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Che spreco alimentare!

Molto cibo per il frigo “va lì per morire”. Uno studio sugli sprechi alimentari rivela le tendenze dietro gli articoli scartati

COLUMBUS, Ohio – Gli americani gettano molto più cibo di quanto si aspettino, uno spreco di cibo che è probabilmente guidato in parte da ambigue etichette sui pacchetti circa la scadenza per il consumo, un nuovo studio ha scoperto.

“Le persone mangiano molto meno del loro cibo refrigerato di quanto si aspettino e probabilmente stanno buttando cibo perfettamente buono perché fraintendono le etichette”, ha dichiarato Brian Roe, autore senior dello studio e professore di economia agricola, ambientale e di sviluppo presso The Ohio State University.

Questo è il primo studio che offre uno sguardo basato sui dati nei frigoriferi delle case americane e fornisce un quadro importante per gli sforzi tesi a ridurre gli sprechi alimentari, ha affermato Roe. È stato pubblicato online questo mese e apparirà nel numero di novembre della rivista Resources, Conservation & Recycling.

I partecipanti al sondaggio si aspettavano di mangiare il 97 percento della carne nei loro frigoriferi, ma in realtà hanno finito solo circa la metà. Ipotizzavano di mangiare il 94 percento delle verdure, ma ne consumavano solo il 44 percento, il 71 percento della frutta e l’84 percento di latte e derivati, ma ne consumavano solo il 40 percento e il 42 percento, rispettivamente.

I principali driver di scarto degli alimenti includevano preoccupazioni sulla sicurezza degli alimenti: odore, aspetto e date sulle etichette.

“Nessuno sa cosa significano le etichette” usa per “e” meglio per “e la gente pensa di essere un indicatore di sicurezza quando sono generalmente un indicatore di qualità”, ha detto Roe, aggiungendo che al Congresso c’è una proposta per prescrivere le regole di etichettatura della data all’interno di uno sforzo per fornire un po’ di chiarezza.

Secondo la proposta, “Meglio se usato da”, come dice Roe, si tradurrebbe in “Segui il tuo naso” e “Usa da” si tradurrebbe in “Buttalo”.

Altri risultati del nuovo studio:

  • Le persone che ripulivano i loro frigoriferi più spesso sprecavano più cibo.
  • Chi controlla le etichette nutrizionali spesso spreca meno cibo. Roe ha ipotizzato che tali consumatori potrebbero essere più coinvolti nei prodotti alimentari e quindi con meno probabilità di sprecare ciò che acquistano.
  • Le famiglie più giovani avevano meno probabilità di consumare gli articoli nei loro frigoriferi mentre le persone mature e gli anziani avevano maggiori probabilità di evitare gli sprechi.

Lo spreco alimentare della famiglia avviene alla fine di una serie di comportamenti, ha dichiarato Megan Davenport, che ha guidato lo studio come studente nel Dipartimento di Economia Agraria, Ambientale e dello Sviluppo dello Stato dell’Ohio.

“C’è l’acquisto di cibo, la gestione del cibo in casa e lo smaltimento, e queste routine domestiche alla fine aumentano o diminuiscono gli sprechi. Volevamo capire meglio quelle relazioni e come i singoli prodotti – comprese le loro etichette – influenzano la quantità di cibo sprecato in una casa “, ha detto Davenport.

Lo studio pilota basato sul web ha utilizzato i dati del sondaggio sullo stato del frigorifero americano e ha incluso informazioni sui contenuti e sulle pratiche della conservazione di 307 partecipanti al sondaggio iniziale e 169 sondaggi di follow-up.

I ricercatori hanno chiesto di frutta, verdura, carne e prodotti lattiero-caseari, in particolare quanto ce n’era e quante si aspettava di mangiarne. Poi hanno seguito circa una settimana dopo per scoprire cosa è successo davvero. I sondaggi hanno anche chiesto una varietà di fattori che potrebbero aver influenzato le decisioni di lancio del cibo, tra cui data delle etichette, odore, aspetto e costo.

Si stima che il 43 percento degli sprechi alimentari sia dovuto a pratiche domestiche, al contrario degli sprechi che si verificano nei ristoranti, nei negozi di alimentari e nelle fattorie, rendendo gli individui i maggiori contribuenti. Sono anche il gruppo più complicato in cui guidare il cambiamento, dato che le pratiche variano significativamente da casa a casa, ha affermato Roe.

“Volevamo capire come le persone usano il frigorifero e se è una destinazione in cui il cibo mangiato a metà muore”, ha detto.

“Ciò è particolarmente importante perché gran parte dei consigli che i consumatori ascoltano in merito allo spreco alimentare è di refrigerare (e mangiare) gli avanzi prima di ordinare o andare al negozio.”

Circa un terzo del cibo prodotto in tutto il mondo per il consumo umano – circa 1,3 miliardi di tonnellate all’anno – è perso o sprecato, secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, la FAO. L’organizzazione stima il valore annuo in dollari di tali rifiuti in $ 680 miliardi nei paesi industrializzati e $ 310 miliardi nei paesi in via di sviluppo.

Questo studio ha esaminato gli alimenti refrigerati perché è lì che si sono concentrati la maggior parte degli alimenti deperibili in una famiglia e dove è raccolta la maggior parte degli sforzi per incoraggiare le persone a sprecare meno cibo. Oltre a comprendere meglio i modelli di spreco alimentare, i ricercatori hanno voluto aiutare a identificare le opportunità per progettare politiche o messaggi pubblici che lavoreranno per ridurre i rifiuti.

“I nostri risultati suggeriscono che le strategie per ridurre gli sprechi alimentari negli Stati Uniti dovrebbero includere la limitazione e la standardizzazione del numero di frasi utilizzate sulle etichette delle date e campagne educative per aiutare i consumatori a comprendere meglio i segni fisici di sicurezza e qualità degli alimenti”, ha affermato Davenport.

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