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La prima tecnologia al mondo per la misurazione ambulatoriale dell’insulina fornirà una migliore cura del diabete tipo 2

Professor Geoff ChaseIl professore Geoff Chase, dell’Università di Canterbury (UC) College of Engineering in Nuova Zelanda, sta lavorando alla prima tecnologia al mondo d i sensori di insulina per consentire la misurazione “sul momento” per coloro che gestiscono il diabete di tipo 2.

Lo sviluppo della tecnologia di misurazione dell’insulina consentirà a medici e pazienti di prendere immediatamente decisioni meglio informate sul trattamento, afferma il prof. Chase. Le persone possono trovare il loro livello di zucchero nel sangue tramite il noto test dello stick e da un glucometro, tuttavia attualmente l’insulina può essere misurata solo in laboratorio.

“Ciò che rende difficile il test dell’insulina Point-of-Care è nella inesistenza di reazioni chimiche note da testare. A differenza del glucosio, l’insulina non ha carica polarizzata, non trasporta tensione o risponde a campi magnetici, radiofrequenze o microonde.” Quindi, è una specie di molecola “invisibile” in termini di facile rilevamento, dice.

Il professore Chase sta lavorando con il direttore del centro di interazione biomolecolare della UC, il dott. Volker Nock, e la dottoressa Rebecca Soffe, titolare della cattedra di ingegneria elettronica e informatica e ingegneria meccanica, la dott.ssa Stefanie Gutschmidt per sviluppare la tecnologia Lab-on-a-Chip impiega tecnologia micro- fluidica, bio-recettori specializzati e nuova modellistica tecnologica del sistema micro-elettro-meccanico (MEMS) per rilevare l’insulina in un fluido campione.

“Il volume fisso del liquido si attaccherà al microchip permettendo al resto di fuoriuscire. Questo cambia la massa e lo spessore degli elementi dell’array MEMS che a loro volta ci permette di” vedere “quella massa di insulina nel modo in cui cambia le proprietà dinamiche degli array nei dispositivi MEMS. Questa è comunque la speranza con il brevetto che viene depositato “.

Finanziato dalla National Science Challenge: Science for Technological Innovation, trovare una misurazione chiave dell’insulina nel corpo da un Point-of-Care fa parte di una serie di tecnologie in fase di sviluppo per la gestione del diabete di tipo 2.

Attualmente, la misurazione dell’insulina richiede l’elaborazione in laboratorio di un campione di sangue, e risultati si hanno per 1-3 giorni. Il processo e il ritardo rendono il test utile solo per diagnosticare inizialmente il diabete di tipo 2, non gestendo l’assistenza continua.

“Quando non conosci i livelli di insulina devi indovinarli. I pazienti tendono a incorrere in problemi e spesso rinunciano al trattamento perché il rischio di iniettare troppa insulina è molto alto”, afferma il professor Chase. “Con questo sensore, potresti sapere qual è il tuo livello di insulina e dosare in sicurezza, riducendo tale rischio.”

La professoressa Chase ha 19 anni di esperienza di lavoro con medici professionisti. Le sue aree di ricerca includono il diabete, la modellistica del metabolismo umano e l’ipoglicemia e gli piace vedere l’impatto del suo lavoro sul mondo reale. Nel 2018 gli è stata assegnata la medaglia MacDiarmid dalla Royal Society Te Ap?rangi per la modellistica fisiologica del metabolismo umano utilizzata per i test “in silico”, che è stata impiegata per il trattamento di pazienti in terapia intensiva in Nuova Zelanda e all’estero.

“Mi piace l’opportunità di vedere il lavoro che faccio in generale avere un impatto. Il massimo riconoscimento è vedere qualcosa che viene ripreso e la scienza applicata a beneficio umano”.