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Il cibo come medicina? Gli scienziati si stanno avvicinando attraverso la nutrigenomica

La tua particolare composizione genetica potrebbe influenzare il modo in cui determinati alimenti nutrono o danneggiano il tuo corpo, ma i ricercatori stanno ancora valutando l’efficacia di seguire diete individualizzate. Credito: Alia Ong, Stocksy United

Un giorno, potrai entrare nell’ambulatorio del tuo dottore e uscirne con una dieta personalizzata per il tuo particolare corredo genetico. La tua “ricetta”: raccomandazioni nutrizionali su misura per il tuo DNA.

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La nutrigenomica è un campo ancora agli inizi, ma potrebbe un giorno rivoluzionare il modo in cui mangiamo e come i medici dirigono le nostre cure, usando il cibo come medicina.

Cary Kreutzer, per esempio, ha recentemente scoperto da un test 23andme, un lento metabolizzatore della caffeina, che, a dire il vero, lo sapeva già. “Se prendo un caffè alle 2 del pomeriggio, sono completamente sveglio prima di andare a letto”, ha detto Kreutzer, professore associato di gerontologia e pediatria alla USC Leonard Davis School of Gerontology e alla Keck School of Medicine di USC.

Fa parte di un team della USC che studia la nutrigenomica – il nesso tra nutrizione, genetica e genomica – e vede tempi promettenti.

“Sono eccitato per questo”, ha detto. “Dobbiamo aiutare le persone a prendere il controllo della loro salute, a capire meglio i rischi per la salute e a ridurre la prevalenza di malattie croniche che affligge la nostra nazione”.

La nutrigenomica va oltre i geni

Già, i ricercatori stanno imparando ciò che è ovvio per qualsiasi dietista veterano: non esiste un piano adatto a tutti per quanto riguarda la nutrizione. Ad esempio, una persona può nutrirsi di una dieta vegana, mentre un’altra persona può appassire senza carne a cena. Le nostre preferenze possono essere dettate da ciò che è nei nostri geni.

Alcuni scienziati stanno studiando come la nutrizione possa influenzare il rischio di malattia in modo diverso a seconda del patrimonio genetico di qualcuno. Ad esempio, alcune persone potrebbero essere più a rischio di cancro se la loro dieta è carente in alcuni nutrienti (vitamine, minerali o fitonutrienti, per esempio) o eccessivi in ??altri. E alcuni nutrienti aiutano a proteggere il genoma del corpo dai danni causati dall’inquinamento ambientale o dal fumo, ma possono essere meno protettivi per una persona piuttosto che un’altra, a causa dei geni.

Ma solo perché le persone hanno un gene che è legato al rischio di malattia non significa che siano certi di stare male. Innanzitutto, i geni implicati devono essere attivati ??o disattivati, ha detto Kreutzer.

Kreutzer aveva fatto dei test con la compagnia genetica 23andme sia per se stessa che per suo figlio. Ha scoperto di possedere un marcatore genetico, un singolo polimorfismo nucleotidico o SNP (pronunciato “snip”) che la mette a rischio di diabete. Suo figlio ha imparato che non gli piace il gusto del coriandolo perché ha un SNP che lo predispone all’assaggio delle erbe. Ma Kreutzer non ha il diabete. E a suo figlio piace il coriandolo.

“Anche se possiamo portare questi segnalini, non significa che siano stati attivati”, ha detto.

I ricercatori non hanno ancora capito da quale meccanismo e quando l’SNP viene attivato o disattivato. Ma alcune persone vorrebbero sapere se sono a rischio di malattie o condizioni che corrono nelle loro famiglie, in particolare se possono eventualmente evitare questi problemi attraverso uno screening precoce o modificando la loro dieta. E in alcuni casi, la genetica può fornire quell’informazione.

Quando si parla di cibo come medicina, cosa sappiamo fino ad ora?

Kreutzer cita il caso di una donna i cui test genetici hanno dimostrato che aveva un SNP legato all’emocromatosi. Questa malattia provoca la formazione di depositi di ferro in tutto il corpo. È anche una malattia che può essere curata, se diagnosticata precocemente. Così la donna è stata diagnosticata da un medico e ora deve guardare il suo apporto di ferro, limitando il consumo di carne rossa e uova.

Altre persone scelgono di non sapere. Kreutzer insegna in una classe nella quale tutti i suoi studenti inviano campioni di DNA per i propri risultati di test genetici. Uno dei suoi studenti ha avuto una storia familiare di malattia neurodegenerativa, e ha scelto di non sapere se trasporta l’SNP per quella malattia. “Ho capito”, ha detto Kreutzer.

Ha anche notato un lato oscuro del settore in rapida crescita: le aziende che cercano di guadagnare emettendo raccomandazioni nutrizionali personalizzate. Cercheranno di dire alla gente cosa è meglio per loro di mangiare in base al loro profilo genetico, ha detto Kreutzer, ma la scienza non è ancora arrivata lì. “A parte le malattie o le condizioni molto rare, non sappiamo ancora abbastanza sulla nutrigenomica per pianificare diete personalizzate basate su questi dati”, ha detto.

Quindi cosa può raccomandare di fare, a questo punto? Vivere uno “stile di vita mediterraneo”, ha detto. Ciò si traduce in una dieta ricca di frutta e verdura e grassi salutari tra cui l’olio d’oliva e le noci e un basso contenuto di prodotti animali. Raccomanda anche pasti sociali, non cenare da soli o mangiare in piedi al bancone della cucina o davanti alla TV. E, naturalmente, fare attività fisica regolare e partecipare ad altre attività sociali e rilassanti.

È ancora troppo presto per dire molto di più, ha detto. Ma anche con ciò che gli scienziati stanno imparando oggi, la nostra comprensione dei geni e della nutrizione si sta spostando e allargando. “Quello che possiamo cogliere è che ognuno di noi è diverso nel nostro bisogno – e nel nostro uso di – nutrienti nel cibo che mangiamo”, ha detto. “Dipende dalle nostre esclusive scelte genetiche e dallo stile di vita.”

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