Terapie

Comprendere dove vivono i pazienti può migliorarne la loro salute

I medici di famiglia in genere non considerano dove vivono i pazienti quando valutano le loro esigenze di assistenza sanitaria, nonostante la ricerca che indichi come l’ambiente di una persona può influenzare significativamente la loro salute. Cose come l’accesso all’assistenza sanitaria e al cibo nutriente e la qualità degli alloggi, dell’istruzione, dell’acqua e dell’aria svolgono un ruolo nella salute.

Con l’emergere di un’assistenza sanitaria basata sul valore, ci sono più incentivi per i fornitori di tenere conto di tali fattori. I medici vengono premiati per aver effettivamente migliorato la salute dei pazienti in un modello di consegna basato sul valore, anziché essere pagati per ogni visita, procedura o test, indipendentemente dal risultato.

Tuttavia, uno studio pubblicato negli Annals of Family Medicine ha scoperto che i medici di famiglia non riescono a stimare con precisione dove abitano i loro pazienti. I partecipanti allo studio hanno sopravvalutato l’impronta geografica della loro pratica del 112% in media, ovvero 166 miglia. In altre parole, hanno percepito che i loro pazienti erano più ampiamente distribuiti nella regione di quanto non fossero in realtà.

Comprendere le comunità che servono è un primo passo fondamentale per i medici nell’implementare un approccio più orientato alla comunità per l’assistenza, secondo il Dr. Winston Liaw, presidente del Dipartimento dei Sistemi Sanitari e Scienze della salute della popolazione presso l’Università di Houston College of Medicine. Crede che questa mancanza di consapevolezza alla fine lasci i medici impreparati e le comunità sottoservite.

“L’idea di pensare a dove vivono i pazienti è radicale, perché non siamo addestrati a chiedere tali informazioni”, ha detto Liaw, co-investigatrice dello studio. “Dobbiamo convincere i fornitori a integrare la geografia nei loro dati della pratica e farli pensare alle esigenze di salute di comunità specifiche”.

Per colmare questa lacuna, più pratiche stanno spostando i servizi fuori dalla clinica e direttamente nella comunità, rendendo vitale “comprendere le esigenze di una comunità, identificare le persone bisognose che non accedono alle cure, coinvolgere potenziali partner della comunità per l’assistenza collaborativa e prendere in considerazione una nuovi interventi basati sulla comunità”, secondo lo studio.

Le informazioni sulle sfide sanitarie affrontate da comunità specifiche dovrebbero essere integrate nelle cartelle cliniche elettroniche e utilizzate per sviluppare interventi strategici, secondo Liaw.

“Se volevo sostenere un educatore diabetico nella comunità, per esempio, allora ho bisogno di sapere dove metterlo. Devo conoscere i quartieri che la mia clinica serve e, più specificamente, dove vivono i pazienti diabetici. Altrimenti stiamo solo indovinando “dice Liaw. “Abbiamo bisogno di dati per capire come allocare le nostre risorse a livello geografico”.

L’UH College of Medicine, mentre è ancora in attesa di accreditamento, sta adottando un nuovo approccio all’educazione medica che preparerà i medici delle cure primarie a essere più efficaci con le popolazioni scarsamente servite, chiave per migliorare la salute generale e l’assistenza sanitaria delle persone a Houston e in Texas. Comprendere i fattori sociali che influenzano la salute è al centro dell’attenzione .

“Mentre sviluppiamo un curriculum innovativo, gran parte riguarderà i quartieri, la geografia e la salute della popolazione”, ha affermato Liaw. “Dobbiamo formare i medici a pensare alla salute in modo più geograficamente informato.

Lo studio è stato finanziato attraverso una sovvenzione pilota del Virginia Wright Center per la ricerca clinica e traslazionale della Virginia Commonwealth University.

L’intenzione era quella di ottenere una migliore comprensione dei determinanti sociali dei pazienti in merito ai rischi per la salute in base al luogo in cui vivevano“, ha affermato il dott. Alex Krist, co-investigatore e professore di medicina di famiglia presso la VCU e condirettore della ricerca impegnata nella comunità presso il Wright Center. “Abbiamo scoperto che i pazienti che provengono da comunità più svantaggiate avevano meno probabilità di ottenere le cure di cui avevano bisogno“.

Krist ha affermato che lo studio ha rafforzato quantitativamente ciò che ha osservato attraverso le interazioni con i pazienti presso la clinica di medicina di famiglia dove pratica.

“È importante che un medico sappia da dove viene il paziente”, ha affermato. “Questo studio ha rivelato che i medici non comprendono l’impronta di provenienza dei loro pazienti come pensavano”.

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