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Frega niente? L’esperto offre suggerimenti sulle informazioni nutrizionali online

Nel mondo odierno dei social media, è più facile che mai trovare “fatti”, e sempre più difficile capire quali di essi siano effettivamente veri. I rapporti basati sui risultati della ricerca nutrizionale, in particolare, sono pieni di esagerazioni, contraddizioni e imprecisioni evidenti. Molte persone finiscono per prendere decisioni alimentari basate su questo consiglio imperfetto, invece di seguire linee guida provate e vere.

I cattivi consigli nutrizionali non sono una novità. Le mode alimentari e la disinformazione risalgono a secoli fa negli Stati Uniti, in Europa, Italia e isole comprese, ha affermato Jeanne Goldberg, A59, N86, professoressa emerita della Friedman School of Nutrition Science and Policy della Tufts University, che tiene un corso chiamato: Strategie di comunicazione in Promozione della nutrizione e della salute (se volete organizzarne uno anche nel bel paese è disponibile, chiamare ore pasti).

“La scienza che sta alla base di solidi consigli nutrizionali è in costante evoluzione”, ha affermato Goldberg. “Per decenni, le informazioni nutrizionali che vengono generate dalla comunità scientifica sono tradotte in forum pubblici prima che siano pronte per il consumo popolare”.

L’interesse popolare per l’alimentazione e il suo ruolo nella promozione della salute sono aumentati, in particolare dagli anni ’60, quando le persone hanno iniziato a riconoscere la forte relazione tra dieta e prevenzione delle malattie croniche. Più recentemente, la semplice piattaforma fornita attraverso l’editoria digitale ha anche causato un aumento di un certo marchio di libertà di stampa. “Chiunque è libero di scrivere tutto ciò che vuole e non è necessariamente vincolato dalla verità”, ha detto Goldberg. “E se sei un comunicatore efficace, puoi attirare l’attenzione della gente (come nel caso del vostro Panzironi ma anche di scienziati made in Italy tipo Longo).”

Il modo in cui i media funzionano a volte aggrava il problema. Rispetto ai tempi precedenti in cui molti giornalisti avevano esperienze scientifiche, nell’attuale ambiente mediatico, un numero maggiore di giornalisti è generalista. Goldberg ha sottolineato che il New York Times e il Washington Post tendono ancora ad avere scrittori scientifici, ma i giornali più piccoli potrebbero non avere questo tipo di esperienza. Scrittori senza esperienza scientifica possono semplificare troppo la ricerca complessa e gli editori possono confondere ulteriormente le cose. “Tieni sempre presente che i titoli e gli articoli sono spesso scritti da due persone diverse”, ha detto Goldberg,” e la persona che scrive il titolo non capisce sempre il contenuto dell’articolo.”

È anche vero che non tutti gli scienziati sono capaci di comunicare con i giornalisti, ha aggiunto Goldberg. Nel suo corso, prepara i futuri professionisti della nutrizione a tradurre scienze a volte complesse in un linguaggio comprensibile a tutta una serie di destinatari. “Il punto fondamentale della lezione è insegnare agli studenti a portare la loro comprensione della scienza della nutrizione e comunicare informazioni accurate, comprensibili e fruibili a un pubblico vasto”, ha affermato.

Per quanto riguarda i consumatori, come fa il lettore medio senza un background scientifico a risolvere e dipanare tutto questo rumore? Goldberg ha offerto sei linee guida per separare le informazioni buone da quelle cattive, trovare fonti di fiducia e prendere decisioni ben informate sulla propria salute.

  • Ascolta fonti autorevoli. Goldberg ha offerto alcune solide fonti di informazioni sulla nutrizione: il Centro USDA per le politiche nutrizionali e la guida nutrizionale MyPlate nel campo della sua promozione, ad esempio, e MyPlate per anziani , sviluppato dagli scienziati del Centro di ricerca sull’alimentazione umana USDA Jean Mayer presso Aging at Tufts con il sostegno di la Fondazione AARP. Altre buone fonti includono l’ Accademia della nutrizione e della dietetica , l’ American Heart Association , l’ American Diabetes Association e, ovviamente, la Tufts Health & Nutrition Letter. “Queste sono alcune fonti valide e coerenti di informazioni nutrizionali accurate, con un comitato consultivo di esperti che esamina materiale complicato nella loro area di competenza e lo mette in un linguaggio fruibile che le persone possono usare”, ha detto Goldberg.
  • Attenti al proiettile d’argento. Qualsiasi articolo che afferma drammatici benefici per la salute da un singolo nutriente, cibo o pratica, non è quasi sempre attendibile. “Tranne in casi estremi, se sembra troppo bello per essere vero, è molto, molto improbabile che sia vero”, ha detto Goldberg. Ha avvertito che le persone sono più disposte ad accettare informazioni compatibili con ciò che vorrebbero davvero fare. “Le persone vogliono ascoltare certe cose e non vogliono sentire altre cose”.
  • Cerca un contesto aggiuntivo. Qualsiasi affermazione basata su un singolo studio, in particolare uno che passa di fronte ad altre prove, probabilmente non è una base affidabile per prendere decisioni importanti sul cibo che mangi. Ad esempio, uno studio che indica come è necessario limitare rigorosamente l’assunzione di pesce non dovrebbe superare le molte ragioni scientifiche che dimostrano come i pesci sono una scelta salutare. “La scienza della nutrizione è un processo iterativo. Non è una scienza di singoli studi e scoperte”, ha detto Goldberg. “Le buone informazioni sono sempre fornite in un contesto e tu vuoi sempre cercare quel contesto.”
  • Valuta la ricerca originale. Sembra semplice, ma la gente spesso confonde qualcosa che sembra plausibile per qualcosa con una ricerca reale dietro di essa, ha detto Goldberg. Ad esempio, ha indicato il consiglio sbagliato di consumare gelatina per rafforzare le unghie. “La base di questa affermazione è che la gelatina è ricca di proteine”, ha detto. “Beh, lo è, ma non è una proteina di alta qualità. La scienza non corrisponde all’affermazione.”
  • Guarda il ricercatore. È importante esaminare la fonte delle tue informazioni, ha affermato Goldberg, sottolineando che non tutti coloro che parlano di nutrizione sono scienziati della nutrizione. “Una cosa che puoi cercare sono le persone con una vera esperienza di ricerca nel loro campo”, ha detto. “Se una storia cita qualcuno che proviene da una famosa università ma non è presente nel mondo della ricerca nutrizionale, mi preoccuperei un po’.”
  • Concentrati sulle basi. Alla fine, la maggior parte delle tue decisioni alimentari quotidiane dovrebbe dipendere dal gusto personale e dal tipo di scienza del suono che si riflette in fonti come MyPlate, ha detto Goldberg, non negli ultimi studi per arrivare al luccio. “Tutta questa roba che leggi nei media è ai margini di ciò che guida la selezione di alimenti per una dieta sana”, ha detto Goldberg. In caso di dubbi, consiglia di tornare alla stessa lista di controllo mentale: mangi molta frutta e verdura fresca o congelata? Limiti l’assunzione di cibo salato? Consumate principalmente pane integrale e cereali, principalmente carne magra e prodotti lattiero-caseari a basso contenuto di grassi? “In altre parole”, ha detto Goldberg, “se stai seguendo una dieta equilibrata secondo quanto stabilito su MyPlate, stai andando abbastanza bene.”

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1 risposta »

  1. NOn saprei; in merito a questo articolo avrei da dire solo una cosa: in passato molte false credenze sono state messe in giro proprio da fonti istituzionali che favorivano multinazionali che producevano un certo tipo di alimento; parlo dell’industria dello zucchero. Nel contempo le stesse fonti istituzionali (sempre americane) demonizzavano i grassi che, si è poi scoperto, non sono poi così dannosi come lo è invece lo zucchero raffinato. Il fatto che le persone si vogliano informare in autonomia, a mio avviso, denota anche una certa diffidenza (mi si permetta, più che giustificata) nei confronti degli organi ufficiali e che si professano scientificamente comprovati. Rimane, è vero, il pericolo che in tutto questo bombardamento di informazioni possa esserci della confusione e anche che vi sia chi prende troppo alla leggera informazioni non verificate o verificabili, ma ci sta. E’ questo il mondo della rete e sta a chi usa il mezzo, cercare il modo più appropriato per sfruttarlo al meglio. E’un’opportunità che un tempo non c’era e che adesso c’è, con i pro ed i contro che ogni opportunità comporta.