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Mappare la mappazza

Un nuovo studio sulla dieta che utilizza la risonanza magnetica per mappare il grasso interno condotto dai ricercatori di Ben-Gurion Uiniversity fornisce importanti risultati.

Ridurre il grasso (fegato) epatico combinato con la perdita di peso riduce i rischi per la salute dell’obesità.

BEER-SHEVA, Israele  13 giugno 2019 – Un gruppo di ricercatori guidato dal Prof. Iris Shai dall’Università Ben-Gurion del Negev (BGU), ha pubblicato un importante studio a lungo termine sull’impatto delle diete mediterranea e a basso contenuto di grassi con esercizio fisico, misurando il loro impatto con la tecnologia della risonanza magnetica (MRI) per mappare il grasso corporeo.

Nello studio, “Gli effetti benefici della dieta mediterranea sulla dieta a basso contenuto di grassi possono essere mediati dalla diminuzione del contenuto di grassi epatici”, pubblicato nel Journal of Hepatology, i ricercatori hanno condotto scansioni MRI di tutto il corpo di 278 soggetti obesi, mappando i loro depositi di grasso prima, durante e dopo il periodo di prova di 18 mesi per analizzare gli effetti di vari regimi dietetici sulla distribuzione del grasso corporeo.

Lo studio randomizzato e controllato CENTRAL è stato condotto presso la BGU in collaborazione con il Centro di ricerca nucleare di Dimona e il Centro medico universitario Soroka in Israele, nonché con l’Università di Harvard e l’Università di Lipsia in Germania.

Lo studio ha dimostrato che una dieta mediterranea a basso contenuto di carboidrati ha un effetto maggiore sulla riduzione del grasso intorno al fegato, al cuore e al pancreas, rispetto a diete a basso contenuto di grassi con un contenuto calorico simile, sebbene la perdita di peso fosse affine. Il team ha anche scoperto che un moderato esercizio fisico riduceva la quantità di grasso viscerale immagazzinata nello stomaco.

I ricercatori hanno riferito che la drammatica riduzione del 30% del grasso del fegato combinato con una moderata perdita di peso è un elemento chiave nel ridurre i rischi per la salute associati all’obesità nel lungo periodo. L’alto contenuto di grassi epatici è associato a sindrome metabolica, diabete mellito di tipo 2 e malattia coronarica. Insieme a una moderata perdita di peso, il grasso intorno al cuore è diminuito dell’11% (circa 70 cc di riduzione in volume) e il grasso viscerale è stato ridotto del 25%. Il grasso pancreatico e muscolare è stato ridotto solo dell’1-2%.

“La riduzione del grasso del fegato è un miglior predittore di salute a lungo termine rispetto alla riduzione del grasso viscerale, che in precedenza era ritenuto il principale fattore predittivo”, secondo il Prof. Shai, membro del Centro Internazionale San Daniele Abraham della BGU per la salute e Nutrizione. “I risultati sono un contributo significativo alla comprensione emergente che per molti individui obesi, l’eccesso di grasso epatico non è solo un segno di rischi per la salute associati all’obesità, tra cui malattie cardiovascolari e diabete, ma è probabilmente anche una causa”.

Il team di ricerca ha testato l’importanza di ridurre il grasso del fegato (a differenza del grasso viscerale) confrontando i risultati di circa 278 persone in sovrappeso che hanno seguito due regimi dietetici a ridotto contenuto calorico: una dieta mediterranea e una dieta a basso contenuto di grassi. Seguendo i soggetti per 18 mesi ha dimostrato che cambiare le loro abitudini alimentari era coerente con i gruppi di prova a cui erano assegnati in modo casuale.

“Una sana alimentazione, pur mantenendo una costante e moderata perdita di peso, ha un impatto molto più drammatico sui livelli di grasso corporeo legati al diabete, alle malattie cardiache e alle malattie cardiovascolari di quanto pensassimo in precedenza”, afferma il prof. Shai.

Lo studio CENTRAL ha compiuto importanti progressi nello sviluppo di protocolli nutrizionali personalizzati per affrontare una varietà di depositi di grasso specifici utilizzando la tecnologia MRI, il metodo più preciso attualmente disponibile per mappare e quantificare i depositi di grasso in tutto il corpo umano e per capirne il significato e il ruolo.

Lo studio CENTRAL, senza precedenti in termini sia di lunghezza che di ampiezza, fornisce un vasto database, composto da migliaia di immagini del corpo, per trovare e mappare i depositi di grasso nel corpo umano. Durante la vita di una persona, le cellule grasse si muovono tra le parti del corpo e quel grasso svolgendo una varietà di ruoli sulla salute, dalla difesa al neutro al velenoso. Seguendo la portata e l’ampiezza di questi cambiamenti nel tempo, i ricercatori, che hanno sviluppato tecnologie per quantificare specifici tipi di grassi, aprono ora la strada a una comprensione più profonda e più precisa della dinamica della perdita di peso durante un periodo di dieta.

Il gruppo di ricerca MRI CENTRAL comprende: Ilan Shelef, Oded Komy, Noa Cohen, Dan Schwarzfuchs, Nitzan Bril, Michal Rein, Dana Serfaty, Shira Kenigsbuch, Hila Zelicha, Anat Yaskolka Meir, Lilac Tene, Avital Bilitzky, Gal Tsaban, Yoash Chassidim, Benjamin Sarusy, Uta Ceglarek, Joachim Thiery, Michael Stumvoll, Matthias Blüher, Meir Stampfer, Assaf Rudich e Iris Shai.

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