Complicanze varie/eventuali

Perché le infezioni respiratorie sono più mortali nei diabetici?

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Sezioni polmonari 21 giorni dopo l’infezione da MERS-CoV nei topi normali (a sinistra) e nei diabetici (a destra). Scopriamo che i topi normali risolvono l’infiammazione più rapidamente dei topi diabetici che porta alla perdita di peso prolungata e alla malattia nei diabetici.

I ricercatori hanno delineato la disfunzione immunitaria nei topi che porta a infezioni respiratorie più gravi nei diabetici.

Da quando la sindrome respiratoria Medio Orientale coronavirus (MERS-CoV) è emersa per la prima volta in Arabia Saudita nel 2012, ci sono stati più di 2.400 casi confermati di infezione, causando più di 800 morti – un tasso di mortalità allarmante del 35 percento. Per questo motivo, i ricercatori erano ansiosi di identificare tutti i fattori di rischio che contribuiscono allo sviluppo di malattie gravi o letali. Le attuali evidenze cliniche indicano il diabete come un importante fattore di rischio in aggiunta ad altre comorbilità tra cui malattie renali, cardiache e polmonari.

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I ricercatori della University of Maryland School of Medicine (UMSOM) e della Johns Hopkins University School of Medicine hanno dimostrato in un nuovo studio, pubblicato all’inizio di questa settimana sul Journal of Clinical Investigation Insights, in che modo il diabete contribuisce alla mortalità per infezioni da MERS-CoV, e la scoperta potrebbe far luce sul perché altre malattie respiratorie come l’influenza o la polmonite potrebbero colpire più gravemente quelle con diabete.

Hanno studiato la connessione tra diabete e MERS-CoV in un modello murino e scoperto che sebbene il virus non si replicasse più rapidamente nei topi diabetici rispetto ai controlli sani, i topi diabetici presentavano una risposta infiammatoria ritardata e prolungata nel polmone. I topi diabetici avevano livelli più bassi di citochine infiammatorie e meno macrofagi e cellule T infiammatorie. Ciò indica che la maggiore gravità dell’infezione da MERS-CoV nei pazienti con diabete era probabilmente dovuta a un malfunzionamento nella risposta del corpo all’infezione.

“Comprendere in che modo il diabete contribuisce alla gravità della malattia a seguito dell’infezione da MERS-CoV in questo contesto è fondamentale”, ha affermato Matthew Frieman, PhD, professore associato di microbiologia e immunologia che è l’autore corrispondente dello studio. “Il nostro prossimo passo è determinare cosa guida la risposta immunitaria alterata nei diabetici e come invertire tali effetti con le terapie per il trattamento dei pazienti.”

La ricerca di follow-up potrebbe anche esplorare se gli operatori sanitari dovrebbero raddoppiare gli sforzi per gestire e stabilizzare i livelli di glucosio nei pazienti con diabete che presentano una pericolosa infezione respiratoria e se una migliore gestione aiuterebbe a mitigare gli effetti di queste infezioni.

“Questo è un risultato importante per i pazienti diabetici e per i medici che li curano”, ha dichiarato il decano UMSOM E. Albert Reece, MD, PhD, MBA, che è anche vice presidente esecutivo per gli affari medici, Università del Maryland e John Z. e Akiko K. Bowers, professore emerito. “Sappiamo da tempo che i pazienti diabetici hanno esiti peggiori quando manifestano una grave malattia infettiva, ma questa nuova visione della funzione immunitaria potrebbe spianare la strada a trattamenti migliori”.