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Anche negli adulti attivi, il taglio di circa 300 calorie al giorno protegge il cuore

Gli scienziati cercano un segnale nel metabolismo o una “molecola magica” per spiegarlo.

DURHAM, NC – Nuovi dati di due anni studi del Duke Health indicano che quando si tratta di ridurre il rischio di malattie killer come il diabete e quelle cardiache, c’è sempre spazio per miglioramenti.

Negli adulti già ad un peso sano o con pochi chili in più, il taglio di circa 300 calorie al giorno ha migliorato significativamente i buoni livelli di colesterolo, pressione sanguigna, glicemia e altri marcatori. I risultati dello studio randomizzato e controllato di 218 adulti sotto i 50 anni sono descritti in un articolo dell’11 luglio sulla rivista The Lancet Diabetes & Endocrinology.

La sperimentazione, parte di un progetto in corso con il National Institutes of Health chiamato CALERIE (Valutazione complessiva degli effetti a lungo termine del ridurre l’assunzione di energia) continua a basarsi sull’ipotesi dei ricercatori che non è solo la perdita di peso che porta a questi miglioramenti, ma un cambiamento metabolico più complesso innescato mangiando meno calorie di quelle spese.

“C’è qualcosa riguardo alla restrizione calorica, a qualche meccanismo che non capiamo ancora che si traduce in questi miglioramenti”, ha detto l’autore principale dello studio William E. Kraus, MD, cardiologo e illustre professore di medicina alla Duke. “Abbiamo raccolto campioni di sangue, muscoli e altri campioni da questi partecipanti e continueremo a esplorare cosa potrebbe essere questo segnale metabolico o molecola magica.”

Per il primo mese del processo, i partecipanti hanno mangiato tre pasti al giorno che avrebbero ridotto un quarto delle loro calorie giornaliere per aiutarli ad allenarsi nella nuova dieta. Potevano scegliere tra sei diversi piani pasto che soddisfacevano le preferenze culturali o altri bisogni. I partecipanti hanno anche partecipato a sessioni di counseling di gruppo e individuali per i primi sei mesi del processo, mentre i membri di un gruppo di controllo hanno semplicemente continuato la loro dieta abituale e incontrato i ricercatori una volta ogni sei mesi.

Ai partecipanti è stato chiesto di mantenere la riduzione calorica del 25% per due anni. La loro capacità di farlo variava, con una riduzione calorica media per tutti i partecipanti di circa il 12 percento. Tuttavia, sono stati in grado di sostenere un calo del 10% del loro peso, il 71% dei quali era grasso, lo studio ha rilevato. Ci sono stati numerosi miglioramenti nei marcatori che misurano il rischio di malattia metabolica. Dopo due anni, i partecipanti hanno anche mostrato una riduzione di un biomarcatore che indica un’infiammazione cronica che è anche collegata a malattie cardiache, cancro e declino cognitivo.

“Questo dimostra che anche una modifica che non è così grave come quella che abbiamo usato in questo studio potrebbe ridurre il peso del diabete e delle malattie cardiovascolari che abbiamo in questo paese”, ha detto Kraus. “Le persone possono farlo abbastanza facilmente semplicemente osservando le loro piccole variazioni qua e là, o forse riducendo la loro quantità, come il non fare spuntini dopo cena.”

Ad esempio, 300 calorie sono sei biscotti Oreo.

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