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Bassi livelli di vitamina K legati alla limitazione della mobilità e disabilità negli anziani

BOSTON (13 giugno 2019) – I bassi livelli di vitamina K circolante sono legati ad un aumentato rischio di limitazione della mobilità e disabilità negli anziani, identificando un nuovo fattore da considerare per mantenere la mobilità e l’indipendenza in età avanzata, secondo uno studio condotto da ricercatori presso il centro di ricerca sulla nutrizione umana Jean Mayer dell’USDA alla Tufts University.

Lo studio, pubblicato online a maggio in anteprima sulla rivista Journal of Gerontology: Medical Sciences, è il primo a valutare l’associazione tra biomarcatori dello stato di vitamina K e l’inizio della limitazione della mobilità e della disabilità negli anziani.

“A causa della nostra crescente popolazione di persone anziane, è importante per noi comprendere la varietà dei fattori di rischio per la disabilità motoria”, ha detto Kyla Shea, prima e corrispondente autrice del lavoro e nutrizionista del Laboratorio Vitamina K presso Jean Mayer USDA Human Nutrition Centro di ricerca sull’invecchiamento (HNRCA) presso la Tufts University.

“Lo stato di bassa vitamina K è associato all’insorgenza di malattie croniche che portano alla disabilità, ma il lavoro per capire questa connessione parte dall’infanzia. Qui, stiamo costruendo su precedenti studi che hanno scoperto che bassi livelli di vitamina K circolante sono associato a una più lenta velocità dell’andatura e ad un rischio più elevato di artrosi “, ha continuato.

Il nuovo studio ha esaminato due biomarcatori: livelli circolanti di vitamina K (fillochinone) e una misura funzionale di vitamina K (plasma ucMGP). Utilizzando i dati dei partecipanti provenienti dallo studio sulla salute, sull’invecchiamento e composizione corporea(Health ABC), lo studio ha rilevato che gli anziani con bassi livelli di vitamina K circolanti avevano maggiori probabilità di sviluppare limitazioni della mobilità e disabilità. L’altro biomarcatore, plasma ucMGP, non ha mostrato chiare associazioni con limitazioni di mobilità e disabilità.

In particolare, gli anziani con bassi livelli di vitamina K circolanti avevano quasi 1,5 volte più probabilità di sviluppare limitazioni della mobilità e quasi il doppio delle probabilità di sviluppare disabilità motorie rispetto a quelli con livelli sufficienti. Questo era vero sia per gli uomini che per le donne.

“La connessione che abbiamo visto con bassi livelli di vitamina K circolante supporta ulteriormente l’associazione di vitamina K con la disabilità motoria”, ha detto l0autrice senior Sarah Booth, una ricercatrice nutrizionale e direttrice dell’HNRCA. “Sebbene i due biomarcatori che abbiamo esaminato siano noti per riflettere lo stato della vitamina K, i livelli di biomarker possono anche essere influenzati da ulteriori fattori noti o sconosciuti. Sono necessari ulteriori esperimenti per comprendere i meccanismi dei biomarcatori e della vitamina K e il loro ruolo nella mobilità.”

Lo studio ha utilizzato dati da 635 uomini e 688 donne di età compresa tra 70-79 anni, circa il 40% dei quali erano neri, che hanno partecipato a Health ABC. In Health ABC, la mobilità è stata valutata ogni sei mesi per sei-dieci anni attraverso visite cliniche annuali e interviste telefoniche nel tempo intercorso. Per la presente analisi, i ricercatori hanno definito la limitazione della mobilità conseguenti a due rapporti semestrali consecutivi dai quali si ricavava di avere qualsiasi difficoltà con il camminare di un quarto di miglio o salendo 10 gradini senza riposo e l’invalidità motoria come due rapporti semestrali consecutivi nell’avere molte difficoltà o incapacità di camminare o fare la stessa quantità di scale.

I livelli circolanti di vitamina K riflettono la quantità di vitamina K nella dieta. Le migliori fonti alimentari di vitamina K includono verdure a foglia verde come spinaci, cavoli e broccoli e alcuni prodotti caseari . Per un adulto medio, una tazza di spinaci crudi fornisce 145 microgrammi (mcg) di vitamina K1, o il 181 percento del valore giornaliero; una tazza di cavolo crudo fornisce 113 mcg, o 141 percento; e metà di una tazza di broccoli bolliti tritati fornisce 110 mcg, o 138 percento.