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Gli interventi sui social network portano a potenziali benefici per la salute

Gli interventi sui social network possono avere un effetto significativo su una serie di comportamenti e risultati sulla salute sia a breve che a lungo termine.

Gli interventi sui social network possono avere un effetto significativo su una serie di comportamenti e risultati sulla salute sia a breve che a lungo termine, secondo un nuovo studio pubblicato questa settimana su PLOS Medicine da Ruth Hunter della Queen’s University di Belfast, Regno Unito e colleghi.

C’è un crescente interesse nel comprendere gli effetti dei social network sui comportamenti relativi alla salute e sul modo ottimale di applicare gli approcci dei social network agli interventi sanitari. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno condotto una revisione sistematica e una meta-analisi di 37 studi, inclusi 27 randomizzati e controllati, studiando l’efficacia degli interventi sui social network per comportamenti e risultati sanitari. Gli studi sono stati condotti tra il 1996 e il 2018, hanno avuto origine in 11 paesi e incluso un totale di 53.891 partecipanti. I risultati includevano comportamenti di salute sessuale, abuso di sostanze, smettere di fumare, dieta, attività fisica, perdita di peso e vaccinazioni.

I ricercatori hanno scoperto che gli effetti significativi degli interventi sui social network per esiti della salute sessuale (odds ratio 1,46, IC 95% 1,01-2,11) sono stati supportati dalla maggior parte delle prove, ma ci sono stati anche effetti statisticamente significativi per gli interventi sull’abuso di alcol, il benessere, il cambiamento di un indicatore del diabete e smettere di fumare. Sono stati osservati effetti sia a breve termine (<6 mesi) che a lungo termine (> 6 mesi). Gli effetti di intervento per i risultati del rischio farmacologico non erano significativi. Complessivamente, 22 dei 37 studi inclusi presentavano un elevato rischio di parzialità e molti erano limitati dalla dipendenza da risultati autosufficienti. Tuttavia, hanno anche dimostrato alti tassi di partecipazione e ritenzione che hanno il potenziale per raggiungere popolazioni a rischio.

“Raccomandiamo che la comunità scientifica vada oltre gli approcci a livello individuale, per progettare e testare interventi che sfruttano il potenziale in gran parte non sfruttato dei social network per migliorare comportamenti e risultati sulla salute”, affermano gli autori.