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Apnea notturna associata a patologie oculari accecanti nei diabetici

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Photo by bruce mars on Pexels.com

Un nuovo studio mostra che i diabetici con apnea notturna grave sono a maggior rischio di edema maculare diabetico resistente al trattamento.

Una nuova ricerca da Taiwan mostra che l’apnea notturna grave è un fattore di rischio per lo sviluppo dell’edema maculare diabetico, una complicazione del diabete che può causare perdita della vista o cecità. L’edema maculare diabetico era anche più difficile da trattare nei pazienti con apnea notturna grave. Mentre la ricerca precedente ha mostrato una debole connessione tra le due condizioni, è in aumento l’evidenza che l’apnea notturna aggrava la patologia oculare sottostante. I ricercatori hanno presentato il loro studio all’AAO 2019, il 123 ° Meeting annuale dell’American Academy of Ophthalmology.

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Quando le persone con diabete hanno scarso controllo sui livelli dello zucchero nel sangue, i piccoli vasi sanguigni nella parte posteriore dell’occhio possono essere danneggiati. Questa condizione si chiama retinopatia diabetica ed è una delle principali cause di cecità negli Stati Uniti.

A volte, piccoli rigonfiamenti sporgono dai vasi sanguigni, perdendo fluido e sangue nella retina. Questo fluido può causare gonfiore o edema in un’area della retina che ci consente di vedere chiaramente.

L’apnea notturna è un disturbo del sonno in cui la respirazione si interrompe e si avvia ripetutamente, interrompendo il sonno e facendo scendere i livelli di ossigeno nel sangue. Questa caduta di ossigeno sembra scatenare una serie di cambiamenti nel corpo che possono avere un ruolo nella lesione dei vasi sanguigni. Le persone con apnea notturna sono a rischio di sviluppare ipertensione, infarti, ictus e diabete di tipo 2.

E gli occhi? I ricercatori ritengono che l’apnea notturna possa contribuire allo sviluppo e al peggioramento della retinopatia diabetica aumentando la resistenza all’insulina, aumentando l’infiammazione e aumentando la pressione sanguigna, il che può danneggiare i vasi sanguigni nella parte posteriore dell’occhio.

Per saperne di più, il ricercatore capo Juifan Chiang, MD e colleghi hanno esaminato i dati di tutti i pazienti con diagnosi di retinopatia diabetica per un periodo di 8 anni presso il Chang Gung Memorial Hospital di Taiwan. Hanno scoperto che il tasso di apnea notturna grave era significativamente più alto nei pazienti con edema maculare diabetico rispetto a quelli senza edema maculare diabetico (80,6 per cento contro 45,5 per cento). Hanno anche scoperto che peggiore era l’apnea notturna, peggiore era l’edema maculare. L’apnea notturna grave era anche più diffusa nei pazienti che necessitavano di più trattamenti per controllare l’edema maculare. Questi pazienti hanno richiesto tre o più trattamenti di terapia medica o laser.

“Sulla base di questi risultati, speriamo che un numero maggiore di professionisti medici approccerà l’apnea notturna come fattore di rischio per l’edema maculare diabetico”, ha affermato il dott. Chiang. “Ciò potrebbe consentire un intervento medico precoce in modo che i pazienti possano mantenere una maggiore visione e preservare il più possibile la salute generale”.