Terapie

Sospensione dell’insulina per gli anziani con diabete di tipo 2

human-189282_1280Le linee guida nazionali (USA) raccomandano una riduzione dell’uso di insulina tra gli anziani, ma queste pratiche sono difficili da attuare.

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OAKLAND, California , 23 settembre 2019 – I pazienti con diabete di tipo 2 che erano in cattive condizioni di salute avevano maggiori probabilità di continuare a prendere insulina dopo i 75 anni rispetto alle loro controparti in salute migliore, secondo la ricerca Kaiser Permanente pubblicata oggi in JAMA Internal Medicine. Man mano che le persone con diabete di tipo 2 invecchiano, i rischi dell’uso di insulina possono superare i benefici, creando la necessità di una maggiore istruzione per il medico e il paziente.

“Le principali organizzazioni specializzate in medicina raccomandano di ridurre l’intensità del trattamento del diabete per i pazienti più anziani, in particolare quando hanno condizioni di salute multiple e limitanti la vita. Ma nella pratica attuale abbiamo scoperto che questi pazienti malati avevano meno probabilità di interrompere l’assunzione di insulina”, ha detto l’autore senior Richard W Grant , MD, MPH , ricercatore presso la Kaiser Permanente Division of Research di Oakland, California .

L’insulina è un ormone che aiuta l’organismo a regolare lo zucchero nel sangue ed è un componente chiave del trattamento per molti pazienti con diabete di tipo 2. Gli anziani che continuano a usare insulina sono maggiormente a rischio di glicemia pericolosamente bassa o ipoglicemia; questo può accadere quando le persone assumono una dose troppo grande di insulina, ha spiegato Grant.

Nello studio “L’uso e l’interruzione dell’insulina tra gli adulti di età compresa tra 75 e 79 anni con diabete di tipo 2: uno studio di coorte longitudinale”, i ricercatori hanno seguito 21.531 membri di Kaiser Permanente di età pari o superiore a 75 anni nella California del Nord con diabete di tipo 2. Quasi un quinto dei pazienti ha usato insulina all’inizio dello studio e, tra questi, circa un terzo ha interrotto il suo uso nei successivi quattro anni.

I ricercatori hanno raggruppato i pazienti in tre categorie di salute (scarsa, intermedia e buona) utilizzando le informazioni nella cartella clinica sul numero di condizioni croniche, stato funzionale e indicatori della malattia allo stadio terminale. Il consumo di insulina era più alto tra gli adulti più anziani in cattive condizioni di salute (il 29% di loro utilizzava l’insulina) con una grave malattia allo stadio terminale o la salute intermedia (il 28% utilizzava l’insulina) con almeno altre due condizioni di salute. Al contrario, solo l’11% di quelli in buona salute ha usato l’insulina. I risultati sono stati simili anche quando i ricercatori hanno tenuto conto di quanto bene i pazienti stessero controllando la glicemia.

“Rivisitare la necessità di farmaci potenzialmente dannosi come l’insulina quando i rischi superano i benefici possono aiutare a ridurre gli eventi avversi come l’ipoglicemia e migliorare la qualità delle cure nei pazienti più anziani”, ha affermato il dott. Grant.

Farmacisti, medici di base, specialisti geriatrici e altri stanno lavorando insieme per affrontare la “polifarmacia” – quando i pazienti più anziani assumono cinque o più farmaci per più condizioni – e per “de-prescrivere” i farmaci riducendo le dosi o togliendo loro le persone, ha aggiunto .

Un recente studio di Kaiser Permanente ha  dimostrato che l’interruzione dei farmaci per il diabete ha ridotto il rischio di ipoglicemia nei pazienti anziani con diabete di tipo 2 ben controllato. 

“Stiamo aumentando la consapevolezza della necessità per i medici e i pazienti di avere conversazioni e riconsiderare i farmaci che potrebbero perdere benefici o aumentare il rischio con l’età dei pazienti”, ha affermato Maisha S. Draves , MD , direttore medico della farmacia di The Permanente Medical Group presso Kaiser Permanente nel nord della California. 

Questa ricerca è stata finanziata dal National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, 5K24DK109114-02. Il Dr. Weiner è stato supportato dal TPMG Delivery Science Fellowship Program.

Il diabete è un’area di studio attiva per la ricerca di Kaiser Permanente.

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