Mangiare

Le diete ormonali sono di gran moda, ma funzionano davvero?

Attualmente non ci sono ricerche peer-review pubblicate su importanti riviste scientifiche a sostegno delle affermazioni della dieta ormonale.

Quando si tratta di perdere peso e diventare sani, non sembra mai esserci una carenza di mania della dieta e del fitness che affermano di mantenere il segreto per una perdita di peso facile e sostenibile. Alcuni delle più recenti manie popolari in fatto di dieta includono la chetogenica (basso contenuto di carboidrati, alto contenuto di grassi), la dieta del carnivoro (solo mangiando carne e altri prodotti di origine animale) e il digiuno intermittente (mangiando solo entro un periodo di tempo rigoroso o in determinati giorni).

Ma un altro piano dietetico che è stato messo in luce recentemente è la dieta ormonale, la quale afferma che il motivo per cui le persone fanno fatica a perdere peso è perché i loro ormoni non funzionano correttamente. Numerosi libri sono stati scritti su questo argomento, con i sostenitori della dieta ormonale che sostengono come le persone possono sperimentare una perdita di peso rapida e significativa usando la dieta e l’esercizio fisico per manipolare o “resettare” i loro ormoni. Ci sono alcune varianti della dieta, ma l’idea principale di ognuna è che la chiave per perdere peso sia correggere gli squilibri ormonali percepiti nel corpo.

Gli ormoni svolgono un ruolo importante nei processi quotidiani del nostro corpo, dalla digestione del cibo all’aiutare la crescita delle ossa. Sono trasportati in tutto il corpo attraverso il flusso sanguigno e fungono da “messaggeri chimici” che istruiscono le cellule a svolgere lavori specifici.

Ad esempio, l’insulina è essenziale per regolare i processi metabolici e consente al corpo di immagazzinare i carboidrati dal cibo come energia nelle nostre cellule muscolari. Quando mangiamo, provoca un aumento dei livelli di zucchero nel sangue, con conseguente rilascio di insulina nel flusso sanguigno da parte del pancreas. L’insulina si attacca quindi alle cellule e segnala loro di assorbire lo zucchero dal flusso sanguigno e conservarlo per un uso successivo.

Una volta si pensava che l’insulina avesse un ruolo chiave nell’aumento di peso, ma recenti ricerche mostrano che l’apporto calorico totale è in realtà il fattore principale per aumentare o perdere peso. La perdita di grasso corporeo può essere raggiunta solo creando un deficit calorico, il che significa semplicemente che devi bruciare più calorie di quante ne consumi. Allo stesso modo, questo è il motivo per cui molte persone hanno successo con il digiuno intermittente, in quanto si traduce in genere nel consumo di meno cibo e quindi meno calorie.

Un libro popolare che promuove la dieta ormonale utilizza un programma in tre fasi e sostiene che aiuterà le persone a perdere peso, guadagnare forza e sentirsi più giovani. I passaggi uno e due della dieta si concentrano sul cambiamento delle abitudini alimentari. Il terzo passaggio si concentra sull’esercizio fisico.

Secondo l’autore, i lettori devono “disintossicare” il proprio corpo. Nel primo passaggio, i lettori rimuovono dalla loro dieta alimenti come alcol, caffeina, zucchero, carne rossa, latte vaccino e sottoprodotti del latte (come formaggio o yogurt), mentre contemporaneamente mangiano più frutta e verdura, pollame, pesce, uova, latticini da pecore e capre e latte di soia. Nel secondo passaggio, i lettori devono quindi tagliare gli alimenti trasformati, i dolcificanti artificiali e i cereali raffinati. Il terzo passaggio prevede un aumento degli esercizi cardiovascolari e di forza.

Le raccomandazioni dietetiche fornite nei passaggi uno e due richiedono una diminuzione dei prodotti alimentari che sono in genere ad alto contenuto calorico e basso valore nutrizionale, come alcol, cibi ricchi di zuccheri e alimenti trasformati. La dieta promuove anche alimenti come verdure, pesce e frutta, che aumentano l’assunzione di fibre (importante per il sistema digestivo) e fornisce al corpo una varietà di vitamine e minerali che svolgono numerose funzioni corporee necessarie per la salute e il benessere generale. Inoltre, questi alimenti sono generalmente a basso contenuto calorico di alcol, cibi ricchi di zuccheri e alimenti trasformati. E abbinato agli esercizi consigliati nel passaggio tre, questa “dieta ormonale” probabilmente aumenterà il “bruciore” calorico insieme ad altri benefici per la salute.

La “dieta ormonale” funziona davvero?

Generalmente, la dieta ormonale raccomandata in questo libro non è un cattivo consiglio nutrizionale. Tuttavia, la chiave qui è che qualsiasi potenziale perdita di peso sarà probabilmente dovuta al cambiamento dell’apporto calorico, piuttosto che a un effetto (se presente) sugli ormoni.

La perdita di peso (o perdita di grasso corporeo) si ottiene creando un deficit calorico, non “ripristinando il bilancio ormonale”. Nonostante ciò che potrebbero sostenere i sostenitori della dieta ormonale, gli squilibri ormonali sono generalmente il risultato di una condizione di salute di base più grave, come il diabete (alterata funzione dell’insulina) o ipertiroidismo (in cui la tiroide produce troppi ormoni tiroidei), che non potrebbe semplicemente essere risolto attraverso la sola dieta e richiederebbe un trattamento medico.

Attualmente, non esiste una teoria valida per dimostrare che una persona può “resettare” i propri ormoni per influenzare la perdita di grasso. Non esiste inoltre alcuna ricerca peer-reviewed in un importante giornale che abbia studiato in modo specifico la dieta ormonale e i suoi effetti. Ma potrebbe esserci una semplice spiegazione del perché le persone pensano che la dieta ormonale funzioni: aiuta a creare un deficit calorico attraverso migliori abitudini alimentari ed esercizio fisico, che probabilmente porterà alla perdita di peso.

In definitiva, chiunque voglia perdere peso o grasso corporeo dovrebbe concentrarsi sulla creazione di un deficit calorico. Il modo in cui una persona crea questo deficit calorico può variare da persona a persona e potrebbe anche includere i seguenti piani dietetici popolari come il cheto o il digiuno intermittente. Tuttavia, l’approccio migliore è quello che qualcuno trova il più compatibile con il proprio stile di vita.

Autore:

Robert Naughton
Docente senior, Università di Huddersfield

Categorie:Mangiare

Con tag:,