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Risparmia i tuoi soldi: la grande maggioranza degli integratori alimentari non migliora la salute del cuore o aumenta la longevità

In una massiccia nuova analisi dei risultati di 277 studi clinici che utilizzano 24 diversi interventi, i ricercatori della Johns Hopkins Medicine hanno affermato che quasi tutti i supplementi vitaminici, minerali e di altri nutrienti o diete non possono essere collegati a una vita più lunga o alla protezione dalle malattie cardiache.

Anche se hanno scoperto che la maggior parte degli integratori o diete non erano associati a nessun danno, l’analisi ha evidenziato possibili benefici per la salute solo da una dieta a basso contenuto di sale, integratori di acidi grassi omega-3 e forse supplementi di acido folico per alcune persone. I ricercatori hanno anche scoperto che gli integratori che combinano calcio e vitamina D possono in realtà essere collegati a un rischio lievemente aumentato di ictus.

I risultati dell’analisi sono stati pubblicati l’8 luglio su Annals of Internal Medicine .

Le indagini condotte dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie mostrano che il 52% degli americani prende giornalmente almeno un supplemento vitaminico o nutrizionale o un altro integratore alimentare. Come nazione, gli americani spendono 31 miliardi di dollari ogni anno in prodotti da banco. Un numero crescente di studi, compreso quello nuovo di Johns Hopkins, non è riuscito a dimostrare i benefici per la salute della maggior parte di loro.

“La panacea o il proiettile magico che le persone continuano a cercare negli integratori alimentari non c’è “, afferma l’autore senior dello studio Erin D. Michos, MD, MHS , direttore associato di cardiologia preventiva presso il Ciccarone Center for the Prevention of Cardiovascular Disease e professore associato di medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine. “Le persone dovrebbero concentrarsi sull’ottenere i loro nutrienti da una dieta sana per il cuore, perché i dati mostrano sempre più che la maggior parte degli adulti sani non ha bisogno di assumere integratori”.

Per lo studio corrente, i ricercatori hanno utilizzato dati da 277 studi clinici randomizzati che hanno valutato 16 vitamine o altri supplementi e otto diete per la loro associazione con la mortalità o le condizioni cardiache inclusa la malattia coronarica, ictus e infarto. Tutti insieme hanno incluso i dati raccolti su 992.129 partecipanti alla ricerca in tutto il mondo.

Le vitamine e altri integratori esaminati includevano: antiossidanti, ?-carotene, complesso di vitamina B, multivitaminici, selenio, vitamina A, vitamina B3 / niacina, vitamina B6, vitamina C, vitamina E, solo vitamina D, calcio da solo, calcio e vitamine D insieme, acido folico, ferro e acido grasso omega-3 (olio di pesce). Le diete esaminate erano una dieta mediterranea, una dieta con grassi saturi ridotti (meno grassi di carne e latticini), un apporto dietetico modificato (meno grassi saturi o sostituzione di calorie con più grassi insaturi o carboidrati), una dieta a ridotto contenuto di grassi, una dieta a ridotto contenuto di sale nelle persone sane e in quelli con ipertensione arteriosa, dieta aumentata di acido alfa-linoleico (ALA) (noci, semi e oli vegetali) e aumento della dieta degli acidi grassi omega-6 (noci, semi e oli vegetali). Ogni intervento era anche classificato dalla forza delle prove come alta, moderata,

La maggior parte dei supplementi tra cui multivitaminici, selenio, vitamina A, vitamina B6, vitamina C, vitamina E, solo vitamina D, calcio da solo e ferro non ha mostrato alcun legame con l’aumento o la riduzione del rischio di morte o di salute del cuore.

Nei tre studi su 3.518 persone che hanno osservato una dieta a basso contenuto di sale in persone con una pressione sanguigna sana, ci sono stati 79 decessi. I ricercatori dicono che hanno trovato una diminuzione del 10% del rischio di morte in queste persone, che hanno classificato come un impatto moderato associato.

Dei cinque studi in cui 3.680 partecipanti con ipertensione arteriosa sono stati sottoposti a una dieta a basso contenuto di sale, hanno scoperto che il rischio di morte per cardiopatia è diminuito del 33%, in quanto vi sono stati 674 decessi per malattie cardiache durante i periodi di studio. Hanno anche classificato questo intervento come prova moderata d’impatto.

Quarantuno studi con 134.034 partecipanti hanno valutato il possibile impatto degli integratori di acidi grassi omega-3. In questo gruppo, 10.707 persone hanno avuto eventi come infarto o ictus che indicano malattie cardiache. Complessivamente, questi studi hanno suggerito che l’uso di integratori era legato a una riduzione dell’8% nel rischio di attacco cardiaco e ad una riduzione del 7% nella malattia coronarica rispetto a quelli non presenti negli integratori. I ricercatori hanno classificato le prove per un collegamento vantaggioso a questo intervento come basso.

Sulla base di 25 studi su 25.580 persone sane, i dati hanno anche dimostrato che l’acido folico era legato a un rischio ridotto di ictus del 20%. Alcuni 877 partecipanti hanno avuto ictus durante le prove. Gli autori hanno valutato le prove per un collegamento agli effetti benefici più bassi.

Gli autori sottolineano che gli studi che suggeriscono il maggiore impatto dell’integrazione di acido folico sulla riduzione del rischio di ictus si sono verificati in Cina, dove i cereali non sono fortificati con acido folico come negli Stati Uniti. Quindi, dicono, tale apparente effetto protettivo potrebbe non essere applicabile nelle regioni in cui la maggior parte delle persone ha abbastanza acido folico nella propria dieta.

Venti studi hanno valutato la combinazione di calcio con vitamina D in un integratore. Dei 42.072 partecipanti alla ricerca, 3.690 hanno avuto ictus durante gli studi, e considerati insieme i ricercatori dicono che questo suggerisce un aumento del rischio del 17% per l’ictus. La prova del rischio è stata classificata come moderata. Non c’era alcuna evidenza che il calcio o la vitamina D presi da soli avessero rischi o benefici per la salute.

“La nostra analisi porta un semplice messaggio che, sebbene possano esserci alcune prove che alcuni interventi hanno un impatto sulla salute cardiovascolare o morte, la stragrande maggioranza di multivitaminici, minerali e diversi tipi di diete non ha avuto effetti misurabili sulla sopravvivenza o riduzione del rischio di malattie cardiovascolari “, dice l’autore principale Safi U. Khan, MD, un assistente professore di Medicina presso la West Virginia University.

Gli autori non hanno ricevuto alcun sostegno finanziario per questo studio di ricerca e non hanno dichiarato conflitti di interesse.

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