Emozioniamo

Aderenza alla dieta mediterranea e riduzione del rischio di depressione in età avanzata

Mantenere una dieta di tipo mediterraneo può proteggere dai sintomi della depressione in età avanzata, secondo la nuova ricerca presentata all’Assemblea Annuale 2019 dell’Associazione Americana Psichiatrica.

L’aderenza a una dieta di tipo mediterraneo è stata a lungo riconosciuta positiva per la salute fisica ed è associata a una vita più lunga e a un rischio ridotto di cancro e malattie cardiovascolari. Può anche avere effetti protettivi contro il declino cognitivo negli individui più anziani. Una dieta di tipo mediterraneo enfatizza generalmente l’assunzione di frutta e verdura, cereali integrali, legumi e noci, usando l’olio d’oliva, mangiando latticini, pesce e pollame con moderazione e limitando la carne rossa e i dolci. Sottolinea inoltre di fare molto esercizio fisico e di consumare i pasti con la famiglia e gli amici.

I ricercatori della Hellenic Open University, in Grecia, guidati da Konstantinos Argyropoulos, MD, Ph.D., hanno condotto uno studio trasversale tra i membri dei centri diurni per anziani, nell’Attica orientale, in Grecia. Tra tutti i partecipanti, il 64% ha riportato una media aderenza alla dieta mediterranea e il 34% ha mostrato un’elevata aderenza. Quasi un quarto schermato positivo per i sintomi depressivi. La depressione era più comune nelle donne che negli uomini.

Argyropoulos e colleghi hanno trovato una dieta più alta nelle verdure e più bassa nel pollame e l’alcol era associata a una diminuzione della probabilità di sviluppare sintomi di depressione o una diagnosi di depressione più avanti nella vita. “I nostri risultati sostengono che la depressione negli anziani è comune e fortemente associata a diversi fattori di rischio”, concludono gli autori. “L’adesione a una dieta mediterranea può proteggere dallo sviluppo dei sintomi depressivi in ??età avanzata”.

Lo studio non dimostra causa ed effetto, notano gli autori, e potrebbe potenzialmente riflettere che le persone con depressione hanno più difficoltà a mantenere diete sane, esercizio fisico e altri aspetti di uno stile di vita salubre.

L’autore principale dello studio, Argyropoulos, è uno psichiatra e psicoterapeuta praticante, membro dello staff accademico della Hellenic Open University e ricercatore presso la Scuola di Medicina dell’Università di Patrasso, in Grecia. Collaboratori dello studio includono E. Machini, A. Argyropoulou, D. Avramidis, E. Jelastopulu, tutti partecipanti al programma post-laurea “Aging and Chronic Diseases Management”, un programma congiunto della Scuola di Medicina, Università della Tessaglia e Hellenic Open Università in Grecia.