

Categorie:Ricerca

Con tag:,

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.