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Le persone con molte condizioni fisiche hanno un declino cerebrale più veloce, un maggiore rischio di suicidio

Avere l’artrite, il diabete o le malattie cardiache può cambiare la vita di una persona, intralciare le attività quotidiane e richiedere diete e medicinali speciali.

Ma cosa succede quando nuove condizioni si impilano su quella prima, creando un carico di molteplici malattie che necessitano di una gestione quotidiana?

Mentre milioni di persone fanno fronte a una tale combinazione di condizioni, è emerso un nuovo approccio per misurare come sono realmente le loro vite.

I punteggi di multimorbidità possono aiutare i medici a capire la prognosi generale dei loro pazienti e aiutare i ricercatori a identificare i rischi speciali affrontati da persone con più malattie croniche.

In effetti, una nuova ricerca condotta da un team dell’Università del Michigan mostra che le persone con punteggi di multimorbilità più alti hanno un declino molto più rapido nelle loro capacità di pensiero e memoria rispetto a quelle con valori più bassi.

Anche se la maggior parte delle condizioni croniche incluse nell’indice non hanno una relazione diretta con la salute del cervello, più alto è il punteggio di una persona, più velocemente diminuiscono nel corso di un periodo di 14 anni le capacità di richiamare parole e fare semplici calcoli matematici.

I risultati, pubblicati online su Journals of Gerontology: Serie A, hanno utilizzato dati provenienti da oltre 14.260 persone studiate più volte nell’arco di un decennio o più attraverso lo studio sulla salute e sul pensionamento con sede presso la UM.

Nel frattempo, solo pochi mesi fa, lo stesso indice rivelava che le persone con punteggi più alti avevano più del doppio delle probabilità di morte per suicidio rispetto a quelle con punteggi più bassi, e che in generale avevano una qualità di vita peggiore della salute mentale.

Questi risultati, ottenuti calcolando l’indice di multimorbilità per i partecipanti a tre studi a lungo termine di oltre 250.000 professionisti della salute tra cui dentisti, podologi, chiropratici e infermieri, sono stati pubblicati sul Journal of American Geriatrics Society. Mostrano il peso mentale e fisico di vivere con più malattie.

La ricercatrice di UM e medico di medicina generale della Michigan Practice Melissa Wei, MD, MPH, MS, ha guidato lo sviluppo del sistema di punteggio, chiamato indice ponderato multimorbidità o MWI.

Valutare l’impatto totale delle condizioni di salute di una persona è importante perché l’80% degli adulti di età superiore ai 65 anni ha più di una condizione e il 45% di tutti gli adulti ne ha più di una, dice Wei.

Sviluppo attento dello strumento

Nel corso degli anni, ha compilato e testato un modo per valutare com’è la vita per le persone con più patologie croniche, dal glaucoma e alle aritmie cardiache alla sclerosi multipla e una storia di problemi al ginocchio, all’anca e al midollo spinale.

Ma non è così semplice come contare il numero di malattie e condizioni a cui una persona è stata diagnosticata, i ricercatori avvertono.

Piuttosto, il rischio di declino cognitivo, suicidio o scarso benessere mentale ha a che fare con l’impatto totale che la loro combinazione unica di condizioni ha sulla loro qualità di vita.

Poiché condizioni diverse influenzano le persone in modi svariati, il sistema di punteggio tiene conto di come ciò accade e di come questi effetti potrebbero interagire tra loro.

All’inizio di quest’anno, Wei e colleghi hanno pubblicato uno studio che mostrava come il rischio di morire aumentava dell’8% per ogni aumento di un punto nel punteggio MWI e che l’aumento del punteggio seguiva da vicino la diminuzione delle capacità fisiche delle persone con più condizioni.

Lo studio ha anche utilizzato i dati di altri elaborati sulla salute e sullo stato di pensionamento, da 18.174 persone di età superiore ai 51 anni che hanno preso parte allo studio per 11 anni.

Come calcolare un punteggio di multimorbidità

Mentre l’approccio del punteggio MWI è stato utile nella ricerca, Wei e i suoi colleghi ora sperano che i medici possano usarlo per aiutarli a capire i bisogni e gestire la cura dei pazienti con più condizioni.

Uno strumento gratuito per il punteggio MWI è ora disponibile per uso clinico sul sito ePrognosis, gestito dall’Università della California, a San Francisco.

Ogni medico può inserire alcune informazioni anonime su un paziente di età superiore ai 54 anni nella calcolatrice e ottenere un punteggio per loro. La pagina dei risultati fornisce anche una ripartizione dei fattori probabilistici di morte in un decennio, o di declino nel loro funzionamento fisico nei prossimi quattro-otto anni.

Mentre Wei avverte i medici di non usare il punteggio come unico indicatore della prognosi di un singolo paziente, spera che questi possa aiutare a guidare le discussioni su una serie di decisioni dall’assistenza preventiva alla chirurgia elettiva, agli accordi di vita e alle preferenze di fine vita.

Usando la ricerca sulla multimorbilità

La ricerca che Wei e colleghi fatta sull’impatto degli alti punteggi MWI tra gruppi di pazienti potrebbe anche aiutare a guidare l’assistenza.

Ad esempio, la scoperta che il rischio di suicidio è aumentata bruscamente con il punteggio MWI potrebbe aiutare i medici a pensare quali pazienti sarebbero essere più bisognosi di uno screening su depressione e suicidio. Poiché i pazienti sviluppano più condizioni con l’età, i medici potrebbero voler monitorare la loro salute mentale più da vicino e offrire consigli e trattamenti appropriati sullo stile di vita.

“Come medici, siamo più propensi a valutare il rischio di suicidio in persone con depressione nota o altri problemi di salute mentale o di uso di sostanze, ma non possiamo automaticamente considerare che quelli con più condizioni “fisiche” potrebbero anche essere a più alto rischio,” dice Wei. “La multimorbidità ha diverse conseguenze a valle: le menomazioni fisiche sono solo l’inizio: quando le condizioni si accumulano e il funzionamento fisico si deteriora, abbiamo scoperto che questo è strettamente collegato alla peggiore salute mentale, alla salute sociale e alla mortalità prematura”.

In breve, dice, “L’associazione tra il punteggio MWI con rischio di suicidio e il benessere mentale generale merita attenzione”.

Avere un punteggio MWI alto, dice, rende qualcuno più funzionalmente anziano del suo “calendario” o età cronologica. I medici possono utilizzare il punteggio per aiutarli a pensare “all’età biologica” del paziente prima di loro sulla base delle aspettative di vita per le persone con punteggi simili.

L’utilizzo clinico dei punteggi potrebbe anche aiutare gli operatori a garantire che i pazienti con punteggi elevati ricevano servizi di gestione delle cure o altro supporto per aiutarli a vivere una vita migliore e mantenere i test, i trattamenti e i cambiamenti dello stile di vita che possono aiutarli a farlo.

“Vogliamo che i pazienti abbiano una buona conoscenza di come le condizioni che hanno sviluppato negli anni stiano influenzando il loro benessere e siano aperti a comunicare con i loro team di cura su come tali manifestazioni influenzano, la qualità della vita e la salute generale ora e in futuro “, dice Wei. “Sappiamo anche che il sostegno sociale e uno scopo forte nella vita possono proteggere da alcuni degli effetti dannosi di molteplici condizioni. Dobbiamo aiutare i pazienti a comprendere queste connessioni, promuovere il loro sviluppo nelle fasi iniziali e sostenerle in ogni fase di vita e cambiamenti nella salute “.

La ricerca di Wei e lo sviluppo dello strumento MWI sono finanziati dal National Institute on Aging, National Institutes of Health, così come i grandi studi che hanno fornito i dati utilizzati per convalidare lo strumento e scoprire l’impatto degli alti punteggi MWI.