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#wdd2019 Come la meditazione può aiutarti a fare meno errori

Meditare anche una sola volta dimostra di fare la differenza

Se dimentichi o commetti errori quando hai fretta, un nuovo studio della Michigan State University – il più grande del suo genere fino ad oggi – ha scoperto che la meditazione potrebbe aiutarti a diventare meno soggetto a errori.

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La ricerca, pubblicata su Brain Sciences, ha testato come la meditazione di monitoraggio aperta – o meditazione che focalizza la consapevolezza su sentimenti, pensieri o sensazioni mentre si svolgono nella mente e nel corpo – ha alterato l’attività cerebrale in un modo che suggerisce un maggiore riconoscimento degli errori.

“L’interesse delle persone per la meditazione e la consapevolezza sta superando ciò che la scienza può dimostrare in termini di effetti e benefici”, ha dichiarato Jeff Lin, psicologo della MSU e co-autore dello studio. “Ma è sorprendente per me che siamo stati in grado di vedere come una sessione di meditazione guidata può produrre cambiamenti nell’attività cerebrale nei non meditatori.”

I risultati suggeriscono che diverse forme di meditazione possono avere diversi effetti neurocognitivi e Lin ha spiegato che ci sono poche ricerche su come la meditazione di monitoraggio aperta influenzi il riconoscimento degli errori.

“Alcune forme di meditazione ti focalizzano su un singolo oggetto, comunemente il respiro, ma la meditazione di monitoraggio aperta è un po ‘diversa”, ha detto Lin. “Ti ha sintonizzato verso l’interno e presta attenzione a tutto ciò che accade nella tua mente e nel tuo corpo. L’obiettivo è quello di sederti in silenzio e prestare molta attenzione a dove viaggia la mente senza essere troppo preso dallo scenario.”

Lin e i suoi co-autori della MSU – William Eckerle, Ling Peng e Jason Moser – hanno reclutato più di 200 partecipanti per testare come la meditazione di monitoraggio aperta ha influenzato il modo in cui le persone rilevano e rispondono agli errori.

I partecipanti, che non avevano mai meditato prima, sono stati sottoposti a un esercizio di meditazione di monitoraggio aperto di 20 minuti mentre i ricercatori hanno misurato l’attività cerebrale attraverso l’elettroencefalografia. Quindi, hanno completato un test di distrazione computerizzato.

“L’EEG può misurare l’attività cerebrale a livello di millisecondi, quindi abbiamo ottenuto misure precise dell’attività neurale subito dopo gli errori rispetto alle risposte corrette”, ha detto Lin. “Un certo segnale neurale si verifica circa mezzo secondo dopo un errore chiamato positività all’errore, che è collegato al riconoscimento cosciente dell’errore. Abbiamo scoperto che la forza di questo segnale è aumentata nei meditatori rispetto ai controlli.”

Mentre i meditatori non hanno apportato miglioramenti immediati all’esecuzione effettiva dei compiti, i risultati dei ricercatori offrono una finestra promettente sul potenziale della meditazione sostenuta.

“Questi risultati sono una forte dimostrazione di ciò che possono fare solo 20 minuti di meditazione per migliorare la capacità del cervello di rilevare e prestare attenzione agli errori”, ha detto Moser. “Ci fa sentire più sicuri di ciò che la meditazione di consapevolezza potrebbe davvero essere in grado di esibire e funzionare quotidianamente proprio lì nel momento.”

Mentre la meditazione e la consapevolezza hanno guadagnato l’interesse principale negli ultimi anni, Lin fa parte di un gruppo relativamente piccolo di ricercatori che adottano un approccio neuroscientifico per valutare i loro effetti psicologici e prestazionali.

Guardando al futuro, Lin ha affermato che la prossima fase della ricerca sarà quella di includere un gruppo più ampio di partecipanti, testare diverse forme di meditazione e determinare se i cambiamenti nell’attività cerebrale possono tradursi in cambiamenti comportamentali con una pratica più a lungo termine.

“È bello vedere l’entusiasmo del pubblico per la consapevolezza, ma c’è ancora molto lavoro da una prospettiva scientifica da fare per capire i benefici che può avere e, altrettanto importante, come funziona davvero”, ha detto Lin. “È ora di iniziare a guardarlo attraverso una lente più rigorosa.”

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