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Vita in te ci credo: verso una cura per il diabete di tipo 1

Avanti tutta verso la cura

Vent’anni dopo che Jacob Sten Petersen iniziò una carriera nella ricerca sul diabete, a sua figlia Vita fu diagnosticato il diabete di tipo 1. Qui riflette sulla sua motivazione personale per ottenere una cura per il diabete di tipo 1 e sui progressi della ricerca sulle cellule staminali di Novo Nordisk.

Nel corso di oltre due decenni, Jacob Sten Petersen ha studiato più malattie croniche, contribuendo all’approvazione di cinque medicinali autorizzati nel processo. Ma è stato il bisogno insoddisfatto delle persone affette da diabete di tipo 1, la forma meno comune della malattia, che l’ha colpito di più, una consonanza tra il biochimico e il dottore in scienze mediche che oggi supervisiona la ricerca sul diabete di Novo Nordisk.

Pubblicità e progresso

“Il semplice fatto che le persone con diabete di tipo 1 non possano mai prendersi una pausa dalla loro malattia mi ha sempre motivato in modo particolare”, spiega Jacob. “Questo non vuol dire che è facile vivere con altre malattie croniche, ma per queste persone, e in particolare per i bambini, la loro dipendenza dalla terapia insulinica e la costante gestione della malattia è un onere significativo che mi ha sempre appassionato“.

Gestire la diagnosi

Jacob non lo sapeva, ma il destino lo avrebbe visto sperimentare personalmente l’onere che era stato per così tanto tempo la sua principale fonte di motivazione. Nel 2016, più di 20 anni dopo aver iniziato a ricercare una cura per il diabete di tipo 1, a sua figlia Vita di tre anni è stata diagnosticata la malattia.

“I sintomi di Vita si sono avvicinati così silenziosamente e inaspettatamente che, nonostante la mia formazione medica e la mia linea di lavoro, inizialmente non mi è venuto in mente che potesse avere il diabete”, ricorda Jacob. “Ma nel momento in cui ho testato per la prima volta il suo glucosio nel sangue rimarrà con me per sempre. Sapevo lì e poi che l’esistenza di Vita in un attimo era diventata significativamente più “mossa”. Stava davvero cambiando la vita. ”

Anche per Jacob, un ricercatore di spicco, autore con tante e frequenti pubblicazioni, collaboratore nelle principali conferenze mondiali sul diabete, la curva di apprendimento che accompagnava la diagnosi di un bambino con diabete di tipo 1 era ripida.

“Sentivo di sapere molto sulla vita con il diabete”, spiega Jacob. “Ma in realtà, non ho davvero capito com’è vivere con una malattia cronica fino a quando non è stata diagnosticata a Vita. Ci siamo trovati di fronte a 100 decisioni al giorno per aiutare a gestire il suo glucosio nel sangue e per garantire il suo benessere. Mi ha davvero aperto gli occhi.”

Apprendimento quotidiano e scopo rinnovato

La diagnosi di Vita ha comportato un pesante tributo per Jacob e la sua famiglia, quando sono venuti a patti emotivamente e hanno ricalibrato la loro vita quotidiana per adattarsi alla gestione della sua malattia. Ma quando la polvere si è depositata e la famiglia si è adattata alla loro nuova realtà, la visione di Jacob si è evoluta da una triste a una positiva.

“Mi sono reso conto che aiutare Vita a vivere con il diabete era un’esperienza di apprendimento quotidiana che mi insegnava i reali bisogni delle persone affette dalla malattia”, riflette Jacob. “Il mio lavoro è sempre stato importante, ma ha assunto un significato completamente nuovo. La diagnosi di Vita ha messo le cose in prospettiva e sono diventato grato per le mie capacità e per il fatto che quando vado al lavoro, sono in grado di lottare per un futuro migliore per mia figlia e per le persone come lei”. 

Il futuro che Jacob ha in mente include una cura per il diabete di tipo 1 – qualcosa che lui e i suoi colleghi stanno perseguendo utilizzando la terapia con cellule staminali dal 1998. Due decenni di ricerca e una collaborazione con la Cornell University hanno portato il team a un livello in cui hanno dimostrato la “prova del concetto”: la cura dei roditori diabetici mediante cellule staminali incapsulate che producono insulina.

“Sono lieto che i nostri sforzi stiano finalmente iniziando a dare i suoi frutti”, afferma Jacob. “C’è ancora molto lavoro da fare, ma speriamo di essere in grado di avviare il primo studio clinico sull’uomo entro pochi anni.”

Come con lo sviluppo di qualsiasi nuovo trattamento, le insidie ??delineano la strada del successo e non ci sono garanzie di un risultato positivo. Ma Jacob è fiducioso ed è in grado di iniziare a immaginare una vita per Vita in cui è libera dalla gestione quotidiana del suo diabete.

“Vita ha cinque anni oggi”, dice. “Se riusciamo a portare a termine la nostra ricerca entro 15 anni, potrà essere guarita dal diabete di tipo 1 entro i 20 anni. A livello personale, non potrei essere più motivato nel perseguimento del nostro obiettivo.”

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