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La dieta mediterranea, il miglioramento del controllo glicemico apportano benefici cognitivi combinati

Gli adulti con diabete di tipo 2 potrebbero essere in grado di migliorare le loro capacità cognitive inserendo regolarmente una dieta mediterranea nei loro regimi di gestione delle malattie, secondo i risultati pubblicati su Diabetes Care.

“Consumare cibi e sostanze nutritive caratteristiche del modello alimentare mediterraneo è coerentemente associato a una migliore funzione cognitiva tra adulti e anziani”, Josiemer Mattei PhD, MS, MPH , assistente professore di nutrizione nel dipartimento di nutrizione presso la Harvard TH Chan School di salute pubblica e colleghi hanno scritto. “Poiché il consumo di una dieta mediterranea è associato alla prevenzione e al controllo del diabete di tipo 2, questo modello alimentare può avere due benefici sia per il diabete di tipo 2 che per la cognizione”.

Mattei e colleghi hanno condotto uno studio osservazionale con 465 adulti di diabete tipo 2 (età media, 58,9 anni, 72,5% donne) e 711 adulti senza la condizione (età media, 56 anni, 73,6% donne)  reclutati per lo Studio Boston sui portoricani tra il 2004 e il 2007.

Insieme all’adesione alla dieta mediterranea, i ricercatori hanno anche valutato l’aderenza all’indice sano di alimentazione, all’indice di un’alimentazione sana e agli approcci dietetici per le diete ipertensive (DASH) utilizzando questionari alimentari al basale e a 2 anni. L’aderenza superiore a ciascuna delle quattro diete era implicita da punteggi più alti. Sono stati inoltre condotti sette esami neuropsicologici con ciascun partecipante per valutare diversi aspetti delle abilità cognitive .

I partecipanti che avevano un livello di HbA1c del 7% o più al basale erano considerati con iperglicemia incontrollata e quelli con misure inferiori erano considerati controllati nella glicemia. Se i partecipanti riducevano la loro HbA1c di almeno lo 0,5% dopo 2 anni, si riteneva che avessero un controllo glicemico “stabile o migliorato”, mentre gli aumenti di HbA1c di oltre lo 0,5% equivalevano a controllo glicemico “insufficiente o declinato”.

I ricercatori hanno osservato un’associazione tra una maggiore aderenza a una dieta mediterranea e una funzione cognitiva globale superiore ( P = .016) per quelli con diabete di tipo 2 a 2 anni rispetto al basale anche quando si aggiustavano per età e sesso. Tuttavia, questo riscontrava solamente nei partecipanti che avevano HbA1c inferiore al 7% al basale (0,062; P = 0,004) o misure glicemiche stabili o migliorate dopo 2 anni (0,053; P = 0,007), con l’associazione che perdeva la sua importanza quando i partecipanti avevano un controllo glicemico scarso o insufficiente.

A 2 anni, la funzione di memoria è migliorata per quelli senza diabete di tipo 2 che aderivano alla dieta mediterranea rispetto al basale ( P = .016), ma non c’era un’associazione significativa con le capacità cognitive complessive. Inoltre, i ricercatori hanno notato che le altre tre diete avevano benefici sulla funzione mnemonica ma erano “incoerenti” in termini di miglioramento della funzione cognitiva generale.

“I nostri risultati suggeriscono che la dieta mediterranea avvantaggia la cognizione tra entrambi gli individui senza diabete di tipo 2 e con diabete di tipo 2, con questi ulltimi che ottengono i maggiori benefici”, hanno scritto i ricercatori. “Inoltre, essere sotto controllo glicemico (vs non controllato) sembra amplificare i benefici, il che potrebbe spiegare risultati nulli in altri studi se i partecipanti riportavano diabete incontrollato.”

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