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Gli scienziati identificano un potenziale modo per prevenire il diabete di tipo 1

CHARLOTTESVILLE, Va, 25 settembre 2019 – I ricercatori ritengono di aver identificato un modo per prevenire il diabete di tipo 1 ripristinando l’equilibrio naturale del sistema immunitario. L’approccio può anche rivelarsi efficace per combattere altre malattie autoimmuni come il lupus e l’eczema, sperano.

Potrebbe anche avere benefici per le persone che hanno già sviluppato il diabete: i ricercatori ritengono che potrebbe ridurre o eliminare la necessità di assumere farmaci che sopprimono il sistema immunitario dopo il trapianto di isole, un potenziale trattamento promettente per il diabete che è attualmente oggetto di studio.

Gli scienziati della  University of Virginia School of Medicine e della  Vanderbilt University sono alla ricerca di partner nell’industria farmaceutica in grado di produrre il prodotto di cui hanno bisogno, una forma concentrata di un anticorpo chiamato immunoglobulina umana o IgM. Questo è il loro prossimo passo prima che possano iniziare i test sull’uomo per determinare l’efficacia delle IgM nella prevenzione del diabete.

“Stiamo contattando gli attuali produttori di IgM per vedere se possiamo lavorare con loro per sviluppare prodotti molto concentrati in esso, perché non funziona con le immunoglobuline regolari”, ha spiegato il chirurgo di trapianto UVA  Kenneth Brayman, MD, PhD . “Con molti agenti immunosoppressori, se li dai al momento giusto, puoi prevenire la malattia. Ma quando si interrompe il farmaco, la malattia si ripresenta. Ma è diverso con IgM. Le IgM stanno riprogrammando il sistema immunitario. “

Capire il diabete

Brayman ha iniziato a lavorare diversi anni fa con Daniel Moore, MD, PhD di Vanderbilt  , per cercare di capire il ruolo delle IgM nello sviluppo del diabete. Il loro lavoro li ha spinti a esaminare se i pazienti con diabete erano carenti di IgM e questi risultati li hanno portati a credere che una dose concentrata di IgM potesse impedire lo sviluppo della condizione.

“Il Santo Graal sarebbe identificare i pazienti a rischio utilizzando biomarcatori o genomica e quindi intervenire in quella che viene chiamata la fase pre-ipoglicemizzante dell’autoimmunità”, ha detto Brayman. “Questi pazienti sono clinicamente silenziosi [non presentano sintomi], in quanto il loro glucosio è normale fino a quando non raggiungono una soglia al di sotto della quale non hanno abbastanza cellule beta per produrre abbastanza insulina per impedire loro di diventare diabetici”.

Per comprendere questo processo e trovare modi per fermarlo, il team di ricerca include una vasta gamma di competenze, in termini di ricercatori, tra cui Stephen Rich, PhD, esperto di genetica di malattie umane complesse e Preeti Chhabra, PhD, ricercatore in il centro di terapia cellulare e trapianti che si concentra sul diabete e l’immunologia dei trapianti. Il lavoro, parte del progetto Virginia Precision Individualized Medicine for Diabetes (PrIMeD), è stato ispirato da Peter Lobo, MD, UVA, uno dei primi promotori di IgM e delle sue proprietà anti-infiammatorie.

Regolamentare la risposta immunitaria

I ricercatori ritengono che le IgM concentrate potrebbero anche aiutare a migliorare il trattamento per le persone che hanno già sviluppato il diabete facilitando il trapianto di gruppi di cellule pancreatiche chiamate isole. Le isole includono le cellule beta che producono insulina.

“Per trapiantare con successo le cellule nell’uomo con diabete di tipo 1, è necessario prevenire il rigetto e prevenire il ripetersi di autoimmunità”, ha spiegato Brayman. “Se le IgM possono ridurre o eliminare la quantità di immunosoppressione convenzionale che deve essere utilizzata, sarebbe molto utile, perché ci sono persone che vorrebbero avere un trapianto di isole ma non vogliono sottoporsi a immunosoppressione a lungo termine.

“Quindi cambierebbe il paradigma rischio-beneficio per loro”, ha detto. “E poi, per altre malattie autoimmuni, attualmente l’unico modo per controllare molte di queste è con l’immunosoppressione convenzionale. Quindi, se riesci a somministrare IgM e quindi il paziente è tollerato dai propri antigeni che agiscono come stimolanti per il processo autoimmune, si spera che tu possa rendere la malattia placida e prevenire molte complicazioni a lungo termine. “

Prossimi passi

I ricercatori sperano di iniziare a testare le IgM per determinare se possono prevenire il diabete nelle persone entro i prossimi due anni, ma i tempi dipenderanno dalla loro capacità di trovare un partner industriale adeguato e quindi ottenere le necessarie autorizzazioni federali.

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