Complicanze varie/eventuali

L’artrite reumatoide può essere ritardata o prevenuta?

Gli esperti riferiscono su metodi promettenti per la diagnosi precoce e prevenzione dell’artrite reumatoide

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Filadelfia, 10 giugno 2019 – L’artrite reumatoide (RA) è una malattia infiammatoria cronica e autoimmune che porta a problemi di salute significativi e costi di trattamento elevati. In questo numero tematico di Clinical Therapeutics, pubblicato da Elsevier, gli esperti esaminano molteplici aspetti del rilevamento e dell’intervento di RA con l’obiettivo generale di avvicinare il campo allo sviluppo di efficaci misure preventive. Identificare le persone prima che sviluppino il disturbo potrebbe alterare in modo significativo il decorso della malattia e risparmiare i suoi effetti dannosi.

L’AR colpisce circa l’uno per cento della popolazione mondiale. Porta ad articolazioni gonfie e dolorose e può anche danneggiare altri sistemi del corpo come la pelle, gli occhi, i polmoni, il cuore e i vasi sanguigni. Questa malattia debilitante causa una diminuzione della qualità della vita, perdita di lavoro, dolore e sofferenza. È anche in gran parte una malattia “per sempre” da cui i pazienti con RA in piena regola soffriranno per il resto della loro vita. Mentre i farmaci possono controllare l’AR per molti pazienti, pochissimi sperimentano una cura completa e sono in grado di interrompere il trattamento. RA è una malattia costosa. Negli Stati Uniti attualmente costa circa $ 20.000-30.000 per paziente all’anno per il trattamento. Il 25% dei diabetici tipo ne è colpito nel corso della loro vita.

Guest-edited da Kevin D. Deane, MD, PhD, Professore associato di Medicina, Divisione di Reumatologia, Dipartimento di Medicina dell’Università del Colorado, Denver School of Medicine, Denver, CO, USA; e Tsang Tommy Cheung, MBBS (HK), Professore assistente clinico, Dipartimento di medicina, Facoltà di medicina LKS, Università di Hong Kong, Hong Kong, questo tema tocca le competenze di molti scienziati in tutto il mondo e fa discutere i molteplici aspetti della prevenzione dell’AR. “Queste discussioni si spera possano fornire spunti su come possiamo far avanzare la RA fino al punto in cui stiamo prevenendo le malattie e anche dare indicazioni su come altre malattie autoimmuni potrebbero essere prevenute (vedi diabete tipo 1)”, spiegano gli editori ospiti.

Molti studi sono già in corso per imparare a come prevenire l’AR, tuttavia, la prevenzione delle malattie autoimmuni è ancora un nuovo territorio e c’è molto da discutere e imparare. “Molte persone hanno familiarità con la prevenzione di malattie come il diabete tipo 2, le malattie cardiache o il cancro”, osserva il dott. Deane. “Ad esempio, è molto comune per qualcuno sottoporsi a esami del sangue di routine, che potrebbero rivelare un colesterolo alto, un potenziale fattore di rischio per un futuro infarto. L’individuo può quindi attuare cambiamenti nello stile di vita come mangiare più sano, smettere di fumare e fare più esercizio fisico o assumere un farmaco per ridurre il rischio di un futuro attacco cardiaco Abbiamo sviluppato questi approcci per la prevenzione di attacchi di cuore attraverso studi clinici. La comunità RA ha imparato da questi approcci e simili studi di prevenzione sono ora in corso in RA. ”

“La maggior parte delle malattie autoimmuni viene identificata solo quando un individuo diventa “malato “. Ad esempio, con la RA, una volta che qualcuno ha articolazioni dolorose e gonfie “, aggiunge il Dr. Cheung. “I test basati sul sangue ora possono identificare le persone a rischio prima che si sentano male, aprendo un mondo completamente nuovo di screening e prevenzione possibile. Trattare la RA molto presto potrebbe permettere di avere terapie più economiche e più sicure perché una volta che la RA si è sviluppata completamente, in genere sono necessari farmaci molto potenti per controllare la malattia. ”

In un commento sul carico clinico della RA, John M. Davis III, MD, MS, professore associato di medicina, divisione di reumatologia, Mayo Clinic College of Medicine and Science, Rochester, MN, USA, sostiene che gli approcci preventivi portano un grande beneficio per i pazienti RA. “Ci sono stati grandi progressi nello sviluppo di farmaci antireumatici sintomatici, biologici e mirati alla modificazione della malattia (DMARD) per il trattamento di RA e strategie per utilizzare questi agenti per controllare l’infiammazione associata alla malattia allo stato di attività a bassa malattia o la remissione clinica “, commenta. “Tuttavia, con qualsiasi strategia di trattamento data, fino al 40-60 percento dei pazienti alla fine risponde in modo inadeguato.

Gli articoli rigorosamente sottoposti a peer review in questo numero tematico trattano argomenti come la storia naturale della RA; nomenclatura per le fasi di sviluppo della RA; potenziali bersagli farmacologici; potenziale di prevenzione mirando ai processi della mucosa; predire la RA in individui a rischio; progettazione di prova ottimale per studi di prevenzione RA; preferenze del paziente; considerazioni normative; sfide del sistema; monitoraggio della sicurezza; e eventi avversi. Tutti gli autori hanno contribuito in modo significativo al quadro generale di come si sta sviluppando la prevenzione della RA.

Il problema identifica diverse sfide importanti:

  • Fare in modo che la società investa nella prevenzione, il che richiede che anche gruppi come i governi, il settore assicurativo e le compagnie farmaceutiche siano interessati alla prevenzione e disposti a sostenerla.
  • Individuazione degli approcci di prevenzione che funzionano – se i farmaci o lo stile di vita cambiano (ad es. smettere di fumare) o combinazioni di entrambi.
  • Trovare persone a rischio per futura RA fuura attraverso metodi semplici, che potrebbero essere analisi del sangue basate sulla popolazione o altri approcci.
  • Fare in modo che la ricerca e la comunità medica concordino sulla terminologia corretta per RA. “Al momento, l’AR si applica solo quando qualcuno ha l’artrite, ma può darsi che abbiamo bisogno di sviluppare nuovi termini come “Pre-RA” che possono essere usati per identificare qualcuno ad alto rischio per una futura RA. Ad esempio, il termine pre-diabete è comunemente usato ed è utile per le persone capire che si trovano in uno stadio di malattia che indica che sono a rischio di peggiorare a meno che non facciano qualcosa. Abbiamo bisogno di termini simili in RA che possano entrare in risonanza con le persone e aiutarli agire “, commenta il dott. Deane.
  • La preferenza del paziente è anche una grande sfida. “Chiedere alle persone a rischio di assumere farmaci con possibili effetti collaterali quando non c’è una malattia clinicamente evidente non è affatto facile”, osserva il dott. Cheung.

Molte altre malattie reumatiche e autoimmuni seguono un modello simile all’AR in cui vi sono marcatori del sangue anormali, a volte anni prima che un individuo si senta “malato” dalla malattia. Queste malattie includono il lupus, la gotta e altre come la vasculite.

“La scienza della RA si trova in una situazione fortunata rispetto a molte altre malattie infiammatorie in cui raramente si conosce quando e dove l’immunità specifica per malattia può essere scatenata e come può evolvere gradualmente verso il targeting dell’organo finale”, commenta Lars Klareskog, MD, PhD , Unità di Reumatologia, Dipartimento di Medicina, Karolinska Institutet e Karolinska University Hospital, Stoccolma, Svezia, in un editoriale. “La ricerca e le soluzioni proposte in questo numero possono anche servire come esempio dimostrativo per molte altre malattie croniche immunomediate”.

Il capo redattore Richard Shader, MD, Tufts University School of Medicine, Boston, MA, USA, commenta: “Gli sforzi di questo team di esperti per aumentare la consapevolezza della RA e per esplorare metodi per l’individuazione e l’intervento precoce dovrebbero catalizzare il medico e comunità scientifiche nell’aumentare i loro sforzi per trovare modi migliori di trattare e forse anche prevenire l’AR e le sue complicanze “.

La ricerca precedente ha già dimostrato che lo sviluppo di RA può essere ritardato con una singola dose di farmaco che viene tipicamente utilizzato nelle persone che hanno RA in piena regola. Questa scoperta suggerisce che se gli individui possono essere identificati al momento giusto, il futuro RA può essere ritardato o completamente prevenuto. Ci sono anche diversi studi clinici in corso che dovrebbero aiutare a determinare quali farmaci hanno il potenziale per prevenire la RA e chi dei migliori candidati devono ricevere questo trattamento.

“Trattare la RA molto presto può consentire di operare terapie più economiche e più sicure perché una volta che si è sviluppata una RA completa, sono necessari farmaci molto potenti per controllare la malattia, è come fermare un incendio quando è ancora nella fase di una candela – abbastanza facile, ma fermare un incendio una volta che si è sviluppato un incendio boschivo è molto difficile!” concludono gli autori.

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