Mangiare

Sostituti dello zucchero: è meglio o peggio per il diabete? Per la perdita di peso? Un esperto spiega

Zucchero e dolcificanti artificiali si presentano in molte forme e colori

Girovagando per il negozio di alimentari, è facile essere sopraffatti dalle numerose marche e dalle indicazioni sulla salute delle decine di sostituti dello zucchero. Possono trovarsi particolarmente confusi quelli con diabete tipo 2 o pre-diabete che devono tenere sotto controllo il loro livello di zucchero nel sangue e controllare il peso.

Con la crescente epidemia di diabete e obesità, c’è una crescente consapevolezza sull’uso di zuccheri aggiunti negli alimenti. L’ultima edizione delle linee guida dietetiche americane per gli americani raccomanda di mantenere gli zuccheri aggiunti a meno del 10% delle calorie consumate, che risulta essere di circa 270 calorie al giorno.

Questo perché “gli zuccheri aggiunti” aggiungono dolcezza o sapore ma pochissimo valore nutrizionale. A causa di questa tendenza, l’industria alimentare ha intrapreso una ricerca per trovare o sviluppare il sostituto perfetto per sostituire lo zucchero, con lo stesso sapore e nessuna delle calorie che portano all’aumento di peso.

Come farmacista che è anche membro del consiglio nella gestione avanzata del diabete, parlo quotidianamente ai pazienti di zuccheri nel sangue e di modi per aiutarli a prendere il controllo del loro diabete. Spesso mi chiedono se sia stato trovato il perfetto sostituto dello zucchero. La risposta breve è no. Ecco la lunga risposta.

Alcoli di zucchero

I sostituti dello zucchero possono essere classificati in due gruppi principali: alcoli zuccherini e dolcificanti ad alta intensità. Gli alcoli zuccherini comprendono sorbitolo, xilitolo, lattitolo, mannitolo, eritritolo e maltitolo. I dolcificanti ad alta intensità includono saccarina, aspartame, acesulfame potassio (Ace-K), sucralosio, neotame, advantame, stevia e Siraitia grosvenorii Estratto di frutta di Swingle (SGFE).

Gli alcoli di zucchero si trovano spesso nel dentifricio, gomma da masticare e alcuni alimenti “senza zucchero”. Sono carboidrati con una struttura chimica che ricorda lo zucchero, ma anche i componenti che li rendono un  . Sono circa il 25-100% più dolci dello zucchero e hanno un sapore simile. Ma ecco il trucco: non sono privi di calorie. La maggior parte ha tra 1,5 e due calorie per grammo . Confrontiamo ora il conteggio delle calorie con lo zucchero, noto anche come saccarosio, che ha quattro calorie per grammo – il doppio.

Sebbene gli alcoli di zucchero contengano meno calorie, aumenteranno comunque la glicemia del paziente, specialmente se consumati in eccesso. Se confrontato con lo zucchero, l’effetto è meno drammatico. Questo è dovuto al modo in cui queste molecole vengono elaborate nel corpo. Lo misuriamo usando l’indice glicemico.

L’indice glicemico è un riferimento alla velocità con cui un alimento viene scomposto e assorbito. Più alto è il numero, più velocemente il cibo si rompe e più velocemente lo zucchero entra nel sangue. Il saccarosio ha un indice glicemico di 65; mentre gli alcoli di zucchero, come lo xilitolo, hanno un indice glicemico di circa sette. Ciò significa che gli alcoli di zucchero sono più difficili da digerire e causano un aumento più lento degli zuccheri nel sangue post-pasto, che in genere è migliore per le persone con diabete. Poiché gli alcoli di zucchero sono più difficili da demolire, alcuni rimangono nell’intestino, e se una persona ne consuma troppo possono provare disturbi digestivi come gas, crampi e diarrea.

Ecco l’altro aspetto negativo degli alimenti che contengono alcoli di zucchero: spesso contengono quantità maggiori di grassi o sale per compensare il minore contenuto di zucchero.

Dolcificanti artificiali

Gli edulcoranti ad alta intensità sono alternative a zuccheri zero o ipocalorici. Sono fatti da una varietà di fonti e sono da 100 a 20.000 volte più dolci dello zucchero. Alcuni lasciano dietro di sé un sapore amaro o metallico. Due nuovi sostituti – la stevia e l’SGFE – provengono da piante e sono a volte indicati come sostituti “naturali”.

Secondo le linee guida dell’American Diabetes Association 2019, l’uso di dolcificanti ad alta intensità può ridurre l’apporto calorico e di carboidrati. Tuttavia, non è possibile sostituire queste calorie “libere” con le calorie di altre fonti alimentari, si perderà o i benefici sul controllo della glicemia e sulla perdita di peso.

I ricercatori hanno visto questo in alcuni studi sugli edulcoranti ad alta intensità. Alcune prove non mostrano differenze o addirittura un possibile aumento di peso . Ma in altri studi in cui l’assunzione di cibo è meglio regolata e i pazienti non sostituiscono queste calorie libere con altri alimenti ad alto contenuto calorico, viene mantenuta la perdita di peso.

Il takeaway

Tutti i sostituti dello zucchero sono etichettati come additivi alimentari e sono regolati dalla Food and Drug Administration statunitense. L’ultima tendenza ha etichettato alcuni sostituti dello zucchero come “derivati ??da piante” o “naturali”. Ciò non significa necessariamente che questi sono più sicuri o più efficaci nel controllo della glicemia o nella perdita di peso. Se usati in eccesso, possono ancora verificarsi effetti collaterali come gonfiore o diarrea.

Diverse preoccupazioni da parte dei ricercatori sono state sollevate su dolcificanti ad alta intensità – saccarina e aspartame – e cancro. Ad oggi, il National Cancer Institute ha concluso che non vi è alcuna chiara evidenza che nessuno degli edulcoranti ad alta intensità sia associato ad un aumentato rischio di cancro .

Come farmacista specializzato in diabete avanzato, parlo quotidianamente con i pazienti di come controllare il loro livello di zucchero nel sangue e il diabete. Ci sono tre modi principali per farlo: farmaci, aumento dell’attività e dieta. Gli ultimi due sono probabilmente più importanti a lungo termine.

Se la dieta e il livello di attività non cambiano mai, è davvero difficile aiutare i pazienti a ridurre i loro zuccheri nel sangue. Probabilmente dovrà essere aggiunto un farmaco dopo il farmaco. Con questo viene il potenziale per gli effetti collaterali. Quindi, se riesco a convincere i pazienti ad apportare modifiche alla loro dieta, come passare a una bevanda con un sostituto dello zucchero, fa un’enorme differenza nell’aiutare a controllare gli zuccheri nel sangue e la dose di farmaci.

L’attenzione generale per la gestione del diabete dovrebbe essere quella di ridurre il consumo di bevande zuccherate e alimenti. Se riesci a trasformare uno di questi prodotti zuccherati in un alimento con un sostituto dello zucchero ad alta intensità , è meglio. Ma la cosa migliore è consumare cibo e bevande che non sono altamente trasformati e non hanno zuccheri aggiunti.

Autrice

Jamie Pitlick

Associate Professor of Pharmacy Practice , Drake University

Categorie:Mangiare

Con tag:,