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#wdd2019 Nuove scoperte offrono la possibilità di prevenire malattie metaboliche legate all’età

New Haven, Conn. – Uno studio condotto da ricercatori di Yale ha scoperto il motivo per cui gli organi circostanti del grasso della pancia aumentano con l’età, una scoperta che potrebbe offrire nuove possibilità terapeutiche per migliorare la salute metabolica, riducendo così la probabilità di malattie come il diabete e l’aterosclerosi dall’infiammazione.

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Guidato dal Dr. Vishwa Deep Dixit, Waldemar Von Zedtwitz, professore di medicina comparata e di immunobiologia, lo studio è stato pubblicato il 15 novembre su Cell Metabolism.

Precedenti lavori hanno scoperto che le persone con l’età, si riduce la capacità del loro corpo di generare energia bruciando il grasso della pancia. Di conseguenza, il grasso che circonda gli organi interni aumenta negli anziani. Il laboratorio di Dixit aveva scoperto che le cellule immunitarie necessarie al processo di combustione dei grassi, chiamate macrofagi, erano ancora attive ma il loro numero complessivo diminuiva con l’aumento del grasso della pancia con l’invecchiamento.

Quest’ultimo studio ha scoperto che sta succedendo anche qualcos’altro. Le cellule adipose B nel grasso della pancia proliferavano inaspettatamente con l’invecchiamento degli animali, contribuendo ad aumentare l’infiammazione e il declino metabolico. “Queste cellule adipose B sono una fonte unica di infiammazione”, ha detto Dixit, “normalmente le cellule B producono anticorpi e difendono dalle infezioni. Ma con l’invecchiamento, le cellule adipose aumentano diventano disfunzionali, contribuendo alla malattia metabolica”.

Quando funzionano correttamente, ha detto Dixit, alcune cellule B si espandono in base alle necessità per proteggere il corpo dalle infezioni e quindi si contraggono al basale. Ma con l’invecchiamento, non si contraggono nel grasso della pancia.

“Questo predispone un animale al diabete e alle disfunzioni metaboliche come l’incapacità di bruciare i grassi”, ha detto. Dixit teorizza che questa espansione in corso potrebbe essere dovuta ad una maggiore aspettativa di vita umana – una spinta delle cellule del corpo oltre i loro limiti evolutivi. “Diversi meccanismi nel corpo non sono selezionati per la longevità”, ha detto.

I ricercatori hanno scoperto che le cellule B adipose si espandono ricevendo segnali dai macrofagi vicini. Allo stesso modo, hanno scoperto che riducendo il segnale dei macrofagi e rimuovendo le cellule B adipose, potrebbero invertire il processo di espansione e proteggere dal declino della salute metabolica indotto dall’età.

Ciò potrebbe portare a eccitanti possibilità di riproporre i farmaci per colpire queste cellule adipose B disfunzionali per migliorare i risultati sulla salute e proteggere dalle malattie metaboliche, ha detto Dixit. Un farmaco, chiamato citochina IL-1B, riduce una delle piccole proteine ??che guidano questo processo ed è attualmente usato per proteggere dalle malattie cardiache. “È importante studiare se la riduzione di questa citochina negli anziani può ridurre l’espansione delle cellule B nel grasso della pancia”, ha detto Dixit.

Ha aggiunto che ci sono anche farmaci immunoterapici che neutralizzano le cellule B che vengono utilizzate in alcuni tumori. Anche questi potrebbero essere testati per la loro efficacia nel ridurre le malattie metaboliche negli anziani, ha detto Dixit.

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Le altre autrici di Yale dello studio sono Christina Camell, associata post-dottorato; Aileen Lee, dottoranda; Emily Goldberg, associata post-dottorato; Olga Spadaro, ricercatrice associata; Yun-Hee Youm, ricercatore associato; e Nancy Ruddle ’68, professore emerita e ricercatore associato senior presso la divisione di epidemiologia delle malattie microbiche presso la School of Public Health. Lo studio è stato sostenuto in parte dal National Institutes of Health.

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