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#wdd2019 Esperienza di vita è fondamentale per la gestione del diabete di tipo 2

Lei è Vicki Helgeson, professoressa di psicologia presso il Dietrich College of Humanities and Social Sciences della CMU e autore senior del documento.

Un team di ricercatori della Carnegie Mellon University ha scoperto che l’età gioca un ruolo critico nel benessere delle persone a cui è stato recentemente diagnosticato il diabete di tipo 2, con i pazienti più giovani più sensibili al disagio psicologico con conseguenti peggiori risultati sulla salute.

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“Abbiamo scoperto che possiamo valutare lo stress iniziale di un paziente e prevedere come lo svilupperà sei mesi dopo”, ha dichiarato Vicki Helgeson, professoressa di psicologia presso il Dietrich College of Humanities and Social Sciences della CMU e autore senior sul documento. “Se riesci a identificare le persone che si trovano ad affrontare prima il diabete, puoi intervenire e impedire che la loro salute diminuisca”.

I risultati sono disponibili nel numero del 15 novembre del Journal of Behavioral Medicine .

Attualmente circa 27 milioni di persone negli Stati Uniti vivono con diabete di tipo 2. Ricerche precedenti hanno dimostrato che lo stress associato alla gestione del diabete porta a uno scarso controllo della glicemia.

Nello studio, il team ha valutato 207 pazienti (55% maschi, 53% bianchi, 47% neri, 25-82 anni), a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 2 negli ultimi due anni. Hanno usato diversi sondaggi per valutare la salute, il disagio psicologico e l’assistenza sanitaria, e hanno studiato i caseifici quotidiani dei partecipanti per identificare i fattori di stress. I ricercatori hanno valutato i pazienti all’inizio dello studio per stabilire una linea di base e poi sei mesi dopo. Hanno esaminato i risultati per quanto riguarda genere, razza / etnia, età, istruzione, occupazione, reddito, stato di relazione e uso dei farmaci.

Hanno scoperto che i pazienti più giovani (di età pari o inferiore a 42 anni) hanno sofferto di maggiori disturbi psicologici e correlati al diabete. Inoltre, i pazienti con istruzione e reddito superiore hanno espresso più stress. Al contrario, i pazienti più anziani (di età superiore ai 64 anni) avevano meno stress psicologico e maggiore coerenza nella cura di sé, nel controllo della glicemia e nell’adesione ai farmaci. I pazienti in relazioni a lungo termine hanno anche riportato meno stress da diabete.

“Questo è un campione diversificato per quanto riguarda l’età, l’educazione e la razza, che rende il risultato ancora più provocatorio”, ha detto Helgeson. “Non sappiamo in modo obiettivo se i pazienti con un reddito più elevato hanno più fattori di stress, ma percepiscono di avere più stress”.

I pazienti hanno identificato la dieta come il maggiore fattore di stress (38%). Altri fattori di stress significativi includono il controllo della glicemia (8%) e il verificarsi di eventi glicemici elevati o bassi (7%). I pazienti che hanno riportato un maggiore stress avevano un umore più depresso, una minore aderenza ai farmaci e una maggiore ansia.

“La cura del diabete è difficile, perché richiede un cambiamento nello stile di vita che devi fare per sempre”, ha detto Helgeson. “La vita interferisce con un regime di diabete.”

Sebbene lo studio non sia stato progettato per esplorare il motivo per cui i pazienti gestiscono in modo diverso i fattori di stress, Helgeson ritiene che gli adulti più anziani possano vivere nel presente rispetto agli adulti più giovani, la cui attenzione al futuro potrebbe amplificare i loro fattori di stress. Il diabete è anche più comune con l’età delle persone e i pazienti più anziani possono trovare più supporto dal loro gruppo di pari. Suggerisce anche che gli adulti più anziani possano sfruttare le esperienze passate per utilizzare strategie di regolazione delle emozioni per mitigare lo stress associato alla gestione della malattia.

Dopo una diagnosi, molti pazienti avvertono stress mentre modificano il loro stile di vita per adattarsi alla dieta, al controllo del peso, ai farmaci e alle routine di esercizio fisico, che possono richiedere molto tempo, essere complicati e costosi. Le complicanze del diabete comprendono malattie cardiache, ictus, malattie renali e amputazioni degli arti inferiori.

Helgeson osserva che lo studio non è stato progettato per interpretare la causa dei fattori di stress sottostanti o identificare strategie di regolazione delle emozioni. Inoltre, la misura di stress giornaliera non è stata sviluppata per espandere la natura del fattore di stress. Studi futuri potrebbero valutare come i pazienti reagiscono ai fattori di stress per sviluppare strategie efficaci di intervento e regolazione per età, genere e gruppi culturali diversi.

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