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Mele, tè e moderazione: i 3 ingredienti per una lunga vita

Il consumo di alimenti ricchi di flavonoidi come mele e tè protegge contro il cancro e le malattie cardiache, in particolare per i fumatori e i bevitori pesanti, secondo una nuova ricerca dell’Università Edith Cowan (ECU).

I ricercatori della School of Medical and Health Sciences della ECU hanno analizzato i dati dalla dieta di una coorte danese di 53.048 soggetti per 23 anni.

Hanno scoperto che le persone le quali consumavano abitualmente quantità moderate o elevate di alimenti ricchi di flavonoidi, composti presenti in alimenti e bevande a base vegetale, avevano meno probabilità di morire di cancro o malattie cardiache.

Nessuna soluzione rapida per cattive abitudini

Il ricercatore capo Dott. Nicola Bondonno ha affermato che, mentre lo studio ha rilevato un minor rischio di morte in coloro che hanno mangiato cibi ricchi di flavonoidi, l’effetto protettivo sembra essere più forte per quelli ad alto rischio di malattie croniche dovute al fumo di sigaretta e per quelli che hanno bevuto più di due bevande alcoliche standard al giorno.

“Questi risultati sono importanti in quanto evidenziano il potenziale per prevenire il cancro e le malattie cardiache incoraggiando il consumo di alimenti ricchi di flavonoidi, in particolare nelle persone ad alto rischio di queste malattie croniche”, ha detto.

“Ma è anche importante notare che il consumo di flavonoidi non contrasta tutti i maggiori rischi di morte causati dal fumo e dall’elevato consumo di alcol. Di gran lunga la cosa migliore da fare per la salute è smettere di fumare e ridurre l’alcol.

“Sappiamo che questo tipo di cambiamenti nello stile di vita può essere molto impegnativo, quindi incoraggiare il consumo di flavonoidi potrebbe essere un nuovo modo di alleviare il rischio aumentato, incoraggiando al contempo le persone a smettere di fumare e ridurre il consumo di alcol”.

Quanto è abbastanza?

I partecipanti che consumavano circa 500 mg di flavonoidi totali ogni giorno presentavano un rischio più basso di cancro o morte per malattie cardiache.

“È importante consumare una varietà di diversi composti flavonoidi presenti in svariati alimenti e bevande a base vegetale. Questo è facilmente raggiungibile attraverso la dieta: una tazza di tè, una mela, un’arancia, 100 g di mirtilli e 100 g di broccoli fornirebbe una vasta gamma di composti flavonoidi e oltre 500 mg di flavonoidi totali “.

Il dottor Bondonno ha affermato che mentre la ricerca ha stabilito un’associazione tra consumo di flavonoidi e minor rischio di morte, l’esatta natura dell’effetto protettivo non è chiara, ma è probabile che sia sfaccettata.

“Il consumo di alcol e il fumo aumentano entrambi l’infiammazione e danneggiano i vasi sanguigni, il che può aumentare il rischio di una serie di malattie”, ha detto.

“I flavonoidi hanno dimostrato di essere antinfiammatori e migliorare la funzione dei vasi sanguigni, il che potrebbe spiegare perché sono associati a un minor rischio di morte per malattie cardiache e cancro.”.

Il dott. Bondonno ha affermato che il passo successivo per la ricerca è stato quello di esaminare più da vicino quali tipi di tumori delle malattie cardiache erano maggiormente protetti dai flavonoidi.

“L’assunzione di flavonoidi è associata a una bassa mortalità nella coorte danese contro il cancro e la salute” è stata pubblicata oggi (13 agosto) su Nature Communications.

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