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Anche negli USA minor rischio di diabete di tipo 1 riscontrato nei bambini vaccinati contro il rotavirus

Micrografia elettronica a trasmissione di particelle di rotavirus intatti, microscopia elettronica a trasmissione a doppio guscio di particelle di rotavirus intatte, a doppio guscio. Credito: CDC

Vaccinare i bambini contro un virus che causa “influenza dello stomaco” nell’infanzia riduce notevolmente le loro possibilità di ammalarsi così tanto da aver bisogno di cure ospedaliere, come dimostra un nuovo studio.

Ma lo studio rivela anche una sorpresa: ottenere la completa vaccinazione contro il rotavirus nei primi mesi di vita è associato ad un minor rischio di sviluppare il diabete di tipo 1 in seguito.

Come gruppo, i bambini che avevano ricevuto tutte le dosi raccomandate di vaccino contro il rotavirus riportavano un rischio inferiore del 33% rispetto ai bambini non vaccinati di essere diagnosticati con diabete di tipo 1 – una malattia permanente senza strategie o cure di prevenzione conosciute.

Una squadra dell’Università del Michigan ha realizzato la scoperta utilizzando i dati dell’assicurazione sanitaria nazionale e pubblicato i risultati sulla rivista Scientific Reports.

Lo studio fornisce forti prove post-mercato che il vaccino funziona. I bambini vaccinati contro il rotavirus hanno avuto una percentuale inferiore di ospedalizzazione del 94% per infezione da rotavirus e una percentuale inferiore di ospedalizzazione del 31% per qualsiasi motivo, nei primi due mesi dopo la vaccinazione. Il rotavirus colpisce più duramente i neonati e i bambini piccoli; può causare diarrea e vomito che possono portare a disidratazione o perdita di liquidi.

Tuttavia, lo studio rileva che più di un quarto dei bambini americani non viene vaccinato completamente contro il rotavirus e il tasso varia ampiamente in tutto il paese. Meno della metà dei bambini negli stati del New England e del Pacifico sono stati completamente vaccinati. Due terzi dei bambini nella parte centrale del paese sono stati completamente vaccinati.

Il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomanda che i bambini ricevano il vaccino multidose iniziando non oltre 15 settimane e finendo di riceverlo prima che abbiano otto mesi. I bambini ricevono il vaccino in gocce orali.

Rapporto col diabete di tipo 1

Gli autori del documento, guidati dall’epidemiologa Mary AM Rogers, Ph.D., avvertono che non possono mostrare una relazione di causa-effetto tra la vaccinazione contro il rotavirus e il rischio di diabete di tipo 1 .

“Questa è una condizione rara, quindi ci vogliono grandi quantità di dati per vedere le tendenze in tutta la popolazione”, dice la Rogers, professore associato presso il Dipartimento di Medicina Interna della UM. “Ci vorrà più tempo e analisi per confermare questi risultati, ma vediamo un calo del diabete di tipo 1 nei bambini piccoli dopo l’introduzione del vaccino contro il rotavirus”.

Il nuovo risultato riecheggia i risultati di uno studio su bambini australiani pubblicato all’inizio di quest’anno, che ha rilevato un rischio ridotto del 14 per cento del diabete di tipo 1 dopo che il vaccino contro il rotavirus è stato introdotto in quel paese. Quello studio, e oggi il nostro, suggeriscono che un vaccino per l’infanzia può portare ad un minor rischio di una condizione cronica successiva.

Si adatta anche a studi di laboratorio che dimostrano come il rotavirus attacca lo stesso tipo di cellule del pancreas che sono colpite nelle persone con diabete di tipo 1.

La morte delle cellule produttrici di insulina, chiamate cellule beta, significa che le persone con diabete di tipo 1 dipendono da iniezioni di insulina e più controlli giornalieri del loro livello di zucchero nel sangue, per tutta la vita. Se la condizione non è gestita bene, le persone con diabete di tipo 1 possono sviluppare problemi con i loro reni, cuore, occhi, vasi sanguigni e nervi nel tempo.

Scoperta basata sui dati

Il team di UM ha utilizzato dati anonimi sull’assicurazione da 1,5 milioni di bambini americani nati prima e dopo che il vaccino anti-rotavirus moderno è stato introdotto nel 2006. In quasi tutti i casi, il vaccino era gratuito, senza alcun rimborso, alla famiglia del bambino. Il costo totale delle cure per tutta la vita di un individuo con diabete di tipo 1 è stimato in milioni di dollari.

Il rischio era particolarmente basso tra i bambini che ricevevano tutte e tre le dosi della forma pentavalente del vaccino rispetto a quelli che ricevevano due dosi di forma monovalente. Il vaccino pentavalente contro il rotavirus protegge da 5 tipi di rotavirus mentre il vaccino monovalente protegge da 1 tipo.

I bambini parzialmente vaccinati – cioè, hanno iniziato la serie di vaccini ma non l’hanno mai completata – non avevano un rischio più basso di diabete di tipo 1.

Più di 540.000 bambini nello studio e nati dopo il 2006 hanno ricevuto la serie completa di vaccini contro il rotavirus; quasi 141.000 hanno ricevuto almeno una dose e non più di 246.000.

Un altro gruppo di confronto, nato nei cinque anni precedenti la disponibilità del vaccino, comprendeva circa 547.000 bambini.

In termini assoluti, Rogers ed i suoi colleghi riportano che otto casi in più di diabete di tipo 1 dovrebbero verificarsi ogni 100.000 bambini ogni anno con vaccinazione completa.

Il diabete di tipo 1, una volta chiamato “diabete giovanile”, colpisce solo pochi bambini su 100.000, quindi avere una grande quantità di dati può aiutare a individuare le tendenze, dice Rogers, un epidemiologo che ha lavorato con l’internista Catherine Kim, MD, MPH e lo statistico Tanima Basu, MS Rogers e Kim sono membri, e Basu è membro dello staff dell’Istituto per le politiche e l’innovazione della sanità, che ha fornito i dati utilizzati nello studio.

“Tra cinque anni sapremo molto di più”, afferma Rogers. “I primi gruppi di bambini a ricevere il vaccino contro il rotavirus negli Stati Uniti sono ora nella scuola elementare, quando il diabete di tipo 1 viene rilevato più spesso, speriamo negli anni a venire di avere meno nuovi casi, ma sulla base del nostro studio, dipende dai genitori che portano i loro bambini a farsi vaccinare “.