Diritti e rovesci

Operatori sanitari domiciliari spesso abusati verbalmente dai clienti e dalle loro famiglie

Gli operatori sanitari di assistenza domiciliare vengono spesso maltrattati verbalmente dagli assistiti e dalle loro famiglie, trova una ricerca pubblicata online su BMJ Journal Occupational and Enviromental Medicine.

Condizioni di vita strette, demenza e orari di lavoro imprevedibili sono fattori chiave di rischio per l’abuso verbale, che è esso stesso fortemente legato al rischio di abuso fisico, i risultati indicano.

Il comportamento violento è diventato un rischio professionale per gli operatori sanitari e di assistenza sociale, ma la maggior parte della ricerca in questo settore si è concentrata sull’assalto fisico perpetrato contro il personale ospedaliero o coloro che lavorano in altre strutture.

I ricercatori hanno voluto scoprire quanto spesso i lavoratori dell’assistenza domiciliare – per includere assistenti infermieristici, hospice e personale – devono sopportare abusi verbali, che possono essere dannosi per la salute e portare a insoddisfazione e burnout del lavoro, ad esempio.

Il settore dell’assistenza domiciliare si sta rapidamente espandendo con l’invecchiamento della popolazione. Solo negli Stati Uniti, nel 2016 ci sono stati circa 2,9 milioni di operatori sanitari e di assistenza domiciliare, con un ulteriore 1,2 milioni destinati a far parte della forza lavoro entro il 2026.

I ricercatori hanno attirato 954 risposte alla US Care Home Care Survey, che è stata condotta nell’ambito di uno studio più ampio (Safe Home Care Project) sulle condizioni di lavoro degli assistenti domiciliari. Le risposte si riferiscono a un totale di 3189 visite separate.

Il sondaggio ha raccolto informazioni sui dati demografici dei lavoratori a domicilio, problemi di salute e condizioni generali di lavoro, nonché pratiche di lavoro e condizioni di vita e comportamenti per un massimo di cinque pazienti nel mese precedente.

L’abuso verbale era definito come un urlo o un tono di rabbia o umiliazione; essere fatti per sentirsi male con sé stessi; essere sottoposto a insulti / insulti razziali, etnici o religiosi; essere minacciati di violenza.

Circa uno su quattro (206, il 22%) degli operatori di assistenza domiciliare ha segnalato almeno un episodio di abuso verbale da parte dei clienti o dei loro parenti durante i precedenti 12 mesi. Circa la metà (51%) ha sperimentato più di un tipo di abuso verbale; uno su 20 (5%) ha sperimentato tutti e quattro.

L’abuso fisico era molto meno comune (7,5%), ma gli operatori assistiti che soffrivano di abusi verbali erano 11 volte più soggetti a subire abusi fisici rispetto a quelli che non erano stati aggrediti verbalmente.

I lavoratori anziani di età superiore ai 48 anni avevano meno probabilità di essere vittime di abusi verbali rispetto ai lavoratori più giovani, il che potrebbe indicare una maggiore esperienza e quindi migliori capacità di coping e comunicazione, suggeriscono i ricercatori.

Ma dopo aver preso in considerazione l’età, alcuni fattori erano significativamente associati ad un aumentato rischio di abuso verbale.

Queste erano condizioni di vita limitate dall’assistito (aumento del 52% del rischio) e da un paziente con demenza (rischio aumentato del 38%). Altri fattori includevano un assistito con mobilità limitata e un piano di assistenza poco chiaro. Inoltre, i lavoratori domiciliari con orari di lavoro prevedibili avevano un rischio inferiore del 26% di subire abusi verbali.

Questo è uno studio osservazionale e, come tale, non può stabilire la causa. Le segnalazioni sono state raccolte anche solo in un dato momento, e non sono stati studiati potenziali legami tra gli episodi di abuso e la salute dei lavoratori.

Tuttavia, i ricercatori suggeriscono che le loro scoperte potrebbero in realtà sottostimare la prevalenza dell’abuso verbale man mano che il richiamo si affievolisce nel tempo, e gli operatori di assistenza domiciliare possono prendere in considerazione la violenza a causa dell’età o delle condizioni di salute del loro cliente.

“Gli operatori di assistenza a domicilio possono essere particolarmente vulnerabili agli impatti derivanti dall’abuso verbale, poiché la natura isolata dei loro posti di lavoro e le esigenze di privacy dei clienti li lasciano con meno risorse per il supporto sociale che possono aiutare a moderare la risposta allo stress”, scrivono. “Gli approcci alla riduzione dovrebbero essere una priorità per i loro datori di lavoro” e potrebbero anche essere utili ai clienti, aggiungono.