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I batteri diagnostici campionano i batteri mentre viaggiano all’interno dell’intestino

Il microbioma all’interno del nostro intestino contiene una grande varietà di specie batteriche, alcune delle quali sono una fonte di malattia. Attualmente, solo l’intestino inferiore può essere campionato in modo non invasivo per conoscere la flora batterica all’interno, quindi in realtà ci sono poche conoscenze su ciò che accade più in alto nel tratto gastrointestinale.

I ricercatori della Tufts University hanno ora creato un dispositivo deglutibile che può viaggiare per tutto il sistema digestivo, campionando regolarmente ciò che è dentro e permettendo agli scienziati e, possibilmente, ai medici un giorno, di studiare meglio come i batteri intestinali svolgono un ruolo in varie malattie.

La nuova pillola è stampata in 3D e coperta da un rivestimento che si degrada solo a determinati livelli di pH, consentendone la protezione lungo la via dello stomaco. All’interno ci sono canali microfluidici elicoidali separati da una membrana da una camera di sale di calcio. I batteri vengono trascinati dall’effetto osmotico attraverso la membrana e nei canali elicoidali. Al fine di orientare meglio in quale direzione la pillola campiona, c’è un piccolo magnete che può essere tirato esternamente per orientare la pillola proprio come lo desideri.

Finora il dispositivo è stato testato su suini e primati e ha dimostrato una notevole capacità nel fornire campioni di alta qualità dall’intestino tenue verso il basso. Ulteriori studi dovranno essere condotti con l’uomo prima che la tecnologia possa essere applicata clinicamente.

Studio sulla rivista Advanced Intelligent Systems : pillola osmotica ingeribile per il campionamento in vivodel microbioma intestinale

Via: Tufts University

 

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