Mangiare

Tu sei quello che mangi – perché il futuro della nutrizione è personale

Gli umani sono complicati e ci sono molte cose che influenzano la nostra salute. Ci sono cose che non possiamo cambiare, come la nostra età o il corredo genetico, e le cose che facciamo, come la nostra scelta di cibi e bevande. Ci sono anche le migliaia di miliardi di batteri che vivono nelle nostre viscere – conosciute collettivamente come microbiomi – che hanno un impatto significativo sulla nostra salute e digestione.

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I cibi che mangiamo sono miscele di molti nutrienti che influenzano il corpo e il microbioma in modi diversi, quindi disfare il rapporto tra dieta, metabolismo e salute non è cosa semplice. Un nuovo studio dell’Università del Minnesota aggiunge un ulteriore livello di complessità, mostrando che gli alimenti con profili nutrizionali comparabili possono avere effetti molto diversi sul microbioma.

Nutrire i cinque trilioni

Mentre sappiamo che un microbioma più diversificato è di solito un indicatore di una migliore salute dell’intestino , comprendiamo poco su come gli alimenti specifici influenzano l’abbondanza di diverse specie microbiche.

Nel loro recente studio, il team del Minnesota ha chiesto a 34 volontari sani di raccogliere dati dettagliati su tutto ciò che hanno mangiato in 17 giorni, mappando queste informazioni contro la diversità dei microbi nei campioni di feci giornaliere. Come previsto, anche se c’erano molti cibi che venivano mangiati dalla maggior parte dei partecipanti – quali caffè, formaggio cheddar, pollo e carote – c’erano molte scelte che erano uniche.

I ricercatori hanno scoperto che mentre le scelte alimentari di ogni partecipante hanno influenzato il loro microbioma, con alcuni cibi che aumentavano o riducevano l’abbondanza di particolari ceppi batterici, non c’era una correlazione diretta tra le persone. Ad esempio, i fagioli aumentavano la proporzione di alcuni batteri in una persona, ma avevano un effetto molto minore in un’altra.

Curiosamente, anche se gli alimenti strettamente correlati (come i cavoli) tendevano ad avere lo stesso impatto sul microbioma, i cibi non correlati con composizioni nutrizionali molto simili avevano effetti sorprendentemente diversi. Questo ci dice che l’etichettatura nutrizionale convenzionale potrebbe non essere il modo migliore per giudicare quanto sano possa essere un alimento.

I risultati mostrano anche che l’elaborazione di raccomandazioni dietetiche per migliorare il microbioma non sarà semplice e dovrà essere personalizzata, tenendo conto dei microbi intestinali esistenti di una persona e degli effetti di specifici alimenti su di essi.

Trilioni di batteri vivono nelle nostre viscere.

Vai grande

Il microbioma è probabilmente l’argomento più caldo in materia di nutrizione e salute in questo momento, con i ricercatori desiderosi di mappare e manipolare i nostri amici batterici. Ma non è tutta la storia.

Il mio team al King’s College di Londra sta collaborando con i ricercatori del Massachusetts General Hospital e con una società chiamata ZOE per eseguire PREDICT, il più grande studio di scienza nutrizionale del suo genere in tutto il mondo. L’obiettivo di PREDICT è di slegare tutti i complessi fattori interagenti che influenzano le nostre uniche risposte al cibo, in particolare i picchi regolari nei livelli di zuccheri e grassi nel sangue che sono collegati a lungo termine all’aumento di peso e alla malattia.

Abbiamo studiato le risposte nutrizionali personali al cibo in 1.100 volontari del Regno Unito e degli Stati Uniti, tra cui centinaia di coppie di gemelli, misurando il loro livello di zucchero nel sangue (glucosio), insulina, livelli di grasso (trigliceridi) e altri marcatori in risposta a una combinazione di pasti standardizzati e liberamente scelti nell’arco di due settimane. Abbiamo anche acquisito informazioni su attività, sonno, fame, umore, genetica e, naturalmente, sul microbioma, aggiungendo fino a milioni di punti dati .

primi risultati , presentati alle riunioni dell’American Diabetes Association e dell’American Society for Nutrition all’inizio di questo mese, sono stati una grande sorpresa. Abbiamo scoperto che gli individui hanno risposte nutrizionali ripetibili e prevedibili a diversi alimenti, a seconda delle proporzioni di proteine, grassi e carboidrati. Ma c’erano grandi differenze tra le persone (fino a otto volte), facendo beffe delle “medie” – anche tra gemelli identici che condividono tutti i loro geni.

Meno del 30% della variazione tra le risposte di zucchero delle persone è dovuta al trucco genetico e inferiore al 20% per il grasso. Inaspettatamente, c’era solo una debole correlazione tra i due: avere una cattiva risposta al grasso non poteva prevedere se qualcuno sarebbe stato un buon o cattivo risponditore allo zucchero.

Abbiamo anche scoperto che i gemelli identici condividevano solo il 37% circa dei loro microbi intestinali. Questo è solo leggermente superiore a quello condiviso tra due persone non correlate, sottolineando il modesto effetto dei geni.

Tu lo fai

Tutti noi abbiamo gusti e preferenze personali quando si tratta di cibo, quindi ha senso presumere che anche i nostri metabolismi personali e le risposte ai cibi che mangiamo dovrebbero essere diversi. Ma stiamo solo arrivando al punto in cui la ricerca scientifica sta recuperando questa sensazione istintiva, dimostrando che ognuno è unico e che non esiste una dieta vera che funzioni per tutti.

Questa ricerca mostra che se vuoi trovare gli alimenti che funzionano meglio con il tuo metabolismo, allora devi conoscere la tua risposta nutrizionale personale, qualcosa che non può essere previsto da semplici test genetici.

Naturalmente, ci sono messaggi di alimentazione salutare che si applicano a tutti, come mangiare più fibre e aumentare i diversi alimenti a base vegetale e ridurre i prodotti ultra-elaborati. Ma il messaggio da portare a casa è che non esiste un modo giusto per mangiare che funzioni per tutti, nonostante le linee guida del governo e gli appassionati guru di Instagram.

Autore: Tim Spector
Professor of Genetic Epidemiology, King’s College London

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Categorie:Mangiare, Ricerca

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