Sport e movimento

Fitness tracker e programmi di allenamento personalizzati

In media, le persone trascorrono oltre 3.500 giorni (o 84.000 ore) al lavoro per tutta la vita. Questo rende il lavoro il posto ideale per incoraggiare e sostenere l’attività fisica e l’esercizio. E un nuovo studio dalla Germania dimostra che così facendo può aiutare i dipendenti ad aumentare la propria forma fisica, migliorare la propria salute cardiovascolare e mentale e persino aumentare la produttività.

Molti lavori oggi sono sedentari, il che ha un effetto dannoso sulla nostra salute, aumentando il rischio di sviluppare diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari. Lo studio del bus londinese negli anni ’50 ha dimostrato che i lavoratori con posti di lavoro sedentari (conducenti di autobus) presentavano livelli molto più elevati di malattie cardiache rispetto ai lavoratori con lavori attivi (passeggeri di autobus).

I nostri ambienti di lavoro possono anche aumentare lo stress, il che porta a problemi di salute mentale. Ciò è in parte dovuto a carichi di lavoro più elevati che creano una maggiore pressione e anche perché, attraverso i progressi tecnologici, il lavoro sempre più spesso invade il tempo personale.

Mantenere i dipendenti sani è una considerazione importante per i datori di lavoro, in particolare per quanto riguarda l’invecchiamento della forza lavoro. Ricerche precedenti hanno dimostrato che i dipendenti più sani sono più produttivi e hanno meno probabilità di andare in malattia.

I risultati degli studi sull’esercizio sul posto di lavoro sono misti, tuttavia. Alcuni studi riportano miglioramenti nei livelli di attività fisica totale e fitness cardiovascolare. Altri hanno riportato limitati benefici sulla salute metabolica e sulla produttività del lavoro – quest’ultimo è importante per convincere i datori di lavoro dei benefici di questi interventi.

Il nuovo studio, pubblicato su The Lancet Public Health, ha assegnato casualmente 314 dipendenti a un “programma di vita” di sei mesi, incentrato sull’esercizio fisico regolare o su un gruppo di controllo in cui ai partecipanti non sono state fornite raccomandazioni specifiche sullo stile di vita.

Tutti i partecipanti presentavano una sindrome metabolica – un insieme di condizioni , come ipertensione, glicemia alta e peso elevato, che tendono a manifestarsi insieme e aumentano il rischio di una persona per diabete di tipo 2, malattie cardiache e ictus.

Il gruppo di programmi sullo stile di vita ha ricevuto un pacchetto individualizzato di supporto per aiutarli a raggiungere le linee guida del governo tedesco per l’esercizio – 150 minuti di esercizio a intensità moderata a settimana. L’obiettivo dell’intervento era di aumentare l’esercizio fisico strutturato, come le lezioni di ginnastica e lo sport, piuttosto che aumentare l’ attività fisica giornaliera complessiva .

Il gruppo di programmi sullo stile di vita ha anche ricevuto supporto comportamentale, come piani individuali di allenamento, un tracker di attività per monitorare i progressi e la revisione degli obiettivi, chat regolari con un medico sportivo tramite un’app e incontri mensili faccia a faccia con il team di ricerca.

Alla fine dei sei mesi, il gruppo di intervento ha mostrato maggiori miglioramenti nel fitness, nel digiuno coi livelli di zucchero nel sangue, circonferenza della vita e pressione arteriosa rispetto al gruppo di controllo. Ciò suggerisce che l’intervento ha ridotto la gravità della loro sindrome metabolica. Ma i cambiamenti osservati erano più piccoli di quanto ci si aspetterebbe con un allenamento di esercizio supervisionato in laboratorio.

Il gruppo di esercizi ha anche migliorato la propria produttività, con i maggiori miglioramenti osservati nei dipendenti che hanno mostrato il più alto incremento nel fitness. Tuttavia, questo è stato misurato dal questionario self-report e ci sono chiare limitazioni a questo metodo.

Salire di scala

L’aderenza al programma di esercizi è stata alta in questo processo. In media, i partecipanti hanno raggiunto 147 minuti del target di attività fisica di 150 minuti.

È importante considerare perché questo è il caso e se questo potrebbe essere replicato su una scala molto più grande. Ma dato che si trattava di un pacchetto di supporto multicomponente così complesso, è difficile capire quali particolari elementi, o combinazioni di elementi, hanno contribuito all’elevata aderenza e quindi al miglioramento della salute, del benessere e della produttività dei partecipanti.

Una revisione degli interventi sul posto di lavoro utilizzando solo i pedometri ha mostrato risultati contrastanti sull’attività fisica e sulla salute. Ma molte delle tecniche di cambiamento comportamentale abilitate alla tecnologia utilizzate in questo studio, come l’impostazione degli obiettivi, il feedback e l’auto-monitoraggio, hanno dimostrato di essere efficaci per aumentare l’attività fisica se utilizzate con la consulenza .

Questo non è sempre il caso, però. Un ampio studio ha rilevato che l’aggiunta di un monitor dell’attività fisica indossabile a un intervento per calare di peso basato sulla consulenza ha ostacolato gli sforzi delle persone per perdere peso. Al contrario, un altro studio ha rilevato che dare un pedometro alle persone aumentava l’attività fisica indipendentemente dal fatto che un altro operatore sanitario fornisse ulteriore supporto.

Intervento complesso

Gli interventi complessi potrebbero funzionare perché i diversi elementi del programma sono efficaci per persone diverse, aumentando l’effetto complessivo. In altre parole, potremmo aspettarci risposte individuali per ciascuno degli elementi. Ad esempio, alcune persone potrebbero rispondere bene al feedback di tracciamento delle attività e all’impostazione degli obiettivi, mentre altri potrebbero fare affidamento sulle frequenti interazioni di un allenatore. Questo è importante da considerare perché raggiungere i risultati del presente studio su una scala molto più ampia (in migliaia di dipendenti anziché centinaia) sarebbe molto costoso.

Il nuovo studio è stato condotto anche su una forza lavoro relativamente giovane e prevalentemente maschile, e questa popolazione probabilmente risponde bene alla spinta verso l’esercizio strutturato piuttosto che all’aumento dell’attività fisica giornaliera totale. Altri dati demografici sui lavoratori di diversi settori potrebbero non rispondere a questo approccio.

Lo studio mette in luce i vantaggi della promozione dell’esercizio fisico. Se ciò sia replicato sulla scala richiesta per migliorare significativamente la salute della popolazione è tutt’altro che certo.

 

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