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Muoversi di più e sedersi di meno fa bene alla mente e al corpo

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L’attività fisica è legata a una migliore salute mentale, ma farne troppo sembra avere l’effetto opposto, così come troppo stile di vita sedentario. È meglio alternare seduti e in piedi.

L’attività fisica è associata a una migliore salute mentale. Ciò che non è ben compreso, tuttavia, è se troppa attività possa avere un impatto negativo sul benessere psicologico.

Come ricercatore sull’attività fisica e sulla salute mentale, sento spesso dire alla gente: “Più attivo sono, meglio mi sento”. Ciò suggerisce che sempre più attività fisica è necessaria per aumentare il benessere psicologico. Tuttavia, potresti conoscere persone che hanno un lavoro molto impegnativo dal punto di vista fisico o che si allenano molto e non sono necessariamente si sentono meglio.

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Allo stesso modo, altri che passano diverse ore seduti riferiscono di non sentirsi molto bene alla fine della giornata perché si sono mossi molto poco.

Il nostro gruppo di ricercatori e studenti ha valutato se esiste un legame lineare tra i livelli di attività fisica e la salute mentale e se le abitudini sedentarie, come stare seduti tutto il giorno, hanno influenzato questa relazione.

Curva di inversione

Studi precedenti hanno identificato relazioni a forma di U lineari o invertite tra attività fisica e salute mentale. Ma il problema più grande con loro era che la quantità di attività fisica veniva misurata usando un questionario. Generalmente c’è una differenza significativa tra il modo in cui le persone segnalano la loro attività fisica e ciò che viene misurato quando usano un braccialetto con un accelerometro.

Associazione tra attività fisica da moderata a vigorosa (MVPA) e salute mentale in un campione rappresentativo nazionale di adulti.

Abbiamo analizzato i dati del Canadian Survey of Health Measures, raccolti tra il 2007 e il 2012 (un campione rappresentativo di oltre il 95% dei canadesi).

Questi dati hanno profilato 8.000 adulti che hanno avuto la loro salute mentale valutata la settimana precedente e indossavano un braccialetto, chiamato accelerometro, da quattro a sette giorni. Utilizzando questo materiale, siamo stati in grado di condurre analisi statistiche prendendo in considerazione variabili come il genere, il peso o consumo di tabacco , che possono influenzare la relazione tra l’attività fisica quotidiana e la salute mentale.

Un’attività fisica da moderata ad intensa come giocare a calcio o correre da uno a 50 minuti al giorno è stata gradualmente associata a una migliore salute mentale, ma dopo quel periodo, le persone hanno riferito una salute mentale sempre più scarsa.

Quando si trattava di attività fisica come il giardinaggio o la pulizia, ci sono voluti più di sei ore per la comparsa di effetti positivi. Questi effetti erano più pronunciati se combinati con sforzi fisici da moderati ad alti.

Una relazione a forma di U rovesciata è stata identificata tra il numero di passi compiuti al giorno e la salute mentale. Ha dimostrato che ogni passo fino a 5.000 potrebbe essere contato per contribuire a una buona salute mentale. Tuttavia, questa relazione ristagna mentre il numero di passi sale a 16.000 e poi si inverte.

Associazione tra numero di passaggi e salute mentale in un campione rappresentativo nazionale di adulti.

Effetti misti per stili di vita attivi e sedentari

Abbiamo anche esaminato come la relazione tra attività fisica e salute mentale si sia evoluta con l’inattività fisica. Una persona può essere molto attiva, ad esempio, camminando 30 minuti al giorno, allenandosi settimanalmente e giocando a hockey e molto sedentaria se lavora in un ufficio. Uno stile di vita sedentario è quello in cui siamo svegli, seduti o in piedi e facciamo cose che non consumano molta energia.

Sembra che i benefici dell’attività fisica si riducano quanto più le persone sono inattive. Pertanto, le relazioni tra attività fisica e salute mentale tra gli adulti canadesi non sono necessariamente lineari, come hanno dimostrato gli studi fino ad oggi.

Gli adulti potrebbero trarre beneficio dai primi minuti di attività da moderata a intensa o dai primi passi. I legami tra attività fisica e buona salute mentale sembrano più pronunciati quando le persone sono più attive e meno inattive. I nostri risultati mostrano un messaggio chiave di Darren Warburton dell’Università della British Columbia – “spostarsi di più e sedersi di meno per una migliore salute” – potrebbe valere anche per la salute mentale.

Le attività fisiche di diversa intensità sono tutte correlate a una migliore salute mentale, ma troppa attività fisica sembra avere l’effetto opposto. È importante notare che lo studio è cross-sectional, quindi non è possibile identificare alcun legame temporale.

In altre parole, non possiamo sapere se è perché i canadesi sono fisicamente attivi che riportano una migliore salute mentale o se è la loro buona salute mentale che rende più facile essere attivi su base giornaliera.

Autore:

Bernard Paquito

Professore, Université du Québec a Montréal (UQAM)

 

Categorie:Ricerca, Sport e movimento

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