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Le persone che vivono vicino a spazi verdi hanno un rischio inferiore di sindrome metabolica

Gli adulti di mezza età e anziani che vivono in quartieri più verdi hanno un rischio inferiore di sviluppare la sindrome metabolica rispetto a quelli che vivono in aree cementificate. Questa è la conclusione principale di un nuovo studio dell’Istituto per la salute globale di Barcellona (ISGlobal), un’istituzione sostenuta da “la Caixa”, che fornisce ulteriori prove sui benefici per la salute degli spazi verdi.

La sindrome metabolica è un insieme di condizioni che si verificano insieme e comprendono obesità, ipertensione, livelli elevati di zucchero nel sangue e anormali di grassi. È un importante fattore di rischio per malattie non trasmissibili come infarti, diabete o ictus. Ad oggi, numerosi studi hanno analizzato la relazione tra esposizione agli spazi verdi e singoli componenti della sindrome metabolica. In questo studio, ISGlobal ha esaminato il legame con la sindrome metabolica nel suo insieme, fornendo un indicatore della salute cardiometabolica generale e, a lungo termine.

Lo studio longitudinale, pubblicato su Environmental Pollution, utilizzava i dati di oltre 6.000 adulti, di età compresa tra 45 e 69 all’inizio dello studio, provenienti dalla coorte di Whitehall II dal Regno Unito. I partecipanti sono stati sottoposti a quattro esami per un periodo di 14 anni (1997-2013), con una serie di test tra cui analisi del sangue, pressione sanguigna e misurazioni della circonferenza della vita. Il verde residenziale è stato determinato dalle immagini satellitari.

Questi risultati suggeriscono che l’esposizione a lungo termine agli spazi verdi può svolgere un ruolo importante nella prevenzione della sindrome metabolica nel suo insieme, così come i singoli componenti quali la grande circonferenza della vita, alti livelli di grassi nel sangue o ipertensione.

I meccanismi alla base di questa associazione “potrebbero essere correlati a migliori opportunità offerte dagli spazi verdi per svolgere attività fisica, nonché a una riduzione dell’esposizione all’inquinamento atmosferico”, spiega Carmen de Keijzer, ricercatrice di ISGlobal e prima autrice dello studio. L’associazione osservata era più alta per le donne che per gli uomini. “Le donne tendono a trascorrere più tempo nel loro quartiere residenziale, il che potrebbe spiegare questa differenza di genere”, aggiunge il ricercatore.

“Lo studio ha riscontrato maggiori benefici per la salute in quelle aree con una maggiore copertura arborea, che fornisce una base per studiare i tipi di vegetazione che incidono positivamente sulla nostra salute”, afferma Payam Dadvand, ricercatore di ISGlobal e ultimo autore dello studio.

Gli spazi verdi potrebbero contribuire a ridurre l’onere delle malattie non trasmissibili, una delle massime priorità della salute pubblica al giorno d’oggi. “Abbiamo bisogno di città più verdi se vogliamo città più sane”, sottolinea Dadvand.

Un recente studio, anche di ISGlobal, ha dimostrato come le persone che vivono in aree più verdi hanno un declino cognitivo più lento. Meno stress, maggiore longevità e migliore salute generale e mentale sono altri benefici dimostrati da studi scientifici.

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