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Meno PFAS in corpo per coloro che consumano più pasti a casa

Un pasto fatto in casa ha molti benefici, tra cui ingredienti più sani e meno alimenti trasformati. Ma c’è un altro motivo per evitare di mangiare fuori tutto il tempo. Preparare i pasti a casa può ridurre la tua esposizione a sostanze chimiche dannose PFAS che si trovano comunemente nelle confezioni da asporto e fast food, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori del Silent Spring Institute.

Riferendo sulla rivista Environmental Health Perspectives, i ricercatori hanno analizzato i dati di 10.106 partecipanti al National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES), un programma dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) che traccia le tendenze sanitarie e nutrizionali negli Stati Uniti. I partecipanti hanno risposto a domande dettagliate sulla loro dieta, ricordando cosa hanno mangiato in quattro diverse scale temporali, nelle precedenti 24 ore, 7 giorni, 30 giorni e 12 mesi. I partecipanti hanno anche fornito campioni di sangue che erano stati analizzati per una serie di diversi prodotti chimici PFAS.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che consumavano più pasti a casa avevano livelli significativamente più bassi di PFAS nei loro corpi. La stragrande maggioranza (90%) di questi pasti consisteva in alimenti acquistati in un negozio di alimentari. Al contrario, le persone che consumavano più fast food o mangiavano più frequentemente nei ristoranti, comprese le pizzerie, tendevano ad avere livelli più alti di PFAS nei loro corpi. Ciò suggerisce che gli alimenti a rapida preparazione e quelli di altri ristoranti hanno maggiori probabilità di essere contaminati con PFAS, il che potrebbe essere dovuto a un maggiore contatto con gli imballaggi alimentari contenenti PFAS.

“Questo è il primo studio per osservare un legame tra le diverse fonti di cibo e le esposizioni PFAS nella popolazione americana”, afferma il coautore Laurel Schaider, Ph.D., chimico ambientale della Silent Spring. “I nostri risultati suggeriscono che la migrazione delle sostanze chimiche PFAS dagli imballaggi alimentari agli alimenti può essere un’importante fonte di esposizione a queste sostanze chimiche”. Sebbene lo studio non abbia analizzato direttamente l’imballaggio degli alimenti o il cibo stesso per PFAS, i risultati sono coerenti con le ricerche precedenti.

Le PFAS (sostanze per e polifluoroalchiliche) sono una classe di sostanze chimiche ampiamente utilizzate in una gamma di prodotti antiaderenti, resistenti alle macchie e impermeabili, tra cui moquette, pentole, abbigliamento per esterni e imballaggi per alimenti. Anche le colture alimentari e il bestiame possono contenere PFAS attraverso l’esposizione a suolo e acqua contaminati. I PFAS sono stati associati a numerosi effetti sulla salute, tra cui cancro, patologie tiroidee, soppressione immunitaria, basso peso alla nascita e ridotta fertilità. Poiché le sostanze chimiche sono onnipresenti e le esposizioni sono diffuse nella popolazione, gli scienziati sono preoccupati per i rischi per la salute.

Coerentemente con studi precedenti, i ricercatori hanno anche scoperto che le persone che consumavano più popcorn a microonde avevano livelli significativamente più alti di PFAS, molto probabilmente il risultato della lisciviazione delle sostanze chimiche dai sacchetti di popcorn. I ricercatori hanno notato che quattro sostanze chimiche PFAS che sono state rilevate nei campioni di sangue dei partecipanti associate al consumo di più popcorn sono state precedentemente rilevate in sacchetti di popcorn a microonde.

Oltre al PFAS, l’imballaggio per alimenti può contenere altre sostanze chimiche che destano preoccupazione, tra cui composti che alterano gli ormoni come il BPA e gli ftalati, afferma la coautrice Kathryn Rodgers, scienziata del personale di Silent Spring. “La conclusione generale qui è il minore contatto del cibo con l’imballaggio alimentare, minore è l’esposizione a PFAS e altri prodotti chimici nocivi”, afferma Rodgers. “Si spera che queste ultime scoperte aiuteranno i consumatori a evitare queste esposizioni e spronare i produttori a sviluppare materiali di imballaggio per alimenti più sicuri “.

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