Vivo col Diabete

Riesci a vivere bene con il diabete di tipo 1 per 81 anni? Chiedilo a Don Ray

Don Ray

Quando gli fu diagnosticato il diabete di tipo 1 nel 1939, Don Ray aveva solo 4 anni. I medici avevano detto ai suoi genitori che probabilmente avrebbe la sua adolescenza.

Quando raggiunse l’adolescenza, la gestione del diabete di tipo 1 era progredita abbastanza da far prevedere al dottore che avrebbe potuto vivere fino ai trent’anni. Ancora un altro dottore migliorò questa prognosi e gli aveva detto che, probabilmente, sarebbe arrivato a 50 anni.

Il nostro uomo vive a Cleveland ed ha compiuto 85 anni il 3 luglio dimostrando che si sbagliavano tutti.

Ha vissuto con il diabete di tipo 1 per 81 anni. Egli attribuisce la sua longevità a un grande sistema di supporto – prima i suoi genitori, e poi sua moglie, Penny – e il suo atteggiamento positivo.

“Quando ero giovane tutto ciò che sentivo dire era “Non puoi, non puoi giocare a basket, non puoi andare in bicicletta, non puoi uscire per una ricreazione o giocare in palestra, non puoi andare in altalena. Quella era la cosa più frustrante, tutte quelle cose impossibili » dice Ray.

“Ho imparato a giocare secondo le regole del diabete, ma solo così ho potuto controllarlo, invece del contrario.”

“Se lasci che il diabete ti controlli, sarà un grosso problema per te” disse Ray.

Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune. Il corpo attacca erroneamente le cellule produttrici di insulina nel corpo, lasciandole incapaci di produrre abbastanza insulina. L’insulina è un ormone che introduce lo zucchero dal cibo nelle cellule del corpo per darci energia. Senza di esso, moriresti.

Quindi le persone con diabete di tipo 1 devono sostituire l’insulina persa. Oggi ciò significa fare iniezioni di insulina più volte al giorno o usare una pompa che la eroga attraverso un minuscolo tubo inserito sotto la pelle.

Ray usa una pompa per insulina per controllare i suoi livelli di zucchero nel sangue ora. Quando gli fu diagnosticato il diabete, le siringhe erano fatte con tubi di vetro e gli aghi erano in argento sterling e dovevano essere affilati. Per mantenere tutto sterile, il tubo e l’ago dovevano essere bolliti dopo l’uso.

Anche testare la glicemia era laborioso e ben lontano dagli attuali misuratori dello zucchero nel sangue e dai monitor glicemici continui che forniscono una lettura precisa dei livelli di zucchero nel sangue .

Quando Ray aveva 11 anni, i suoi dottori sollevarono la necessità di restringere la sua attività fisica. Dopo di che, raramente ha perso la possibilità di essere attivo, giocando in squadra ogni volta che poteva e allenandosi. Anche a 85 anni, cerca ancora di essere il più attivo possibile, sebbene un grave incidente automobilistico lo abbia limitato in ciò che può fare.

Ray ha anche sempre tenuto d’occhio quello che mangia. Ha detto che non ha mai bevuto un bicchiere pieno di alcol o un pezzo di torta.

A novembre, Ray riceverà un premio per vivere con il diabete di tipo 1 da 80 anni. Ha detto che ci sono solo altre 16 persone che hanno ricevuto questo premio fino ad oggi.

“Penso che il buon Dio mi lasci in giro così a lungo per parlare con le persone e cercare di far capire loro che puoi vivere con il diabete, non devi lasciarti uccidere”, ha detto.

Ray “ha seguito le regole del tempo”, ha detto il suo medico, il dott. Betul Hatipoglu, un endocrinologo della Cleveland Clinic. “Cerca di fare il meglio che può in suo potere, probabilmente ha dei geni buoni, ma il suo atteggiamento è stimolante, non lascia che la malattia si impossessi di lui”.

Qualcuno con diagnosi di tipo 1 ha oggi molti più strumenti per aiutare a gestire la malattia , ma mangiare sano ed fare attività fisica è ancora molto importante.

“È vero per tutti noi, non solo per le persone con diabete di tipo 1. Lo zucchero e gli alimenti trasformati devono essere limitati: gli alimenti integrali sono il meglio per te e non siamo così attivi come vorremmo, quindi l’esercizio è importante – Un minimo di 150 minuti a settimana “, ha detto Hatipoglu.

Ha aggiunto che le persone che si sentono sopraffatte devono chiedere aiuto, perché lo stress può far aumentare la glicemia.

Il Dr. Michael Bergman, un endocrinologo della NYU Langone Health di New York City, ha affermato che è incredibile come Ray abbia fatto tutto quello che ha fatto. Bergman nota che la diagnosi iniziale di Ray avvenne circa un decennio dopo la prima disponibilità di insulina.

“Quando ho iniziato a farla, le vite di persone con diabete di tipo 1 erano più corte di circa 10 o 15 anni, oggi la vita è vicina a qualcuno che non ha il diabete”, ha detto.

Molto di questo ha a che fare con una migliore gestione del diabete, oltre alla gestione delle condizioni correlate.

“L’uso aggressivo di farmaci per abbassare il colesterolo, un migliore controllo della pressione sanguigna e l’uso di farmaci per ridurre il rischio di insufficienza renale hanno fatto la differenza per le persone con diabete come i miglioramenti nell’autogestione”, ha spiegato Bergman.

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