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Gli scienziati scoprono perché il grasso bruno fa bene alla salute delle persone

Le persone hanno alcuni grammi di grasso bruno che si attiva quando il corpo è freddo. Il grasso bruno utilizza zucchero, grassi e aminoacidi dal sangue per generare calore. Sinistra: il grasso bruno non è attivato. A destra: le condizioni di freddo attivano il grasso bruno, come mostrato dal colore arancione su entrambe le spalle e sul collo.

Lo studio può aiutare a portare a farmaci mirati al diabete e all’obesità.

I ricercatori dell’Università Rutgers e altri scienziati hanno scoperto come il grasso bruno, noto anche quale tessuto adiposo marrone, possa aiutare a proteggere dall’obesità e dal diabete. Il loro studio sulla rivista Nature aggiunge alle nostre conoscenze sul ruolo del grasso bruno nella salute umana e potrebbe portare a nuovi farmaci per il trattamento dell’obesità e del diabete di tipo 2.

Il grasso bruno è considerato un organo di calore. Le persone ne hanno alcuni grammi in aree quali collo, clavicola, reni e midollo spinale. Quando attivato da temperature fresche, il grasso bruno utilizza zucchero e grassi dal sangue per generare calore nel corpo.

Lo studio ha scoperto che il grasso bruno potrebbe anche aiutare il corpo a filtrare e rimuovere gli amminoacidi a catena ramificata (BCAA) dal sangue. I BCAA (leucina, isoleucina e valina) si trovano in alimenti come uova, carne, pesce, pollo e latte, ma anche negli integratori utilizzati da alcuni atleti e persone che vogliono costruire massa muscolare.

In normali concentrazioni nel sangue, questi aminoacidi sono essenziali per una buona salute. In quantità eccessive, sono collegati al diabete e all’obesità. I ricercatori hanno scoperto che le persone con poco o nessun grasso bruno hanno una ridotta capacità di eliminare i BCAA dal loro sangue e ciò può portare allo sviluppo di obesità e diabete.

Lo studio ha anche risolto un mistero di oltre 20 anni sul grasso bruno: come i BCAA entrano nei mitocondri che generano energia e calore nelle cellule. Gli scienziati hanno scoperto che una nuova proteina (chiamata SLC25A44) controlla la velocità con cui il grasso bruno cancella gli aminoacidi dal sangue e li usa per produrre energia e calore.

“Il nostro studio spiega il paradosso che gli integratori di BCAA possono potenzialmente giovare a quelli con grasso bruno attivo, come le persone sane, ma può essere dannoso per gli altri, compresi gli anziani, gli obesi e le persone con diabete”, ha affermato il coautore Labros S. Sidossis , un illustre professore che presiede il Dipartimento di Kinesiologia e Salute presso la School of Arts and Sciences della Rutgers University-New Brunswick . È anche professore presso il Dipartimento di Medicina della Rutgers Robert Wood Johnson Medical School in Rutgers Biomedical and Health Sciences .

I ricercatori dovranno quindi determinare se l’assorbimento di BCAA da parte del grasso bruno può essere controllato da fattori ambientali – come l’esposizione a temperature leggermente fredde (65 gradi Fahrenheit) o ??il consumo di cibi piccanti – o dai farmaci. Ciò potrebbe migliorare i livelli di zucchero nel sangue che sono collegati al diabete e all’obesità, ha detto Sidossis.

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